¿Quién es Kangin Lee, la joven estrella surcoreana del Valencia?

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La historia del futbolista asiático del conjunto Che.

Su cláusula de salida ya asciende a los 80 millones de euros y el Valencia tiene licencia para ilusionarse con su fútbol: Kangin Lee va camino de convertirse en una gran estrella para el club de Mestalla y para su país, Corea del Sur.

En los últimos meses, el habilidoso jugador zurdo de sólo 18 años ha empezado a tener más protagonismo en el conjunto de Marcelino García Toral. De hecho, en la actual temporada ya acumula 444 minutos en la Copa del Rey, además de los 9 minutos que suma en LaLiga. Con el Valencia Mestalla, filial del club Che, ya lleva 1110'.

Lee, nacido en Incheon, ya es conocido en su país, pero no sólo por estar en un grande de España. La fama le había llegado temprano, mucho tiempo atrás: protagonizó un reality show de televisión que vieron millones de espectadores en su país. Él apenas tenía seis años. Su equipo consiguió ser campeón y el premio fue una visita con su madre a Mánchester para rodar un anuncio junto al exjugador del United Park Ji-sung

El Valencia lo llevó a España en 2011 para unirse a las categorías juveniles de Paterna. Lee, cuyo actual contrato como valencianista vence en 2022, se instaló rápidamente en su nuevo país, impresionando con los Alevines [Sub-12] del Valencia, llegando a la final de un prestigioso torneo juvenil y anotando de falta para derrotar al Borussia Dortmund.

Hizo su debut con el Valencia Mestalla B con solo 16 años, en diciembre de 2017. Fue creciendo bajo las órdenes Miguel Grau, jugando otros 10 partidos en Segunda B, donde marcó su primer gol en la victoria de 2-0 contra el Sabadell. Sus impresionantes actuaciones hicieron que Marcelino lo llevara rápidamente a entrenar con la plantilla del primer equipo.

"Tiene ambición y talento", decía habitualmente Grau. "Es difícil encontrar un jugador con talento que trabaje tanto, pero ese es Kangin. Quienes lo conocemos no tenemos ninguna duda de que llegará lejos".

A lo largo de todo este tiempo, Lee también ha ido progresando a nivel internacional, haciendo su debut para el equipo Sub-18 de Corea del Sur en 2017. En mayo pasado, fue llevado rápidamente al Sub-20 para disputar el prestigioso Torneo de Toulon. Un campeonato que hizo saltar a la fama a jugadores como Thierry Henry, James Rodríguez o Kevin Gameiro, actualmente en el propio Valencia. Aunque Corea del Sur se marchó en la fase de grupos, Lee marcó golazos contra Escocia y Togo. Esto le dio todavía más fama en su país de origen, de donde viven muchos de sus 82.000 seguidores de Instagram.

Lee Kang-in Infographic from La Liga

El crecimiento de Lee llevó al Valencia a hacerle firmar, en julio de 2018, una cláusula de salida de 80 millones de euros. "Los compañeros, los entrenadores, todos me están tratando genial. El club está apostando por la cantera y es bueno estar aquí con los jugadores del primer equipo. Para todos es un sueño. Es una gran oportunidad. Aquí vengo a aprender de lo que hacen los futbolistas top. Sueño con debutar en Primera División y seguir trabajando. Estar en Valencia es casi mi vida", decía entonces.

En la pretemporada 2018/19, se convirtió en el primer futbolista asiático en ponerse la camiseta del Valencia en un partido de alto nivel, ya que hizo su debut contra el Lausanne de la Super Liga suiza, y participó en partidos de preparación frente al PSV, Everton y Leicester. Con el primer equipo del Valencia marcó su primer gol en Mestalla, donde los Che ganaron 3-0 al Bayer Leverkusen por el tradicional "Trofeo Naranja".

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A lo largo de la temporada 2018-19, Lee ha combinado partidos con el primer equipo del Valencia y encuentros con los equipos juveniles. Su debut con los 'mayores' se produjo en la Copa del Rey y contra el Ebro, el 30 de octubre del año pasado. Marcelino le daba galones de titular y, con el '34' a la espalda, el mismo que lucía en el reallity televisivo, Kangin Lee actuaba por banda izquierda en el centro del campo. Fue reemplazado en el 82' y el Valencia ganó 1-2.

De hecho, en el torneo del KO ha disputado todos los partidos del Valencia, salvo la ida de las semifinales contra el Betis, donde no entró en la convocatoria. Fue titular en los dos encuentros contra el Ebro, en los dos contra el Sporting, y en la ida ante el Getafe (en la vuelta, jugó 19' entrando como suplente). Su primer partido en LaLiga se dio el 12 de enero, cuando jugó 3' ante el Valladolid (1-1). Duplicó esos minutos dos semanas después, en la victoria 3-0 sobre el Villarreal, también en Mestalla. 

Le sobra talento a su pie izquierdo, tiene buen ojo para el pase y olfato goleador. Lee está listo para tirunfar como mediocampista de ataque o segunda punta. Valencia y Corea del Sur están preparados para disfrutarle. 

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