Por qué se llama leones a los aficionados y jugadores del Athletic de Bilbao

Athletic Club team huddle vs Real Madrid Spanish Super Cup 2022Getty Images

A pesar de no tener ninguna relación con la ciudad de León ni la presencia de este animal en su escudo, los jugadores y los aficionados del Athletic Club de Bilbao son conocidos como los leones en el fútbol español. El motivo que explica esto es más espiritual que otra cosa.

La localización de su estadio, San Mamés, se encuentra al lado de una ermita que venera al Santo que tiene ese nombre y que cuenta con una leyenda detrás. Mamés fue un mártir que nació en el siglo III y que, por sus creencias religiosas cristianas, fue perseguido y torturado por los romanos para que abandonase su fe.

Por si no fuese suficiente, hay quien sostiene que fue llevado al Coliseo para que lo devorasen los leones, algo que no ocurriría dado que fue capaz de amansar a las fieras quedándose rendidas ante él. A día de hoy, sus jugadores son considerados como los leones encargados de defender su templo.