¿Podría jugar el Villarreal en Europa si baja a Segunda?

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Jugar en Primera División no es condición obligatoria para disputar torneos internacionales; el Submarino lucha la permanencia y podría ganar la UEL.

No son pocos los aficionados que se preguntan qué pasaría si el Villarreal ganara la Europa League y perdiera su plaza en LaLiga al final de la actual temporada. Y es que la situación del Submarino Amarillo es muy particular: ve de cerca el descenso en la competición doméstica, pero sigue con vida en el certamen continental, donde está enfrentando al Valencia en los cuartos de final.  

En ese sentido, cabe aclarar que jugar en Primera División no es condición obligatoria para disputar torneos internacionales. Así las cosas, si el equipo de Javier Calleja se quedara con el título en la Europa League, tendrá automáticamente asegurada su participación en la fase de grupos de la Liga de Campeones 2019/20, más allá del lugar en la clasificación que ocupe al finalizar la LaLiga 2018/19. La derrota en casa del Betis lo complicó todavía más en España. 

Lo mismo hubiera podido ocurrir si un equipo que no es de Primera División ganaba la actual Copa del Rey (la final será entre Valencia y Barcelona). Ese equipo en cuestión habría jugado la Europa League del próximo curso. 

Hay algunos precedentes de clubes que jugaron torneos internacionales pese a no estar en la élite de sus países. El último en harcelo fue el Millwall, que disputó la Copa de la UEFA en la temporada 2004/05. El conjunto equipo inglés consiguió ese derecho al ser finalista de la FA Cup, perdiendo el partido decisivo contra un Manchester United que ya estaba clasificado para la Champions League. El Millwall, de la segunda división, cayó en la primera ronda de la Copa de la UEFA.

Esa misma edición de la Copa de la UEFA la disputó el Alemannia Aachen, y por el mismo motivo que el Millwall. El club alemán llegó a la final de la copa alemana y cayó ante el Werder Bremen, que clasificó a la Champions League por su posición final en la Bundesliga. A diferencia del Millwall, no solo pasaron la ronda previa sino también la fase de grupos, perdiendo en dieciseisavos mientras eran un equipo de segunda división.

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Otro ejemplo es el del Southampton, que jugó la Recopa de Europa en la temporada 1976/77. Los ingleses jugaron la ahora extinta competición después de su victoria en la edición anterior de la FA Cup ante el Manchester United, al que vencieron siendo equipo de segunda división. Llegaron a cuartos de final en el certamen continental.

Además, el FC Gueungnon de Francia jugó la Copa UEFA 2000/01 pese a no ser un equipo de la Ligue1. El cuadro francés hizo una gran temporada 1999/2000 y quedó quinto en la segunda división francesa, aunque le dio la posibilidad de ascender. Dieron la sorpresa en la Copa y llegaron a la final, donde vencieron al PSG y entraron en competición europea. Cayeron en primera ronda.

En Sudamérica también hay ejemplos, como el del Criciuma de Brasil (Copa Libertadores 1992), el Santo André de Brasil (Copa Liebrtadores 2005), el del Jorge Wilstermann de Bolivia (Copa Libertadores 2011), el Palmeiras de Brasil (Copa Libertadores 2013) o el Santiago Wanderers de Chile (Copa Libertadores 2018).

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