"Messi ya era uno de los mejores cuando subió con dieciséis años"

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Sylvinho Mendes, protector del rosarino en sus inicios en el primer equipo del Barcelona, habla de Messi en exclusiva para Goal.


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"¿Ya han pasado catorce años desde el debut de Messi?" exclama Sylvinho Mendes entre carcajadas. "Cómo pasa el tiempo" se sorprende. El brasileño era el jugador más veterano del equipo cuando Leo Messi, el joven, entrenó por primera vez con los mayores. Era un adolescente de dieciséis años que iba quemando etapas a una velocidad de vértigo en las categorías inferiores del Barcelona y Frank Rijkaard le dio la oportunidad reemplazando a Fernando Navarro en aquel amistoso ante el Porto. De eso hizo catorce años hace pocos días. Messi es hoy uno de los mejores que jamás se dedicaron a esto del fútbol. Sus inicios en el primer equipo estuvieron tutelados por el propio Sylvinho y el técnico holandés pero también por Ronaldinho Gaucho y Deco.

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"Leo sentía una gran admiración por ellos" admite Sylvinho, hoy asistente de Tite en la selección brasileña. "Ambos le abrazaron muchísimo" en una época en la que "estaba siempre callado pero le dabas el balón y podía estar en el centro de esa plantilla con tanta calidad sin ningún problema". De hecho, los brasileños, también Edmílson, solían hablar de Messi entre ellos. "Alucinábamos" resume. 

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Es decir, Ronaldinho alucinaba con un chaval de dieciséis años. "Es que tenía una calidad y un talento deslumbrantes" recuerda Sylvinho. "Pensábamos que podía ganar cinco o seis Balones de Oro y nos planteábamos si aquello era posible, porque en la carrera de un futbolista hay lesiones y altibajos, pero veíamos que no era un jugador normal" insiste. Hacer el ejercicio de echar la mirada atrás es siempre interesante. Hoy Messi ha sido el primer en ganar cinco galardones que le acreditan como el mejor de los mejores. La 'porra' particular que hicieron los brasileños con Messi no fue exagerada en ningún caso. "Tenía un potencial extraordinario tanto para crear como para definir las jugadas, era impresionante".

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Rijkaard "le entendió muy bien". Para el lateral brasileño, "ambos tienen un corazón enorme y se entendieron muy rápidamente". Además, "Leo lo iba encajando todo de maravilla porque siempre fue una persona muy inteligente y se dejó llevar por el entrenador". Sin embargo, el auténtico secreto de la progresión del rosarino es otro. "No se puede entender a Messi sin hablar de su familia" apunta el brasileño. 

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"Son gente muy seria y muy buena que le ha dado lo que ha necesitado para poder crecer a este nivel". De hecho, "Messi siempre tuvo claros sus objetivos" y de ello se nutre su juego. Siendo el mejor de los mejores, jamás se le ha acusado de haber provocado a ningún defensa, no se le recuerda haberse regalado ante nadie. "Es que es un tipo muy serio, forma parte de su educación" argumenta Sylvinho, uno de los primeros en advertir que aquel menudo jugador rebosante de talento por los cuatro costados podía ganar cinco Balones de Oro. Ya los tiene y hoy va a recibir su cuarta Bota de Oro. Ahí es nada.

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