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Lionel Messi

Messi vuelve al estadio donde fue suplente por última vez en las Eliminatorias

9:56 a. m. COT 10/10/17
Lionel Messi Sergio Aguero Ecuador Argentina Eliminatorias 2013
En 2013, Alejandro Sabella dejó al Diez en el banco del Olímpico Atahualpa porque recién se recuperaba de una larga lesión muscular.

Ver a Lionel Messi en el banco de suplentes de la Selección argentina siempre fue una rareza. Desde su debut en el combinado nacional, apenas en 19 oportunidades el Diez no estuvo entre los once de arranque en un partido en el que estaba en condiciones de jugar y sólo en cinco de ellos ni siquiera tuvo minutos. De los restantes 14, sólo cuatro fueron por las Eliminatorias. Y el último de ellos fue en el mismo estadio Olímpico Atahualpa donde este martes la Albiceleste se jugará su clasificación a Rusia 2018.

El 11 de junio de 2013, Argentina visitaba a Ecuador por la 13° fecha del camino rumbo a Brasil 2014 y, si ganaba y se daban algunos resultados en los demás partidos de la jornada, tenía la posibilidad de garantizarse su plaza mundialista con mucha anticipación. Sin embargo, al igual que había sucedido cinco días antes frente a Colombia, Alejandro Sabella decidía prescindir de la titularidad del mejor del mundo, que no había llegado a la doble fecha en las mejores condiciones físicas.

Dos meses antes de aquella ventana de Eliminatorias, el 2 de abril, Leo había sufrido una lesión en el bíceps femoral de su pierna derecha durante un partido contra PSG por la Champions League y, desde entonces, había tenido muchos problemas para volver a jugar un partido completo. Encima, el 12 de mayo, contra Atlético de Madrid, había sufrido una recaída en la zona, que lo dejó fuera de actividad hasta su viaje para sumarse a la Selección.

Por eso, el entrenador, antes de enfrentar al equipo cafetero, explicaba: "Tiene el alta médica y está bien, la única duda que tenemos es la inactividad que ha tenido en todo este tiempo. Son dos meses desde la primera lesión: ha entrenado poco y ha jugado poco". Contra Colombia, Messi ingresaría a los 12 minutos del complemento en lugar de Walter Montillo. Y Sabella decidiría tampoco arriesgarlo en Quito luego de que el propio rosarino reconociera antes de viajar: "No estoy bien".

Finalmente, aquella tarde contra el Tri Leo ingresó a los 15 minutos del complemento en reemplazo de su amigo Sergio Agüero, quien había marcado de penal el tanto con el que Argentina se había puesto en ventaja en la altura antes del empate local. Con poca participación, el zurdo no podría lograr revertir el 1-1 definitivo. Un resultado que, de repetirse este martes, dejaría a la Albiceleste con un pie y medio afuera de Rusia.