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Mercado en Goal: "En el Sevilla tenemos la responsabilidad de luchar por la sexta Europa League"

4:13 a. m. COT 29/11/18
Mercado Sevilla entrevista exclusiva
El defensa no oculta a Goal el objetivo europeo pero es prudente en LaLiga a pesar de que los de Nervión sean líderes en solitario.

ENTREVISTA EXCLUSIVA

Gabriel Mercado (Puerto Madryn, 1986) se ha convertido en uno de los referentes del Sevilla tanto en el campo como fuera de él desde que llegó en 2016 procedente de River Plate. Ha tenido hasta cinco entrenadores en Nervión y todos han confiado en él en distintas posiciones y en Goal confiesa su secreto "nadie podrá reprocharme el esfuerzo y el compromiso que tengo".

El argentino es feliz en Andalucía, donde ha nacido su hija, y su sencillez se deja ver en cada una de sus respuestas desde lo más personal a lo deportivo, donde prima la ambición de querer ganar por enicma de todo pero el sentido común de ir como le gusta a Joaquín Caparrós: "paso a paso".

En 2016 llegas a Sevilla aunque tenías más ofertas por ejemplo de Monterrey, ¿cómo te cambia la vida esa decisión?

“La verdad es que estoy muy a gusto aquí, creo que fue una buena decisión y además fue más que nada por un reto personal que yo tenía, que por mi edad también sabía que si me iba a jugar a México iba a ser más difícil venir de México a Europa. Una vez que apareció la oportunidad de venir, no lo dudé. Fui uno de los últimos en llegar pero rápidamente empecé a jugar y se pasó muy rápido y eso quiere que la pasamos bien acá”.

Le preguntaba a Bertoni qué tiene Sevilla y Andalucía para seducir tanto a los argentinos.

“La verdad que es una ciudad muy linda, además del equipo de la gente, como te tratan, como te va empujando para que vayan fin de semana tras fin de semana bien las cosas. La ciudad es muy bonita, el clima y la gente fuera del fútbol es muy abierta y te hace sentir muy cómodo para alguien que viene de afuera. Creo que también han pasado muchos argentinos desde que llegué hasta hoy, siempre la compañía de argentinos también te ayuda y la adaptación es mucho más sencilla y la gente de acá me trató estupendamente desde el primer día que llegué. Estoy muy cómodo y a gusto y creo que eso se refleja dentro de la cancha y en el entrenamiento, si uno se siente bien afuera es el reflejo de lo que puede pasar el fin de semana”.

¿Qué se siente al saltar al Sánchez-Pizjuán y escuchar el himno?

“Es una sensación hermosa, el himno es de los más bonitos de España y del fútbol. Hablando con compañeros míos de la Selección que han venido a jugar acá o que juegan en otras Ligas pero han jugado contra el Sevilla y se saben parte del Himno. Eso quiere decir que es representativo, que es bonito y famoso y es la parte que más te impulsa antes de jugar el partido y es la parte más linda”.

¿Qué supone que le digan que es un líder en el Sevilla?

“Que me reciban y me traten bien, me gusta. Soy una persona que trata con mucho respeto a todo el mundo y cuando uno recibe un aprecio, un autógrafo o una foto eso para mí es gratificante y no me molesta para nada. Soy una persona reservada y sencilla pero si alguien reconoce mi trabajo es gratificante”.

Aún no ha renovado pero ya ha manifestado que se quiere quedar.

“No depende de mí, yo lo que depende de mí lo hago, que es venir acá, entrenar cada día, estar preparado para poder jugar y en el momento que me toque jugar dar lo mejor y así va a ser hasta el último día. Después la gente que se encarga de eso analizará si le conviene o no que yo siga. La verdad es que hasta ahora no hubo ningún tipo de contacto pero yo que sé que queda un tiempito todavía y hasta el último día que esté aquí voy a dar lo mejor que tenga. Si se termina el vínculo, yo creo que ni yo podré reprochar ni nadie podrá reprocharme el esfuerzo y el compromiso que tengo con este equipo”.

Con Machín está volviendo a jugar en defensa de tres como central derecho, ¿es su posición favorita?

“Creo que es una posición que encaja un poquito a mis características, aunque de lateral derecho puedo jugar, de hecho, el último partido que vengo de jugar con Argentina jugué ahí, lo puedo hacer tranquilamente pero creo que me siento más cómodo ahí de central o ahora que jugamos con tres centrales con Machín, me sienta muy bien”.

Un tercio de LaLiga y van primeros, ¿pueden competir por LaLiga?

“Para mí falta mucho, lo que tenemos que hacer es continuar con esta buena dinámica de victorias como se dice acá. El otro día no fue nuestro mejor partido y los sacamos adelante y lo pudimos ganar, eso habla de que el equipo está bien, está sólido, de que a pesar de todos los contratiempo que tuvimos lo pudimos sacar adelante, hemos tenido muchas lesiones de jugadores importantes que son prácticamente fijos y el equipo siempre se sobrepuso y está en la pelea. Lo importante es el partido que viene, no relajarse y pensar que porque hoy estamos en la punta vamos seguir ahí hasta fin de temporada. Esto es muy cambiante. Lo bueno de este año es que LaLiga está muy entretenida, muy apretada y eso hace que cualquiera puede pelear por ganar a cualquiera”.

Desde fuera la gente lo ve como un momento histórico porque hacía tiempo que no se veía al Atlético, al Barcelona y al Real Madrid fallar tanto.

“Lo normal es que los grandes ya para esta fecha ya impongan sus condiciones por jerarquía, por presupuesto y todo lo que conlleva jugar contra equipos tan grandes como Barcelona, Madrid o Atlético. Nosotros aprovechamos la oportunidad que se presentó, fuimos poco a poco creciendo y en los momentos que tuvimos para ganar y ponernos arriba lo pudimos hacer pero eso no nos tiene que confundir, nuestro objetivo es seguir trabajando como hasta ahora y modificar las cosas que por ahí no estamos haciendo bien. El cuerpo técnico es muy exigente en ese sentido, eso es bueno y siempre está intentando mejorar detalles que no se hacen bien y eso hace que el equipo crezca también”.

Muchos señalan a Machín como el secreto del éxito, ¿cómo es trabajar con él?

“Está haciendo un trabajo muy serio, creo que esa sería la mejor definición. El Sevilla es un equipo que quizás no está teniendo una gran versión futbolística como quizá pasaba con Sampaoli, que se veía que llegábamos con mucho asiduidad al ataque y no paraba de atacar pero ahora estamos siendo serios en todas las líneas, sólidos atrás, el mediocampo está pasando un gran momento con Éver (Banega) el Mudo (Vázquez), el otro día le tocó jugar a Roque y le fue muy bien, Pablo (Sarabia) está siendo muy, muy importante y los dos de arriba (Ben Yedder y André Silva) que todo lo que tocan es gol. Hay que aprovechar los buenos momentos y que el equipo siga así y mantengamos los píes sobre la tierra, sigamos trabajando y al final de temporada se verá para que estamos”.

¿Cómo valoras la figura de Caparrós, primero como entrenador y ahora como director deportivo?

“Creo que se valorará a final de temporada, el fútbol es así, no tiene mucha memoria, si las cosas van bien todo el mundo va a hablar bien de todo el equipo de trabajo, de los jugadores, del preparador físico, de los médicos, de la gente que está en la directiva y eso es lo que tiene el fútbol. Ahora todo los refuerzos son buenos, la gente que se fue hizo bien, la gente que vino está perfecta pero no nos podemos dejar llevar por lo que comenta la gente de afuera. La gente que está trabajando para el club ahora que se abre el mercado, nuestro entrenador también mencionó que necesitamos algunos jugadores y creo que eso nos va a ayudar a ser más fuertes y tenemos que seguir en lo que nos corresponde a nosotros que es el campo y la gente de la comisión directiva tratará de analizar y de aumentar la competencia en nuestro plantel”.

Está disputando por primera vez la Europa League, ¿es consciente de lo especial que es esta competición para el Sevilla?

“Me tocó los primeros dos años jugar la Champions, que fue una sensación espectacular para mí que llegaba de Sudamérica, el año pasado que hicimos historia por llegar a cuartos de final y peleamos de igual a igual con una potencia como es el Bayern. Nos tocó bajar un escalón, estar en la Europa League pero el Sevilla es uno de los grandes candidatos y nosotros lo sabemos. Tenemos esa responsabilidad de poder luchar por esta competición. Intentaremos en el próximo partido (Standard) poder ganar y encarrilar la clasificación y así ir creciendo en la Europa League”.

Parece que ganar la sexta es un objetivo que planea por el vestuario.

“Seguramente que sí porque el Sevilla ya con el palmarés que tiene, que se lo ganó a base de esfuerzo y de mucho trabajo, te lleva a ser uno de los candidatos pero nosotros en LaLiga, la Copa del Rey y la Europa League tenemos que seguir pensando en los partidos que vienen y seguir creciendo poco a poco. Lo importante es que las cosas fluyan como hasta ahora”.

Has jugado alguno de los derbis más importantes del mundo, ¿que hace especial al derbi sevillano?

“A mí me gusta porque acá el que no es del Sevilla es del Betis y no hay otro tipo de negociación. La gente lo vive con mucha pasión, me recuerda un poco a Argentina porque el hincha es muy apasionado pero a la vez es muy respetuoso, me he cruzado con gente del Betis que no te falta el respeto y eso creo que también es bueno porque es una manera de respetar al rival. Se viven a muerte, con mucha intensidad y dentro de poco tendremos la oportunidad de jugar contra ellos en nuestra cancha y será un partido muy lindo de jugar”.

En otras ligas hay jugadores que juegan por ejemplo en el Inter y después en el Milan, aquí eso parece más imposible, ¿no?

“No sé si ha pasado (risas). Se nota y está clarísimo que el que viene a jugar a un lado o a otro ya queda muy identificado y se me hace difícil ver a un jugador del Betis en el Sevilla y al revés”.

En el último derbi se lesionó pero le despidió la afición del Betis con aplauso que muestra un poco el respeto que decía antes.

“La última vez me lesioné y perdimos y el otro antes del Mundial que empatados 2-2 también tuve un problemita ahí en la espalda y los médicos me dicen que no trae buenos recuerdos. El primero que juegue pudimos ganar e hice un gol, el último lo perdimos pero sí lo noté (el aplauso) y creo que en las redes sociales también lo he agradecido por el respeto que tuvieron y creo que es de valorar que la gente del Sevilla y del Betis se respeten porque es muy bueno para el fútbol”.

¿Qué le pide al 2019 con el Sevilla?

“Le pido que yo esté sano de salud, que pueda estar compitiendo y que ojalá podamos estar cerca de los objetivos que nos vamos a trazar. Como mencionaba antes trato de no ser tan ansioso y de no mirar tan lejos y vivir el presente porque a veces los momentos lindos pasan rápido y no se disfrutan y los momentos malos parece que no terminan. En el fútbol hay muchos momentos malos, así que cuando viene la buena hay que disfrutarlo”.