La joven superestrella Greenwood, una luz al final del túnel para el Manchester United

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Getty/Goal
El joven de 17 años está listo para debutar como titular con los Red Devils ante el Cardiff City; lo tiene todo para ser estrella de Old Trafford.

No es muy frecuente que los entrenadores se esfuercen en hablar sobre los jugadores más jóvenes, pero Ole Gunnar Solskjaer nunca se ha detenido al expresar su admiración por Mason Greenwood. Y el primer partido como titular con el Manchester United para el jugador de 17 años podría llegar este domingo en la Premier League, ante el Cardiff City.

"En el centro del campo, tenemos muchos goles en nuestro equipo", dijo Solskjaer antes del encuentro contra el Huddersfield Town. "Tenemos jóvenes que vienen creciendo. Esperemos que podamos ver a Mason antes del final de la temporada, no ahora porque está lesionado, pero esperemos que en el último partido contra el Cardiff se recupere de su lesión y esté listo para jugar".

No debemos sorprendernos al ver al técnico del United tan interesado en hacer debutar como titular a Greenwood, dados los eventos de esta temporada. El atacante nacido en Bradford ha pasado por todas las categorías juveniles del club desde que se unió a la Academia del United en Halifax a los seis años.

Podría haber estado jugando con los sub-16 en 2017-18, pero fue promovido a los menores de 18 años a mitad de la campaña y llegó a marcar 17 goles en 21 partidos. En 2018-19 ha marcado 30 goles en 29 partidos en total, incluyendo cinco en cinco partidos en la Liga Juvenil de la UEFA. Y sus 22 dianas en 18 apariciones para el equipo Sub-18  del club incluyeron un increíble 'hat-trick' para eliminar al Chelsea, quíntuple campeón consecutivo, de la Copa de la Juventud FA en diciembre pasado. Tales actuaciones lo metieron en la lista NxGn de Goal, esa que muestra a los 50 mejores adolescentes del fútbol mundial en marzo pasado.

"Mason es el ganador del partido, está claro, puedes ver que te marcará goles y siempre es peligroso", dijo el entrenador del Sub-18, Neil Ryan, después de la victoria por 4-3 sobre el Chelsea, antes de intentar detener algunas de las grandes e inevitables expectativas puestas en el chico.

Mason Greenwood GFX

"Creo que tiene un largo camino por recorrer, vamos a hacerlo bien, de a poco. Lo está haciendo muy bien este año; estuvo en el banquillo la semana pasada contra el Valencia, que fue una gran experiencia para él.

"Tenemos un personal excelente que lo está cuidando dentro y fuera de la cancha, y para nosotros, como cuerpo técnico, es nuestro trabajo asegurarnos de llevarlo al siguiente nivel". "Va a ser un desafío para él, pero es un gran desafío y ha tenido cuatro o cinco meses fantásticos hasta ahora y tenemos que seguir trabajando con él".

Desde entonces, Greenwood ha hecho cosas más grandes y mejores. Ha dado el paso al equipo de reserva, con los menores de 23 años, anotando tres veces en seis juegos, y ha hecho su debut con el primer equipo en el último minuto del impresionante triunfo de la Liga de Campeones del United sobre el Paris Saint- Germain en el Parc des Princes.

Mason Greenwood Manchester United 2018-19

Las últimas presentaciones fueron como suplente ante el Arsenal y el West Ham, en la Premier League, competición en la que podría hacer su debut como titular este domingo. Él no parece estar demasiado impresionado por lo que se viene.

Sus cualidades son casi infinitas, jugando sin problemas con cualquiera de los dos pies, como a muchos profesionales con experiencia les encantaría poder hacer. Sus instintos en el último tercio son sobresalientes, y puede jugar en cualquier línea delantera. O como un número 10, como lo hizo durante gran parte de sus inicios con los Sub-18 años la temporada pasada.

La habilidad de regatear defensas lo convierte en una pesadilla con la que lidiar para sus rivales. Su golpeo con pierna izquierda, su ritmo y confianza para llevar el balón con la izquierda o la derecha recuerdan al Thierry Henry del Arsenal.

Por supuesto, a la edad de solo 17 años todavía hay cosas que no puede hacer, pero siendo la estrella más prometedora de la academia de United en los últimos años, Greenwood amenaza con sumarse a nombres como Ryan Giggs, David Beckham, Paul Scholes y Paul Pogba, buscando convertirse en un ícono de la cantera de Old Trafford en los próximos años.

Ya sea que ocurra el domingo o la próxima temporada, la llegada de Mason Greenwood al más alto nivel está a la vuelta de la esquina.

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