Para salir campeón hay que ganarle a los poderosos

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@BocaJrsOficial
Jugará con Palmeiras, una potencia, y Alianza Lima, una incógnita. El tercer rival saldrá de varios cruces que todavía no están definidos.

Se acabó el misterio: Boca empieza a desandar su camino en la Copa Libertadores tras conocer a sus rivales. O, al menos, a los primeros. Y el sorteo no fue para nada benévolo con el equipo de Guillermo Barros Schelotto: un viaje largo para enfrentar a Alianza Lima y, luego, un rival de jerarquía y también candidato a ser campeón, como Palmeiras. ¿De qué debe cuidarse el Mellizo?

El primer adversario será el peruano en condición de visitante, en la semana del 28 de febrero. El uruguayo Pablo Bengoechea es el entrenador, quien asumió a fines de 2016 y, en su primera temporada al mando del plantel, obtuvo el Campeonato Descentralizado 2017 luego de terminar primero en el Torneo Apertura y el Torneo Clausura. Una curiosidad del DT: es quien afianzó en la máxima categoría a Nahitan Nández durante su paso por Peñarol entre 2015 y 2016.

Sus figuras son su arquero, Leao Butrón, de 40 años, exjugador de la Selección peruana durante gran parte de la década del 2000 y uno de los puntos más altos a lo largo del último año; Luis Bernardo Aguiar, volante ex-San Lorenzo, que convirtió 15 tantos en la temporada; y dos juveniles con mucha proyección, como Aldair Fuentes y Kevin Quevedo, quienes, además, forman parte del seleccionado Sub 20.

En la tercera y la cuarta fecha del Grupo 8, el Xeneize deberá medirse con los brasileños, primero en San Pablo y, luego, en La Bombonera, en lo que será, acaso, el duelo más duro de la zona. Dos jornadas clave que bien podrían definir la suerte de ambos. Al Verdao lo dirige Roger Machado, extécnico de Gremio y Atlético Mineiro, y que recién el pasado 22 de noviembre se hizo cargo de la plantilla tras un 2017 decepcionante: fue subcampeón, pero quedó muy lejos de Corinthians, y fue eliminado de la última edición de la copa en octavos de final por Barcelona de Guayaquil en su cancha por penales.

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Los apellidos con los que cuentan los paulistas enseguida llaman la atención por su jerarquía: Jean, volante ex-Fluminense campeón con la Selección brasileña en la Copa Confederaciones 2013; Michel Bastos, lateral izquierdo de exitoso paso por el fútbol francés; el venezolano Alejandro Guerra; y Felipe Melo, que volvió trás más de diez años en Europa en enero de 2017. Pero, además de la experiencia, tiene a varios talentos jóvenes, como Dudu, su goleador, y los colombianos Miguel Borja y Yerry Mina (quien podría irse a Barcelona).

El tercer oponente todavía no está definido. Será el Ganador 4, que saldrá del ganador de los choques entre Carabobo - Guaraní y E1 (Montevideo Wanderers - Olimpia) - Junior. En definitiva, también lo que podría tocarle es otra institución fuerte como el Decano paraguayo o el campeón de la Copa Colombia, con Teo Gutiérrez como figura.

Será un grupo duro y el propio Guillermo lo reconoció: "Está todo muy parejo, no creo que seamos candidatos. Por ahora, solo pensamos en pasar a octavos de final". El sueño ya está en marcha. Que no se transforme en pesadilla...

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