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La historia de los promedios en el fútbol argentino: cómo y cuándo se inventaron

3:12 p. m. COT 28/04/20
Erik Lamela River Plate Belgrano Descenso 26062011
El primer intento fue en 1957 e incluía dos temporadas, pero se suspendió en 1963 y regresó 20 años después, hasta la pandemia que modificó todo.

Históricamente se dijo que habían sido inventados para que los grandes nunca desciendan. Y hasta 2011, año en el que River perdió la categoría por primera vez en su historia, el mito era realidad. La era de los promedios marcó un antes y un después en el fútbol argentino y, lo que intentaron varias veces algunos grupos de dirigentes, lo "consiguió" la suspensión de la actividad por la pandemia del coronavirus: el fin del sistema que definió durante los últimos 37 años quién descendía en la máxima categoría del fútbol argentino.

El promedio de puntos conseguidos fue implementado por primera vez en Argentina en el año 1957. En aquel entonces,16 equipos disputaban el Torneo de Primera División, que constaba de 30 fechas en las que un triunfo otorgaba dos puntos y el empate una unidad.

Para aplicar el promedio se sumaron los puntos de ese año y de la temporada de 1956 y se dividían por dos. El primer conjunto descendido con esta modalidad fue Ferro, que en el '56 había terminado noveno con 27 puntos y un año después terminó, casualmente, último con 17 unidades. Para 1958 se sumó una temporada más a tener en cuenta en los promedios para definir quién bajaba de categoría. En esta temporada también se dio la coincidencia de que Tigre, último de la tabla, fuera también el último en los promedios y descendiera a la Primera B.

Esto se repitió en 1959 y en 1960, cuando bajaron Tigre y Central Córdoba, equipos que habían terminado últimos en cada temporada. Hasta ahí, no había demasiadas discusiones acerca de la implementación de este nuevo sistema para definir qué instituciones dejaban la Primera División. Pero en 1961 se dio una situación que encendió la alarma de algunos conjuntos. Es que para ese año se decidió agregar un descenso más y Lanús, que la temporada anterior había terminado 14º y en 1961 finalizó 12º, abandonó la categoría junto a Los Andes, que había finalizado último en la tabla esa temporada. Este año el que se "salvó" fue Ferro, que había terminado anteúltimo en el torneo pero que, gracias a las dos temporadas anteriores (en el '59 terminó cuarto y en 1960, 15º), se quedó en Primera.

En 1963 se suspendió el sistema de Promedios durante 20 años y se regresó al viejo mecanismo: abandonaban la categoría el último y el anteúltimo de la tabla de posiciones, en caso de que haya dos descensos.

Pero después de la pérdida de la categoría de San Lorenzo en 1981, se volvió a hablar del sistema de puntos utilizado anteriormente ya que era la primera vez que un equipo de los denominados 'grandes' abandonaba la élite del fútbol nacional. Fue entonces cuando se oficializó la vuelta de los promedios para el Metropolitano 1983. Los primeros perjudicados fueron Racing y Nueva Chicago, mientras que el primer gran "salvado" fue River, de pésima campaña en aquel torneo.

Recién en el 2011, el Millonario perdió la categoría y fue justamente por su coeficiente en las tres temporadas, aunque en ninguna había terminado entre los cuatro peores. Dos años después, Independiente corría la misma suerte, mientras que San Lorenzo se había salvado gracias a la Promoción en el 2012, como así también ocurriera con Racing en 2008. Ni siquiera aquel mamarracho en homenaje a Grondona de un campeonato de 30 equipos modificó el sistema de "castigos" a los peores equipos de las últimas campañas.

Ya en la previa de la Superliga 2019-20, después de la gran campaña de Tigre que no alcanzó para salvarse, por el lastre de los certámenes anteriores, se había comenzado a analizar una modificación profunda que la AFA había podido desarrollar en las categorías de ascenso, pero no en el ente autárquico, que tenía fecha de defunción para mayo del 2020, hasta que el COVID-19 cambió el mundo: el fútbol fue suspendido el 17 de marzo y no tiene fecha de regreso, aunque los dirigentes ya resolvieron y oficializaron que se suspenden los descensos por dos temporadas, que los participantes de la Liga Profesional serán primero 26 y luego 28 para el 2022, año en el que descenderán los peores de esa clasificación, y que, sin perjuicio de que quedan sin efecto los descensos de ésta y la próxima temporada, los promedios volverán a regir para establecer los descensos en la finalización de la temporada 2022, en la cual se determinarán sumarán los puntos obtenidos en las campañas 2019/20, 2021 y 2022.