La conexión francesa: Wahbi Khazri renace en la Ligue 1

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La pérdida de la Premier League ha sido la ganancia del campeonato francés..

Si Inglaterra no hubiera sido eliminada de la Eurocopa 2016 por Islandia, Wahbi Khazri quizá seguiría protagonizando la Premier League.

Sin embargo, el efecto mariposa provocado por la sorprendente eliminación de los Tres Leones en Francia provocó una serie de eventos en los que el jugador de 27 años perdió su lugar en el Sunderland y finalmente regresó a la Ligue 1, donde inicialmente se había alcanzado relevancia con el Burdeos.

Después de un período doloroso, Khazri -quien nació en Ajaccio, progresó a través de la academia en Bastia y todavía está imbuido del espíritu de lucha tradicional corso- ha vuelto al primer plano con una nueva imagen y una actitud fresca.

Había tenido un papel protagónico bajo Sam Allardyce cuand los Black Cats evitaron el descenso al Campeonato en la temporada 2015-16. Pero una vez que "Big Sam" reemplazó a Roy Hodgson como entrenador de Inglaterra, Khazri perdió peso con David Moyes y, posteriormente, con Simon Grayson.

La temporada pasada se regresó a Francia como cedido al Rennes, y después de una exitosa campaña en Bretaña, el internacional de Túnez con 42 partidos ahora está encabezando el impulso del Saint-Etienne para los puestos de Europa en esta ocasión.

Sin embargo, no es el No.10 que los fanáticos de Sunderland podrían recordar; en cambio, se está desplegando habitualmente como un falso 9. Es una posición que se ha adaptado al resurgente atacante, que ha marcado seis goles en 13 partidos.

"Sabía que tenía cualidades y sabía de lo que era capaz de hacer aquí", dijo a los reporteros después de una victoria en casa por 2-0 sobre el Reims, destacando su confianza después de marcar nueve goles la pasada temporada, su récord personal.

Si bien existía la posibilidad de permanecer con el Rennes y jugar en Europa, en cambio, tomó en cuenta los consejos de su ex compañero de Sunderland, Yann M'Vila, para mudarse a Saint-Etienne, donde estableció una relación instantánea con el entrenador Jean-Louis Gasset.

"Yann quería que viniera a toda costa", le dijo a But! "Me dijo grandes cosas sobre el club, el equipo y el personal. Me dijo que si firmaba, no me arrepentiría.

"Es bueno ser querido, especialmente cuando le gustas al entrenador. Tuve una gran respuesta sobre él y mi movimiento lo ha confirmado. Ha hecho un gran trabajo en todos los lugares en los que ha estado y realmente conoce el juego. ¡Como dicen, apesta a fútbol!

Wahbi Khazri Saint-Etienne French Connection

Sin embargo, fue Sabri Lamouchi en Rennes quien primero lo desplegó como delantero.

"Ese reposicionamiento como delantero me hizo consciente de que me estaba haciendo mucho bien", dijo a RMC en octubre.

Gasset, sin embargo, ha construido sobre los cimientos establecidos en Bretaña.

"Me he vuelto maduro", admitió Khazri, cuya actitud fue cuestionada durante su estancia en Inglaterra. "Soy más efectivo en mi juego y me desvío menos".

Este mayor enfoque se ha aliado a sus ya formidables atributos técnicos, que fueron uno de los factores que le atrajeron a Gasset en primer lugar.

"Siempre es bueno a balón parado", dijo el entrenador. "Puede pasar, puede anotar y puede ganar tiros libres".

Khazri ha entablado una relación particularmente efectiva con el ex jugador de Newcastle Remy Cabella. Después de un comienzo lento de la temporada, que el delantero atribuyó a las piernas pesadas después de la Copa del Mundo, donde jugó con Túnez, el Sainte se ha convertido en una fuerza ofensiva cada vez más peligrosa debido a este par.

El hecho de que ocupen el sexto lugar, justo en el corazón de la batalla europea, se debe en gran parte a los goles de Khazri, quien ha sido reinventado desde su regreso a Francia.

La pérdida de la Premier League ha sido la ganancia de la Ligue 1.

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