La conexión francesa: Lebo Mothiba, el killer sonriente del Estrasburgo

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Getty
A los 22 años, el internacional sudafricano está comenzando a hacerse un nombre en la Ligue 1, la liga de los talentos.

Lebo Mothiba solo ha jugado 13 partidos en el Estrasburgo, pero el delantero sudafricano ya ha dejado una gran impresión en la Alsacia francesa.

Fichado por 4 millones de euros procedente del Lille, Mothiba está rindiendo tanto o más de lo que se esperaba. De momento, acumula siete goles y una asistencia en apenas 871 minutos en la Ligue1.

Y aunque su desempeño en el campo ha sido impresionante, también lo está siendo fuera del mismo. De hecho, ha logrado encantar al entrenador del equipo, Thierry Laurey.

"Si tuviera una hija que se fuera a casar, me gustaría que él fuera mi yerno", admitió Laurey.

Mothiba llegó al Stade de la Meinau el 30 de agosto. Se marchó del Lille por la llegada de Rafael Leao y de Loic Remy, a pesar de haber marcado cinco goles y haber sido titular 14 veces en el LOSC la temporada pasada, jugando un papel vital para conseguir la permanencia.

La presión financiera obligó al Lille a tomar una decisión difícil, la de liberar al delantero de 22 años, pero se han guardado una cláusula de recompra. 

"La situación era difícil para todos, pero el traspaso se nos impuso", admitió el presidente del Lille, Christophe Galtier.

Lebo Mothiba, Strasbourg

Sin embargo, el ex entrenador del Saint-Etienne desempeñó un papel fundamental en el traslado de Mothiba a Estrasburgo, enviando un mensaje de texto a Laurey para explicarle el talento que tenía el jugador.

El fichaje hasta ahora ha demostrado ser un éxito rotundo. Mothiba se ha ganado a una de las aficiones más apasionadas de Francia por lo que hace durante los partidos, mientras que en el campo de entrenamiento, su esfuerzo y su aplicación le han valido la estima de su entrenador.

"Él siempre está listo para todo, es increíble que sea tan profesional a su edad", dijo. "No ves a muchos tipos así".

Mothiba dejó su lugar de nacimiento en Sudáfrica para unirse al Lille en 2014 y acredita sus orígenes con su incesante visión positiva.

"Tiene que ver con mi infancia y la forma en que mi familia me crió. Debo respetar a mis mayores y tratar a todos por igual. Por eso sonrío, me río y disfruto de todo lo que hago", dijo al programa "Talents d’Afrique", de Canal +.

Jean-Michel Vandamme, quien fue el director deportivo de LOSC cuando fue contratado, reveló el secreto para sacar lo mejor del jugador.

"Lebo necesita una estructura familiar para estar en su mejor momento", dijo a 20Minutes. "Incluso si no eres bueno con él, se adaptará, pero si eres exigente y amigable, se destacará".

En Estrasburgo ha encontrado un ambiente para explotar sus caracteríticas de manera efectiva. Laurey presta mucha atención a su nuevo fichaje sin molestarlo. "Queremos que todos brillen individualmente dentro del colectivo", explicó.

French Connection GFX Mothiba

Sin embargo, la actitud del atacante lo ha convertido en el ojito derecho del entrenador.

"Si me llama a las 3 am de la mañana porque su auto se ha averiado, iré a recogerlo sin dudarlo", dijo Laurey.

Y con los goles que está haciendo Mothiba, no es de extrañar que tenga tantas ganas de hacerlo con tanta amabilidad...

Mientras tanto, Galtier, quien conoce sobre la crianza de jóvenes talentos después de haber sacado lo mejor de Pierre-Emerick Aubameyang, admitió: "Estoy muy contento de que esté triunfando y ayudando al Estrasburgo. Y no me sorprende. Es muy eficiente, muy bien educado y tiene un margen significativo para mejorar. Estoy seguro de que será máximo goleador en una gran liga en el futuro".

Solo cinco jugadores han marcado más goles en la Ligue 1 que Mothiba en lo que va de temporada, y entre ellos se encuentran Neymar, Kylian Mbappe y Edinson Cavani. Ese futuro del que Galtier ha hablado, bien podría ser ahora...

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