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¿Golpe maestro o error gigante? Liverpool arriesga su temporada con la venta de Coutinho

10:32 a. m. COT 8/01/18
Jurgen Klopp Philippe Coutinho Liverpool
El equipo de Klopp perdió a un jugador clave en un momento en el que los Reds iban en ascenso.

La discusión sobre cómo Coutinho salió de Anfield, a mitad de temporada, para convertirse en el fichaje más caro de la historia del Barcelona en un contrato de £ 142 millones, será larga y acalorada.

Coutinho estaba desesperado por su partida a tal punto que se comprometió a pagar £ 11.5m de su tarifa de transferencia para cumplir con la valoración del Liverpool después de repetir continuamente su intención de mudarse al Camp Nou desde julio.

Que fue documentado durante los días finales de las negociaciones como si fuera un episodio de Keeping Up with the Kardashians, posando para fotos en una habitación de hotel de Londres viendo el derby de Merseyside y en un avión privado riéndose mientras avanzaban las conversaciones, comprensiblemente y con razón han obtenido miradas negativas, en lugar de la positividad deseada.

Sin embargo, cortó el ruido y, desde una perspectiva puramente futbolística, el joven de 25 años se despidió maravillosamente. Solo hay que preguntarle al trío de Swansea City, Federico Fernández, Roque Mesa y Kyle Naughton, que estaban desconcertados sobre cómo frustrarlo, todos intentando y fallando cuando Coutinho movió su pie alrededor del balón para curvar maravillosamente su esfuerzo en la esquina superior en un 5-0. 

No se puede obviar la idea de que Liverpool cedió a uno de los mejores jugadores de la división mientras se preparan para la etapa eliminatoria de la Champions League y el exigente impulso por un resultado entre los cuatro primeros en la Premier.

Hay estadísticas que flotan para ilustrar que a Liverpool le ha ido bien sin Coutinho esta temporada, y como recordatorio, ese tipo de información también circuló cuando Luis Suárez partió hacia el mismo destino en julio de 2014.

No puede menoscabar la realidad de que los Rojos cedieron su principal fuerza creativa, su rey de tiro libre, el coordinador de su cañón de ataque, quien contribuyó directamente con 20 goles en la misma cantidad de juegos esta temporada.

Un jugador que no solo es símbolo de excelencia, sino también de experiencia; sus cinco años en el club resultan en 201 apariciones y una mayor responsabilidad en cada año.

Liverpool se ha separado de un punto de referencia en el vestuario y un diferencial en el equipo. Sí, todavía tienen la explosividad de Mohamed Salah y Sadio Mane junto con la inteligencia y la industria de Roberto Firmino, pero ya no poseen a su destacado proveedor de juego.

Mientras que Alex Oxlade-Chamberlain se ha adaptado muy bien, su disposición a ser agresivo en posesión y sus entregas impresionantes, la fortaleza del internacional inglés es su dinamismo, no llenando al rol del arquitecto.

Hay un intento de hacer avanzar la llegada de Naby Keita en julio, y aunque eso inyectaría mayor vigor y visión en el centro del campo, la tarea de convencer a RB Leipzig para que se desprenda de su punta de lanza antes de lo acordado sería considerable.

Es indudable que el equipo de reclutamiento de los Rojos ha aprendido de los errores de transferencia del pasado y ha sido quirúrgico en las últimas ventanas, lo que ha producido negocios estelares como asegurar al internacional de Guinea, Firmino, Joe Gomez, Mane, Salah y Virgil van Dijk, a nombrar unos pocos.

Tampoco cabe duda de que pasaron los últimos cinco meses y medio planificando el mejor camino para post-Coutinho, evaluando tanto las opciones inmediatas como las de largo plazo.

Liverpool ahora tiene la tercera tarifa de transferencia más grande en el fútbol mundial y un nuevo récord británico para invertir de nuevo en el equipo.