El expediente Ajax

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El Real Madrid visita Ámsterdam en Champions League. Es favorito ante un Ajax francamente en progresión. Pero, ¿cuál es su techo?

El Real Madrid visita este miércoles al Ajax para la ida de los octavos de final de la Champions League. Comienza la ronda del pierde-paga en Europa, justo en el momento adecuado para un Real Madrid que ha mejorado exponencialmente con respecto al nivel que venía demostrando en diciembre cuando se celebró el sorteo. Pero, ¿y el Ajax? ¿Qué se puede esperar del equipo holandés después de 13 años sin pisar las rondas eliminatorias de la Champions? ¿Es el Ajax que recuerda el madridismo de los años 2010 a 2012, cuando salía goleado ante el equipo que dirigía Mourinho? ¿O es el Ajax que deslumbró en la fase de grupos, invicto ante Bayern y Benfica, que vende a jugadores como De Jong a precio de récord? Stefan Vlieger, desde Goal en Holanda, responde al ‘expediente Ajax’, con preguntas hechas desde Madrid y respondidas desde Ámsterdam para intentar clarificar cuál será la verdadera versión que mostrará el equipo holandés ante el gigante español:

¿Cuáles son las diferencias entre este Ajax y el equipo que en 2010-12 perdió seis partidos consecutivos ante el Real Madrid en Champions?
“El Ajax tiene un equipo completamente diferente al de 2010-12. De la alineación actual, solo Daley Blind y el sustituto Lasse Schöne estuvieron allí cuando el Ajax jugó ante el Real Madrid por última vez. En ese entonces, el Ajax tenía algunos buenos jugadores (especialmente Eriksen, Alderweireld y Vertonghen), pero también tenía algunos jugadores que nunca alcanzaron la élite en el fútbol internacional como Ricardo van Rhijn, Eyong Enoh, Miralem Sulejmani, Lorenzo Ebecilio y Siem De Jong. En este momento, el equipo del Ajax tiene un gran potencial. Frenkie de Jong y Matthijs de Ligt son dos de los mejores talentos de Europa y el Ajax pagó mucho dinero para firmar a Daley Blind y a Dusan Tadic el verano pasado”.

¿Cuáles serían los jugadores a seguir en este Ajax?
“Matthijs de Ligt, Frenkie de Jong, Hakim Ziyech y Dusan Tadic son los jugadores más importantes. Hace unos años, todo giraba en torno únicamente a Eriksen, él era el jugador a seguir. Pero en este momento el Ajax tiene varios jugadores que pueden cambiar el juego con sus habilidades. Han causado una buena impresión en la fase de grupos, donde casi ganaron al Bayern Munich para terminar líderes del grupo. El Ajax está en la segunda ronda por primera vez desde 2005/06, por lo que este equipo es definitivamente mucho más fuerte que cuando jugaron contra el Real Madrid hace algunos años”.

¿Qué porcentaje de opciones tendría el Ajax de clasificarse?
“El Real Madrid sigue siendo el favorito para ganar, tanto por su calidad como por su experiencia. Mientras que el equipo del Ajax es totalmente diferente a la última vez, pero en 2010-12, el Real Madrid ya tenía a Varane, Modric, Benzema, Sergio Ramos y Marcelo. A pesar de que el Real Madrid estaba sufriendo esta temporada, todavía tienen muchos jugadores de calidad que pueden marcar la diferencia en juegos importantes. Y la temporada pasada, el Real Madrid también estuvo muy por detrás del Barcelona en La Liga, pero aun así ganaron la Liga de Campeones. Creo que la mayoría de la gente en los Países Bajos dirá que el Ajax tiene una buena oportunidad de ganar, porque el Real Madrid no es tan fuerte como lo fue con Cristiano Ronaldo. Pero supongo que no mucha gente diría que el Ajax es favorito. En mi opinión, el porcentaje de opciones de clasificar sería del 40-60 por ciento a favor de Real Madrid”.

¿Qué nota merece este Ajax en comparación con el nivel general de los equipos en Champions League?
“Este año, calificaría al Ajax probablemente con un 7 sobre 10. Tienen algunos grandes talentos (De Ligt, De Jong, Ziyech) y trajeron a algunos jugadores experimentados como Tadic y Blind. En la fase de grupos, demostraron lo que pueden hacer, pero para convertirse en candidatos al título en la Champions, deben jugar juntos durante algunos años más. Y desafortunadamente, eso no va a suceder. De Jong se irá este próximo verano, y De Ligt, Ziyech y el portero Onana probablemente también se irán”.

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