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Carlos Vela

Diego Franco, el mexicano que quiere seguir los pasos de Vela en el Salamanca

3:03 p. m. COT 9/08/17
Carlos Vela Real Sociedad 2017
El mediocampista encabeza al trío de mexicanos que en el verano se unieron al CF Salmantino UDS donde también jugó Carlos Vela.

Hace una década que Carlos Vela ilusionaba a los aficionados del Salamanca con el ascenso a la Primera División de España. El mexicano que en ese entonces tenía 17 años hizo una pareja prometedora con Braulio Nóbrega en la delantera.

"Es el único referente del futbolista mexicano y te imaginarás la expectativa que tienen. Hizo muy buen papel, de aquí regresa al Arsenal y es uno de los jugadores que están en una de las mejores ligas del mundo" , dice por teléfono Diego Franco Mares, canterano de Cruz Azul, en exclusiva para Goal México y quien se ha encontrado con una ciudad que todavía suspira por el recuerdo de Carlos Vela.

El arranque de la campaña 2006-07 mostraba a Vela y a Braulio como líderes de goleo de la competencia, entre los dos sumaron 12 de los primeros 20 goles del club. "Es muy extraño que dos jugadores del mismo equipo sean líderes en la tabla de goleadores. Ojalá vengan muchos más. Carlos tiene que cuidarse, porque le dan muchas patadas, pero creo que podremos seguir haciendo buenas cosas para el Salamanca", comentó Nógreba en ese momento.

Ambos eran vecinos, Vela vivía a un lado de Braulio en la calle San Justo. El español llevaba en su coche al adolescente mexicano a los entrenamientos. Convivián mucho y se retaban en el Play Station.

Hoy, Salamanca se vuelve a ilusionar con los mexicanos que han llegado al club de la Tercera División española: primero Franco, luego Martín Galván y después Marco Iván Pérez . "Ellos reconocen que el mexicano tiene mucha calidad y tienen muchas cualidades para sobre salir en Europa", destaca el primero de los refuerzos aztecas.

Vela fue contratado por el Arsenal en 2005 pero por una restricción de la edad en la Premier League que le impedía participar los Gunners , así que el club lo prestó al Celta de Vigo. Allí, el mexicano no jugó, por ello fue cedido al Salamanca donde comenzó a foguearse .  "Mi sueño siempre ha sido jugar en Primera y no lo oculto. La ovación que recibí fue increíble y eso hace que me esfuerce más para devolver el cariño", declaró el delantero que llegaba tarde junto con Braulio a los entrenamientos hasta que el club le contrató un servicio de taxis en un esfuerzo por controlar su puntualidad.

Franco jugará en España ante la falta de oportunidades en la máxima categoría del futbol mexicano: "en principio quería crecer como futbolista a pesar de que había opciones de estar en liga de Ascenso, no así en Liga MX porque las oportunidades son escasas. Lo vi cómo crecimiento personal, por salir de la zona de confort y buscar trascender que es lo que yo quiero”.

También sabe que esta puede ser su oportunidad para dar el salto a otro categoría: "es un aparador para estar en Primera División, de mostrarme y me convenía para crecer…Estoy en una vitrina importante de lo que hará Salamanca y me atrajo mucho el proyecto, en realidad era mi sueño venir acá a Europa".

El ex jugador de Cruz Azul y San Luis advierte que no se menosprecie el nivel de competencia que encontrará en la liga que pelea por un lugar en la Segunda División B de España: "no es como México que tienen límites de edad, acá hay futbolistas que han jugado en ligas que sería arriba del Ascenso MX. La verdad noté que el nivel es muy alto en calidad con jugadores muy buenos con todas partes del mundo" .

El futbolista de 24 años vive en un hotel y está en espera que el club le consiga una casa. Su nombre se une a una lista de jóvenes preparados por Cruz Azul que él mismo recuerda han destacado en otros equipos: "Gibrán Lajud que hoy es portero titular en Xolos, Javier Aquino, Jair Pereira, son compañeros que tuve con la misma historia pero con diferentes circunstancias, al final es lo mismo: la falta de oportunidades. Lo ves con un Néstor Araujo que lo quieren en Europa, es algo que me parece hasta absurdo que teniendo material para explotarlo, se interese más en el negocio que en el aspecto deportivo”.

Formado en Cruz Azul como mediocampista, fue parte del plantel que consiguió la Copa MX en el Clausura 2013. Así describe su funcionamiento en la cancha: "Yo me siento más cómodo de medio ofensivo o de contención pero buscando la portería rival. Soy un jugador técnico, fuerte de mucha dinámica, tengo buen golpeo de balón, me considero un jugador inteligente, me gusta hacer jugar al equipo…" . También fue parte de San Luis en el Ascenso MX y su primera incursión en el extranjero fue en el Belen FC de Costa Rica.

Mares junto con su amigo, Martín Galván, y el Ojos Pérez podrían concretar la hazaña que Vela no pudo culminar.  Al terminar la campaña 2007-08, el mexicano acabó con ocho goles y su club quedó en la posición 12. Al parecer la falta de disciplina del adolescente le cobró factura al equipo.