¿Cuándo sale la vacuna del coronavirus y cuánto falta para la cura?

La farmacéutica estadounidense Moderna anunció que su vacuna tiene un 94,5% de efectividad, según los datos provisionales.

La pandemia del coronavirus no da un respiro prácticamente a ningún país y tampoco a sus economías. A medida que los casos suben en ambos hemisferios, la preocupación aumenta y, sobre todo, la necesidad de una vacuna o cura que solucione todo, o al menos ayude a aligerar la situación.

Esto le urge a la población en general para evitar más muertes a las miles ya registradas alrededor del mundo y, desde luego, a todas las industrias a fin de reactivarse y no seguir acumulando pérdidas económicas. Entre estas se encuentra la del fútbol por supuesto, cuyos integrantes —clubes, futbolistas, representantes, medios de comunicación y cientos de puestos adicionales— se mantienen en vilo.

Cualquiera de las dos opciones salvarían vidas y empleos al por mayor, aunque es más probable que la segunda aparezca antes que la primera porque esta tarda más tiempo debido a su complejidad en cuanto a pruebas previas, permisos nacionales e internacionales, distribución, etcétera.

Por ello es que en Goal intentamos responder a ambas preguntas o cuando menos perfilar si aún falta mucho o poco.


¿CUÁNDO SALE LA VACUNA?


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Salvador Illa, ministro de Sanidad, ya ha puesto fecha al inicio de la vacunación en España. "La vacunación en España arrancará el 27 de diciembre después de que el día de antes recibamos las primeras dosis de la vacuna de Pfizer. Se irán recibiendo dosis semanales que se irán repartiendo de manera equitativa entre las Comunidades Autónomas y se administrará conforme a lo estipulado en la estrategia nacional. Es el principio del fin de la pandemia, pero no es el fin. Habrá que seguir aplicando medidas y siendo responsables", asegura Illa.

Se trata de una gran carrera a contrarreloj entre numerosas naciones, correspondientes gobiernos, farmacéuticas y cuerpos médicos. Es decir, los recursos públicos y la iniciativa privada juntos por un móvil común. No sólo por una causa benéfica para la sociedad, sino por los billones que significará para sus arcas a quien logre desarrollarla. De momento varios han alzado la mano, pero pocos cuentan con los fondos para intentarlo.

A ocho meses de haberse originado la cepa en Wuhan, se han producido alrededor de 125 candidatos a vacuna. Conforme a un reportaje de El País, hay ocho tipos según las partes del virus que incluyen: a partir del virus en sí (inactivados y atenuados), de otros virus (replicativos y no replicativos), del material genético (ARN y ADN) y de las proteínas (subunidades y partículas similares al virus). 

Las que son a partir del virus parten del virus mismo, pero alterándolo a fin de debilitar su acción infecciosa o inhabilitarla por completo. A las de virus inactivados se emplea calor o sustancias químicas como en las de la gripe, polio o rabia. En las del virus atenuado se amortigua a través de pases sucesivos en cultivos celulares como en las de sarampión, paperas, rubeola o varicela.

Las de mediante otros virus introducen en la célula el ácido ribonucleico (ARN) para que engendre las proteínas de la espícula (una especie de esqueleto) y el sistema inmune las localice. En los replicativos se modifica genéticamente un virus, como el del ébola, para que se multiplique. En los no replicativos se usan virus 'tocados' con el objetivo de que sean incapaces de reproducirse.

Las de a través de material genético meten en la célula directamente el material genético del coronavirus para formar la proteína de la espícula y el sistema inmune responda. Al igual que en las no replicativos, ninguna posee un antecedente, por lo que son las más experimentales de todas.

Las de vía proteínas inyectan las susodichas en el cuerpo para que el sistema inmune las identifique. Las de subunidades se introducen proteína del COVID-19, sobre todo las de la espícula, para ocasionar defensas como en la Hepatitis B. En las de partículas similares, se inoculan virus vacíos carentes de material genético incapaces de infectar como se hace con el papiloma humano.

China, España, Australia, Estados Unidos, Alemania (con Dietmar Hopp , el odiado dueño del Hoffenheim , a la cabeza) e Inglaterra trabajan a marchas forzadas, siendo esta última la que aparentemente llevaba la ventaja. Miembros del Instituto Jenner , pertenecientes a la Universidad de Oxford, aseguraron que su hipotética vacuna (denominada hAdOx1 nCoV-19) superó una etapa crucial con resultados positivos: sanó a seis  monos macacos Rhesu, el animal más similar a los humanos desde una óptica biológica.

Ahora bien, la firma estadounidense Pfizer y la alemana de biotecnología BioNTech celebraron que han encontrado una vacuna que es efectiva al 90%, la cual ya comenzó a aplicarse en Estados Unidos y Reino Unido, luego de diversas pruebas realizadas en las últimas semanas.

"Hoy es un gran día para la ciencia y la humanidad. Los resultados demuestran que nuestra vacuna basada en ARNm puede ayudar a prevenir la COVID-19 en la mayoría de las personas que la reciben. Esto significa que estamos un paso más cerca de brindarles a las personas de todo el mundo un avance muy necesario para ayudar a poner fin a esta pandemia mundial", explicó el CEO de Pfizer, Albert Bourla.

Del mismo modo, la farmacéutica Moderna también anunció resultados sumamente positivos, pues su vacuna contra el coronavirus tiene un 94,5% de eficacia, según los datos provisionales de su ensayo clínico. La vacuna obtuvo la aprobación por parte de la Administración de Alimentos y Medicinas de Estados Unidos y de acuerdo con el mensaje del presidente Donald Trump en su cuenta de Twitter, la distribución del fármaco "comenzará de inmediato".

Por otro lado, la Universidad de Oxford, en combinación con la farmacéutica AstraZeneca, reportó que la prueba en más de 1000 personas fue segura y desarrolló inmunidad a finales de julio. Las dos entidades habían mencionado que los resultados son prometedores, aunque el 8 de septiembre anunciaron la suspensión temporaria de los testeos a partir de "posibles reacciones adversas" en uno de los voluntarios que recibió la dosis en el Reino Unido. Si bien la noticia generó alarma, desde la comunidad científica aclararon que se trata de una cuestión protocolar, habitual en este tipo de ensayos. Si bien en un primer momento se especulaba con que el medicamento estuviera disponible en septiembre del 2020; seguramente habrá que esperar un poco más.

La vacuna que están produciendo Oxford y AstraZeneca es la que producirán de manera conjunta Argentina y México, según anunció el presidente Alberto Fernández el miércoles 12 de agosto. Según las últimas especulaciones, podría estar disponible para abril de 2021, a un costo de entre 3 y 4 dólares por dosis. Según explicó el mandatario, el objetivo es producir entre 200 y 350 millones de dosis para ser distribuidas en toda América Latina, a excepción de Brasil.


¿CUÁNTO FALTA PARA LA CURA?


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Entiéndase por "cura" un tratamiento o medicamento que auxilie en la disminución de los síntomas de la enfermedad: fiebre alta, dificultad para respirar, dolor de garganta y articular, cansancio físico o secreción nasal.

Al tratarse de un virus desconocido, los experimentos se hallan a la orden del día. Incluso la Organización Mundial de la Salud (OMS) incentiva a ello a través de su programa titulado Solidaridad. De acuerdo con la BBC, las tres líneas de investigación exploradas se basan en antivirales, anticuerpos (de sangre o laboratorio) y estimuladores del sistema inmunitario.

El remdesivir, usado originalmente versus el ébola y creado por la firma  Gilead Sciences, dio señales de efectividad, conforme al doctor Bruce Aylward, de la OMS. En ese tenor, Anthony Fauci, asesor de la Casa Blanca en su lucha con la pandemia, festejó el jueves 30 de abril los resultados exitosos de los ensayos en humanos. 

"Este es un día importante para todos nosotros. Estamos emocionados por los pacientes.   Los datos muestran que tiene un efecto claro, significativo y positivo en la disminución del tiempo de recuperación (de 15 a 11 días). Vamos a trabajar muy de cerca con los gobiernos y los sistemas de atención médica para asegurarnos de que sea accesible y eso no sea un problema”, manifestó Aylward.

Para ello, apenas la apruebe la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), donarán 1.5 millones de dosis , sin especificar a dónde irían exactamente.

En tanto, lopinavir y ritonavir, efectivos vs el VIH, así como la hidroxicloroquina, no fueron recomendados por el organismo debido al peligro de sus efectos secundarios como los ataques cardíacos. Por último, la transfusión de plasma sanguíneo atraviesa una etapa de prueba y error.

Asimismo, el Instituto Israelí de Investigación Biológica (IIBR) anunció que logró desarrollar un anticuerpo que logra que el sistema inmune ataque y neutralice al virus. El siguente paso será patentarlo y producirlo en grandes cantidades, aunque aclararon que solo es un paso más en la larga carrera por derrotar el virus.

Por su parte, el Registro Estatal de Medicamentos del Ministerio de Salud de Rusia autorizó el medicamento Avifavir, o favipiravir en su nombre no patentado, para utilizarse contra el SARS-CoV-2 , ya que dio resultados favorables con 60 pacientes contagiados. En un transcurso de cuatro días se notó la casi eliminación del virus, comparándolo con la terapia estándar que se comprende aproximadamente nueve días de tratamiento.

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