¿Cuál es el objetivo de Argentina en la Copa América de Brasil 2019?

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SAEED KHAN/AFP/Getty Images
Tras el golpe en el Mundial, la Albiceleste afrontará su próximo compromiso entre la urgencia por un título y la necesidad de consolidar un proyecto.

El 4 de julio de 2019, tres días antes de que se dispute la final de la Copa América de Brasil, se cumplirá el 26° aniversario de la última vez en que la Selección argentina consiguió un título oficial, en el certamen continental de 1993 en Ecuador. Para ese entonces ya se sabrá si la Albiceleste seguirá con chances de cortar la sequía más larga de su historia o si la espera se extenderá, indefectiblemente y por lo menos, hasta el Mundial 2022. Sin embargo, a un año de que comience el torneo y tras el durísimo golpe que significó la eliminación de Rusia 2018, ¿debe ser esa racha la mayor preocupación del combinado nacional?

La ausencia de alegrías se volvió un tema trascendental para Argentina, en especial a partir de las tres finales perdidas entre 2014 y 2016: cada año que pasa y cada torneo que se disputa sin que termine en una vuelta olímpica, la presión aumenta y el contador pesa cada vez más en la cabeza. Pero, por estas horas, el principal problema parece estar en otro lado: antes de pensar en consagraciones, la Albiceleste necesita definir un rumbo. Y Brasil 2019 puede ser una bisagra en ese sentido.

El entrenador finalmente será Lionel Scaloni, a quien la AFA ratificó luego de su positivo interinato, y deberá definir si quiere afrontar el torneo sudamericano sabiéndose obligado a ganarlo o si prefiere tomarlo como el punto de partida de un proceso a largo plazo con miras a Qatar 2022 (y más allá también), aún a riesgo de presentar un plantel menos competitivo de lo que se podría conformar: al no haber realizado una transición ordenada y paulatina entre la generación que se va tras la derrota contra Francia en Rusia y la que vendrá a partir de ahora, Argentina está ante la posibilidad de arrancar desde foja cero, con lo bueno y lo malo que eso conlleva.

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En la historia más o menos reciente del combinado nacional hay ejemplos de entrenadores que se valieron de la Copa América para empezar a darle su sello propio al equipo. Alfio Basile, que asumió tras el Mundial 1990, fue a Chile 1991 con apenas cinco de los subcampeones del mundo en Italia y mantuvo la base de ese plantel durante todas las Eliminatorias, hasta que el histórico 0-5 contra Colombia lo llevó a cambiar muchos nombres del grupo: aún así, a la Copa del Mundo de 1994 fueron siete jugadores de aquel primer torneo continental. Y Daniel Passarella, que reemplazó al Coco tras el torneo en Estados Unidos, llevó a Uruguay 1995 a sólo siete mundialistas y mantuvo a 11 de los integrantes de ese plantel en Francia 1998. En tanto, el reemplazante del Káiser, Marcelo Bielsa, utilizó Paraguay 1999 para probar futbolistas del medio local (la mayoría del Boca bicampeón de Bianchi), que no tuvieron demasiado lugar durante su ciclo.

Después de aquellas experiencias, ya no hubo ningún entrenador que durase un proceso mundialista completo: el Loco se fue poco tiempo después de perder la final en Perú 2004; Alfio Basile también renunció a los pocos meses de ser subcampeón en Venezuela 2007 y la eliminación en cuartos de final como local en 2011 fue la causante del despido de Sergio Batista. En Chile 2015, Gerardo Martino había empezado a imprimirle su sello a un plantel que desde los nombres se parecía al de Alejandro Sabella en el Mundial 2014, pero que desde el juego era bien diferente. La Copa América Centenario sirvió para profundizar aún más la idea, pero el descalabro dirigencial llevó a la salida del Tata.

Lo que vino después es historia conocida. Lo que vendrá, en cambio, es una incógnita. Y eso, aunque parezca increíble, puede ser una muy buena noticia para la Albiceleste.

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