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Barcelona, la “bestia negra” del Manchester United en Champions

4:45 a. m. COT 8/04/19
messi barcelona wembley 2011
En el recuerdo blaugrana quedan las dos finales de Champions en Roma y Londres en 2009 y 2011.

Los “diablos rojos” son un rival clásico para los azulgrana en la Liga de Campeones. Y en cuanto a los enfrentamientos directos entre ambos, el historial es realmente bueno para el equipo catalán. En el recuerdo blaugrana quedan las dos finales de Champions, en Roma y Londres, con sendos triunfos en el Olímpico y en Wembley, en 2009 y en 2011. Esta será la primera vez que United y Barça se vean las caras en la ronda de cuartos de final de la competición, pero el historial de choques entre ingleses y españoles es tan prolífico como favorable a las huestes del Camp Nou.

El primer choque llegó en la fase de grupos de la Champions de 1994-95. En Old Trafford se registró un empate (2-2), mientras que en el Camp Nou el Barcelona se dio un festín de goles y pasó por encima de los “diablos rojos”, que cayeron por 4-0. En la temporada 1998-999, también en la fase de grupos, la historia nos dejó un doble enfrentamiento eléctrico, espectacular, resuelto con un doble empate 3-3, tanto en el Camp Nou como en “El Teatro de los sueños”. En la campaña 2007-08, en semifinales, llegó la única eliminación azulgrana. Con Frank Rijkaard en el banquillo culé, el equipo de Manchester se impuso con un solitario gol de Paul Scholes, dejando en la cuneta a un Barça que sólo fue capaz de empatar sin goles (0-0) en su estadio. 

Y por supuesto, en el recuerdo culé quedan las dos finales de Champions, en 2009 y 2011. En ambas ocasiones el Manchester United comprobó que el Barça es su particular “bestia negra” en esta competición. En 2009, en Roma, el Barcelona conquistó el trofeo y el particular “triplete” derrotando a los ingleses por 2-0, con goles de Samuel Etoo y por supuesto, de Lionel Messi. La alineación del Barça fue la siguiente: Valdés; Puyol, Touré, Piqué, Sylvinho; Xavi, Busquets, Iniesta; Messi, Eto'o y Henry. En el minuto 72 entró Keita por Henry y en el 90+2, Pedro por Iniesta. 

Dos años después, en 2011, ambos repitieron final y campeón, ya que el Barcelona de Pep Guardiola jugó un partido legendario para imponerse al United, entonces con Cristiano Ronaldo en sus filas, por 3-1. Pedro, Messi y Villa acabaron con la resistencia de los “diablos rojos” de Sir Alex Ferguson. Aquel partido se jugó un 28 de mayo de 2011 y fue una de las mayores exhibiciones de cualquier equipo en una final de Liga de Campeones. Ferguson fue tajante: “Son realmente buenos. Nadie nos había dado una paliza semejante”. La alineación de aquel Barcelona de ensueño fue: Valdés; Alves, Mascherano, Piqué, Abidal; Xavi, Busquets, Iniesta; Villa, Messi y Pedro. En el minuto 86 entró Keita por Villa, en el 88 Puyol por Alves y, en el 90+2, Afellay por Pedro.

Ahora Manchester United y FC Barcelona se medirán en cuartos de final de Champions, por un lugar en las semifinales del torneo. Está por ver qué sucede pero, desde luego, el Barcelona es favorito. Y el Manchester United, sin duda, es consciente de que el Barça es su “bestia negra” en Europa.