Así es Central Norte: presente e historia del rival de River en la Copa Argentina

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La Gaceta de Salta
El conjunto de Salta, que llegó a jugar la B Nacional en 1986/87, perdió la final por el ascenso al Federal A en diciembre del año pasado.

Central Norte es uno de los tantos clubes del fútbol argentino que actualmente se encuentran en un limbo sin categoría, luego de que el Consejo Federal de la AFA decidiera desintegrar los torneos Federal B (en el que juega el equipo salteño) y C. Pero mientras espera que desde Viamonte resuelvan la reestructuración de las divisionales más bajas del Interior para saber qué ocurrirá con su futuro, el Cuervo recibió una noticia para celebrar: el conjunto norteño se enfrentará nada menos que contra River en los 32avos de final de la Copa Argentina.

Luego de haber perdido por penales la final por el ascenso contra Racing de Córdoba en diciembre pasado, Central todavía no sabe dónde jugará a partir del segundo semestre: una posibilidad es que igualmente suba al Federal A, que necesitaría llenar plazas para llegar a los 40 equipos. Sin embargo, si eso no ocurre, el equipo albinegro pasaría a una categoría amateur, algo que podría significar un duro golpe tanto deportivo como económico para la institución.

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En ese contexto de incertidumbre, el conjunto de Salta se enfrentará al Millonario en un certamen en el que tiene mucha historia: a pesar de que lleva más de tres décadas sin participar de las categorías más importantes del fútbol argentino (disputó siete veces los antiguos Nacionales en las décadas de 1970 y 1980 y estuvo en la temporada inicial de la B Nacional en 1986/87, en la que descendió), el Cuervo participó de todas las ediciones de la Copa Argentina, incluidas la de 1969 y la inconclusa de 1970.

Para llegar a los 32avos, Central eliminó a Atlético Pellegrini, al que venció 2-0 tanto en la ida como en la vuelta, y Sol de América, al que derrotó por penales tras dos igualdades 2-2. Al no tener competencia, estos fueron los únicos cuatro encuentros que disputó en el año el equipo que dirige Ramón Apaza. El año pasado, los aurinegros también habían alcanzado esta misma instancia, en la que fueron goleados 4-1 por Newell's, con dos goles de Ignacio Scocco, que volverá a enfrentarlo, esta vez con la banda roja.

Más allá del tiempo que hace que no está en los primeros planos, Central Norte es uno de los dos equipos más populares de su provincia, junto a Juventud Antoniana. Un rival que le dio el golpe más duro de los últimos años: en 2014, ambos conjuntos terminaron empatados en todos los aspectos en el fondo de la tabla de posiciones del Federal Ay debieron jugar una final para definir cuál de los dos descendía. Tras un sospechado empate 0-0, el Santo ganó por penales y mantuvo la categoría gracias a las manos de su arquero Mariano Maino. Cuatro años después, Maino es el arquero del Cuervo, que ahora sueña con ser el héroe contra River.

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