Akram Afif, la promesa de Qatar que creció con Xavi Hernández

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El delantero campeón de Asia, quien tuvo un paso por el fútbol español, mejoró su juego en Al Sadd, siendo compañero del ex-Barcelona.

Con 22 años, Akram Afif ya tiene un recorrido que le permite inflar su pecho y considerarse –por qué no- la gran promesa o la gran realidad del fútbol de Qatar: con el seleccionado sub19, ganó la Copa Asia en 2014, marcando el gol de la victoria en la final ante Corea del Norte (1 a 0); se convirtió también en el primer catarí en pasar por el fútbol español (Villarreal y Sporting de Gijón); fue además la figura de la Selección mayor que venció en la final a Japón para ser por primera vez campeón de Asia; y brilla actualmente en Al Sadd, donde pulió su técnica y potenció sus cualidades gracias a compartir el equipo con Xavi Hernández, ni más ni menos. Un enorme privilegio, claro está. Será titular ante Argentina, como lo fue en los dos partidos previos de la Copa América 2019 frente a Paraguay y Colombia.

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Surgido de la Academia Aspire, un proyecto creado en 2004 para mejorar a los atletas cataríes, el delantero está sumando ahora más aprendizajes en la Copa América. “Será una experiencia fascinante. Jugar contra selecciones históricas y en estadios brasileños nos proporcionará una valiosa experiencia global y, a partir de ahí, seguiremos construyendo el futuro”, reconocía el futbolista en la página de la FIFA antes del torneo continental.

El objetivo, para él y para el país, sigue siendo el Mundial que se organizará en 2022. Para ese acontecimiento se vino preparando desde la academia, cuando era un niño y sus entrenadores ya le veían interesantes condiciones, las mismas que demostró en el certamen continenal, dando diez asistencias para conseguir por primera vez el título para su país.

Al-Sadd AFC Champions League 2018

Además de sus pasos por Villarreal y Sporting de Gijón, su trayectoria internacional lo llevó también a KAS Eupen, el club belga con el que consiguió un ascenso de la segunda a la primera categoría. Messi y compañía querrán que este domingo sea su despedida de la Copa América.

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