Qatar fue más que Paraguay y el empate apretó el grupo de Colombia y Argentina
Pedro Ugarte/Getty
Los pupilos de Berizzo equilibraron el trámite y sacaron ventaja de dos, pero en el término se les escapó la victoria ante una selección superior.

Junior Fernández se lució una reacción notable frente al tiro a quemarropa de Abdelaziz Hatim, que vio como su compañero Abdelkarim Hassan apelaba a su zurda y sus dos chances salían desviadas. Era la insistencia del Qatar de Félix Sánchez por conseguir el empate ante un Paraguay más pragmático que contaba con la ventaja inicial, por medio de un penal de Tacuara Cardozo. Era el segundo partido del grupo de Copa América de Argentina y Colombia, que se enfrentaron el sábado con festejo cafetero. En Río de Janeiro terminó 2-2.

Hassan Al Haydos, el filtrador por excelencia, encontró bien posicionado a Almoez Ali, la punta de lanza, pero el disparo de este último le salió al cuerpo de un Fernández que, en la ciudad que juega semana a semana por Botafogo, fue más Gato como su padre y no Gatito, como es apodado. Los guaraníes de Toto Berizzo se fueron a descansar en ventaja, dañados y con el aval de ese gol que pudo ser el inicio de más distancia de no ser por los desaciertos de Hernán Pérez.

Las posiciones de la Zona B

Paraguay - Qatar Copa América

La Albirroja parecía resolverlo con el ingreso de Derlis González. El diestro la metió en zona peligrosa y Miguel Almirón asistió a gol a Tacuara, mas el VAR sentenció que había posesión de adelanto. Otra oportunidad dorada tuvo para cerrarlo la selección sudamericana: esta vez hubo cambio de roles y fue Almirón el que cedió y González el que vio el claro para batirlo a Saad Al Sheeb.

Con el 2 a 0 instalado, los organizadores del Mundial 2022 olvidaron la presión inicial y justificaron su predominio con un zapatazo desde fuera del área que se coló en la meta de Fernández y con un pase preciso de Akram Afif que Boualem Khoukhi configuró en la igualdad. El arquero rozó el derechazo del hombre de Al Sadd y Rodrigo Rojas la acabó colando. En el desenlace triunfaron las imprecisiones y, claramente, ninguna de las dos escuadras que pasan a concentrar sus energías en los que en el papel asomaban como favoritos. Aunque en el Maracaná no hubo antecedente que importase. Qatar fue más y logró remontar para sumar un punto en su debut absoluto en la competición. Y Paraguay sabe que dejó pasar una buena oportunidad y que, a la vez, la sacó barata.

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