Sampaoli nunca dudó sobre convocar a Icardi

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Emilio Andreoli / Getty Images
Messi no influyó en la decisión. El entrenador no le dio un trato diferencial al 9 de Inter. Sus virtudes para ganarle espacio al Kun.

Hubo que preguntarle tres veces en la misma semana a Jorge Sampaoli si era cierto que iba a convocar a Mauro Icardi. El misterio construido alrededor del centrodelantero de Inter era tan grande que no alcanzaba con un sí. Nunca entró en discusión. Lionel Messi le mandó al nuevo entrenador de la Selección argentina dos mensajes: que este grupo siempre había dejado todo y que él jamás había puesto un entrenador ni había puesto a un jugador en la lista ni había diseñado un entrenamiento. Entonces, hubo que preguntar de nuevo si lo iba a llamar. Y la respuesta siempre fue la misma, con una aclaración: en su ciclo él iba a llamar a quien quisiera y mejor, todavía, si ni siquiera había resistencia. 

Hubo alguna duda sobre la incursión de Icardi y no tuvo nada que ver con su vida privada. En el armado de un plantel, a Sampaoli le gusta tener jugadores con diferentes características que permitan armar distintos esquemas tácticas y distintas variantes estratégicas. De los citados, apenas los dos centrodelanteros que vienen del fútbol italiano se parecen entre sí, ya que los dos son muy de área, con golpes parecidos. Gonzalo Higuaín no entraba en ninguna discusión porque el mismo Sampaoli, cuando lo enfrentó por la fase de grupos de la última Champions League, se fue hablando sobre la cantidad de movimientos que tenía el 9 de Juventus. Ahí, Sergio Agüero sumaba un punto para sí, porque ninguno se parece al Kun. Pero la idea se sostuvo: Icardi iba a jugar.

A Sampaoli no le gusta el show por naturaleza: a él le gustan los locos de Casilda. Pocas coincidencias tienen con Diego Simeone, pero fue el Cholo el que le robó un concepto: "Lo escuché decir a Sampaoli que los entrenadores somos gestores de emociones. Me gusta el término. Es así". En el mapa de lo humano, el exentrenador de Chile que convivió con la grieta entre Arturo Vidal y Alexis Sánchez, a los que llegó a cambiar de lado en la cancha para evitar cruces de egos, tomó una gran decisión sobre Icardi: lo iba a convocar y lo iba a hacer como con cualquier otro. Como a Joaquín Correa, uno de los dos futbolistas de Sevilla que metió en el equipo, al que ni le avisó que lo iba a nombrar y el pibe se enteró por internet.

Icardi tiene una virtud que Sampaoli aprendió como indispensable en su etapa en Sevilla. Si algo le costó al equipo andaluz fue el gol. Llegó a generar 23 situaciones en un partido y hacer un solo tanto. Quedó fuera de la Champions League por errar en una llave dos penales. El centrodelantero de Inter, que con 24 años ya tiene 136 goles, que en esta temporada marcó 24 gritos en 34 partidos, tiene un gran talento: en el área, define buscando los palos. Pero incluso eso no es lo más destacable de su técnica: lo mejor es su primer control de pelota para quedar posicionado, con los pies coordinados, para poder definir con un buen enfoque. Tan rápido como recibe es como está preparado para patear.

Cuentan sus compañeros de Inter que la primera vez que Icardi jugó con Sampdoria contra el club milanés fue un escándalo. Los jugadores del equipo de Génova lo iban a lastimar con una furia de clásico de barrio. No lo podían creer, pero menos, mucho menos, podían creer la reacción de Icardi. El rosarino, un crack más de los tantos que parió esa ciudad, jugaba como si no le importara. Como nunca le pesó volver al césped después de acusar a la hinchada de Inter de pedir plata. Como nunca le molestó el run run del entorno general. Porque nada disminuye el compromiso de Icardi con el juego y con el entrenamiento. Las estadísticas y el rendimiento lo demuestran. Ese es el punto que lo puso por encima de Agüero. El punto por el que Guardiola, consejero de Sampaoli en reiteradas ocasiones, relegó del rol de indispensable al punta de Manchester City.

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