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“Rodri” en Goal: "Los mejores son los que, en momentos críticos, tienen la cabeza fría”

06:55 CLST 15-11-18
Exclusive interview with Rodri Hernandez, Atletico and Spain player
Pese a su juventud, es ya un fijo en el Atlético y en la Selección Española. Y analiza en exclusiva su carrera: "Soy un chico humilde y normal"

ENTREVISTA EXCLUSIVA

Habla como un veterano, pero tiene 22 años. “Intento ser normal, como soy en casa, pero eso es que es muy importante, en el fútbol y en la vida. Lo traslado al terreno de juego, es vital tener la cabeza fría. Los mejores son los que en los momentos críticos mantienen la calma”. Es Rodrigo Hernández Cascante (Madrid, 22 de junio de 1996), es un chico humilde, tranquilo y con un IKEA en la cabeza. Jugador de moda, referente del Atlético y habitual en las convocatorias de la Selección, atiende a Goal antes del trascendental Croacia-España.

Acaba de llegar pero resulta que usted ya es de los pocos fijos para Luis Enrique...
“Me hace sentir orgulloso, el míster apuesta por mí, hay un cambio generacional y desde el primer minuto confió en mí, me habló claro y me dijo lo que esperaba de mí. Estoy en una gran selección donde tengo que aprender mucho todavía. Hay que ir con humildad”.

Hay que ganar a Croacia, pero se está produciendo un cambio en la selección...
“Es vital ganar a Croacia, eso seguro. Y es posible que nos falte reestructurarnos, pensar qué hemos hecho estos años atrás, saber qué están haciendo bien los rivales y qué necesitamos mejorar. También hay un tema generacional, fíjate en Francia, con Griezmann, Lucas, Mbappé, Dembélé... ¡un equipazo! Y España, pues creo que Luis Enrique está buscando un cambio, esa regeneración de jugadores y se está haciendo bien. La gente que viene nueva y la que ya está, sin volvernos locos y haciendo las cosas con calma y bien. Ir poco a poco y a competir”.

¿Qué jugador la ha impresionado más en la selección y en quién se ha fijado más?
“Hay muchos jugadores buenísimos... Para empezar, no hay ninguna selección que tenga tanta calidad como España. Me fijo en los que llevan más tiempo, en los Sergios -Sergio Ramos y Sergio Busquets-, que son en los que más te puedes fijar porque lo han ganado todo y siguen ahí con un hambre bestial... me fijo mucho”.

Se supone que en la Selección no hay colores y los clubes no importan...
“Luis Enrique nos lo repite mucho, que nos quitemos de la cabeza la mentalidad de club. Él no trae jugadores porque jueguen en un equipo u otro. Así lo vemos todos”.

Simeone dijo que su reto como entrenador pasa por ver a Rodri titular con la Selección...
“Si lo dice el Cholo es porque es así. Es un gran reto y mi aspiración, pero vengo a sumar, a un gran grupo que viene de muchos años de éxitos y buena sintonía, vengo a ser uno más. Ojalá el míster tenga razón”.

Juegan en la misma posición, los dos acaparan elogios y últimamente parece que hablar de Rodri es hablar automáticamente de Busquets. La comparación es constante.
“Busquets es un jugador en el que me fijo y es normal que los medios hagan comparaciones o hablen de nosotros, jugamos en el mismo sitio, pero cada uno con sus virtudes... Salvando las distancias, somos dos jugadores parecidos pero también tenemos cosas muy diferentes. Yo tengo más recorrido que él y Sergio es más posicional y más táctico. Intento fijarme en él, está claro, pero sabiendo que mi fútbol no es el mismo que el suyo”.

¿El mediocentro se nace o se hace?
“Unos nacen y otros se hacen... En mi caso, desde que era pequeño quise ser mediocentro. Ese es mi caso. En el de Sergio Busquets no lo tengo claro, creo que llegó a jugar de extremo en categorías inferiores. Depende de cada caso, supongo, aunque el fútbol te marca dónde de verdad rindes. Yo no creo que pudiera destacar en otro rol, eso me ha ayudado a estudiar esa posición, a superarme y a tratar de crecer en el día a día”.

Su padre era mediocentro...
“Siempre me dice mi padre que tengo que ser más chupón de lo que soy, porque él conducía mucho, llegaba mucho y tenía mucho gol, pero yo le digo siempre ‘papá, que en el fútbol profesional, si piensas medio segundo más tarde, te la quitan..’ Lo que tengo muy claro es que siendo mediocentro, a este nivel, hay que ser muy listo y rápido, porque te la roban”.

Su padre un referente y su ídolo, Zinedine Zidane...
“No tenía el poster de Zidane en casa, pero sí tenía su camiseta de pequeño. Era el jugador total, que lo hacía todo. Asistía, regateaba, marcaba. Cuando estaba en el Madrid de los galácticos y en Francia, era un jugador impresionante, me marcó cuando era pequeño, aunque yo soy otro perfil diferente, claro”.

Quizá, por buscarle un defecto, podría marcar más goles...
“Seguro, tengo que mejorar, aunque no es mi labor especifica. Cuando era pequeño jugaba más arriba y tenía más gol, pero ahora tengo pocas oportunidades, salvo desde larga distancia o a balón parado, pero sí que me gustaría mejorarlo, tener más gol”.

Aquello de que se marchó de la cantera del Atleti por bajito, ¿es leyenda negra o realidad?
“Hay que explicarlo bien. Fui de desarrollo tardío, aún no había pegado el estirón en esa edad. En esa transición me tocó sufrir más. Otros chicos habían desarrollado antes y eso fue difícil en su momento, pero el verdadero motivo fue que creí que tenía que cambiar de aires y con el paso del tiempo creo que acertamos de lleno”.

Regresa usted al Atleti pero ahora el club parece otro. Ha crecido...
“Lo sé. Estuve cinco años atrás y ahora vuelvo. Ahora el Atleti es grande. Antes no, pero desde que entró Simeone, lleva 6 o 7 años ganando títulos, está entre los grandes, ha jugado dos finales de Champions... El Atleti ha crecido mucho y ahora es un gigante. A nivel del estadio, de los jugadores, quiero crecer con el Atleti. Ahora te das cuenta de que pasas de un club como el Villarreal a otro de más repercusión en el mundo como el Atleti”.

Y nada más llegar le lanzan a usted la “14” de Gabi, un símbolo...
“Me gustaba la  camiseta con el ‘14’ a la espalda, pero fue consensuado. Me lo comentaron y el 14 me gusta mucho porque fui campeón de Europa Sub-19 con ese número, pero asumí el número y el dorsal, porque hay que pensar que esa camiseta la han llevado nada más y nada menos que Gabi. Pero ojo, que el ‘14’ también lo llevó Simeone...Me hace ilusión ese número y ahora lo llevaré yo”.

Al final no pudo jugar junto a Gabi...
"Sí, seguro. Al final llevaba mucho tiempo viéndole... Fue en el último tramo de temporada que decidió irse y fue una pena, porque me habría encantado compartir vestuario con él"..

Hace unos días Gabi dijo en Goal que el Atleti no puede ser nunca el favorito para ganar la Champions porque nunca la ha ganado…
“Gabi tiene razón, no somos favoritos. Ganar es una ilusión para el club, pero es obvio que hay plantillas muy poderosas. La gente se engañaría a sí misma si cree que el Atleti es favorito. Hay otros grandes equipos y presupuestos. Creo que somos fuertes en el tú a tú, si nos toca un gran favorito, a todos les podemos meter mano, pero vamos a ir paso a paso y a ver dónde llegamos. ¿Queremos ganar la Champions? ¿Somos un serio candidato? Sí, pero paso a paso”.

La última ¿cómo le gusta que los aficionados le definan? ¿Compagina fútbol y estudios?
“Que me vean como un jugador que puede aportar trabajo, como una esperanza, como un jugador importante en el Atleti y en la selección... Sí, compagino fútbol y estudios, pero es difícil…soy un chico normal, alguien humilde y que compagina los estudios y el fútbol, porque sigo en la Universidad de Castellón, que me facilita la vida y me permite seguir con los estudios. Me han quitado el ping-pong (risas) pero se portan bien conmigo, me ponen unos días determinados para poder avanzar y lo agradezco porque así puedo seguir jugando y estudiando. Quiero que la gente sepa que soy un chico normal”.