Qué significa Boxing Day y por qué se juegan partidos de fútbol en Inglaterra el 26 de diciembre

Premier League 18ª "Boxing Day"Getty Images

El 26 de diciembre es uno de los días más importantes del fútbol inglés. Un día mágico. Es cierto que no se definen los torneos, ni la clasificación para algún certamen europeo. Este día, tan particular por ser el siguiente a la Navidad, se conoce como “Boxing Day”. ¿Qué significa este nombre? ¿Cómo surgió esta llamativa jornada? ¿Por qué rueda el balón en la Premier League y en categorías inglesas menores mientras los futbolistas de otras ligas están descansando? Empecemos con las respuestas…

¿Qué significa “Boxing Day”?

La traducción al español sería “Día de la caja” o “Día del Regalo”. El concepto, está claro, se relaciona con la Navidad y empieza a dar pistas sobre cómo surgió esta particular celebración, en la que, históricamente, los equipos ingleses suelen competir en estadios llenos, con mucha participación de las familias. Un día de fiesta.

Tres teorías sobre el origen

“Cuenta la historia que dicha celebración data del siglo X, cuando el Rey Wenceslao, duque de Bohemia, paseaba por las calles de sus tierras y fue conmovido por un indigente al que acudió a proporcionar pan y vino ante las inclemencias meteorológicas. Desde entonces, se instauró la tradición de recoger dinero durante el periodo de Adviento (cuatro domingos previos Navidad) para ayudar a los más necesitados ese día 26 de diciembre. La comida o las ropas donadas eran entregadas en cajas (boxes)”, explicó el periodista Álvaro Jiménez en Goal. Y agregó, dando más detalles: “Otra teoría cuenta que el origen del Boxing Day llegó porque, el día después de Navidad, los aristocráticos entregaban regalos a su servidumbre. Dichos regalos también venían en cajas”.

Ahora bien, existe una tercera hipótesis, quizá la más famosa o la que más convence. Es que el 26 de diciembre de 1860, Sheffield FC y Hallam FC disputaron el primer partido de la historia del fútbol a nivel de clubes. ¿Será por eso?