Por qué Lionel Messi podría haber jugado para Italia en lugar de Argentina

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El astro de la Albiceleste se enfrentará a los italianos el viernes, pero podría haber estado del otro lado si no hubiese elegido defender a su país.

Lionel Messi arribó a Manchester esta jornada para integrarse de inmediato a los entrenamientos de la Selección argentina de cara a los amistosos ante Italia y España, en duelos que servirán de preparación con miras a la Copa del Mundo en Rusia este año.

El partido ante la Azzurra se disputará en el Etihad Stadium, la casa del Manchester City. Será el primer partido de Italia desde su eliminación en el repechaje para la cita mundialista, ante Suecia en noviembre.

El entrenador de la Albiceleste piensa en la estrella del Barcelona para enfrentar a los europeos, sin embargo, podría haberse alineado a los oponentes si Hugo Tocalli, el entonces entrenador de las categorías inferiores, no lo hubiese tenido en cuenta.

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¿Podría Messi haber jugado para Italia?


Los padres del astro argentino tienen descendencia italiana (Messi Cuccittini). De hecho, el rosarino podría haber calificado para un pasaporte italiano a través de su bisabuelo, quien se mudó de Recanati al lugar de nacimiento de La Pulga, en 1883.

Eso sí, no hay registro de que la Federación Italiana intentara persuadirlo, puesto que con Argentina y España presionando por sus servicios, nunca estuvo en la mira de la Azzurri.


¿Podría Messi haber jugado para España?


Con Italia fuera de escena, la pelea se produjo entre su país de origen y el de residencia puesto que calificó debido a un bisabuelo catalán que nació en Balaguer, España.

Tras el traslado de Messi a Barcelona, ​​el director deportivo del club, Carles Rexach, presionó para que la Real Federación Española de Fútbol asegure el futuro del jugador. 

Sin embargo, fue el deseo de Messi de representar a Argentina lo que provocó que la Asociación Argentina de Fútbol lo hiciera oficial al organizar dos amistosos sub-20 en 2004, contra Paraguay y Uruguay.

Después de tres goles en esos dos juegos y 11 en sus próximos 16 compromisos con el equipo Sub-20, Messi fue ascendido a Sub23 y posteriormente al equipo estelar.

"Cuando era niño esperaba recibir un llamado de la AFA", dijo Messi en su libro, Messi, The Patriot. "Me preguntaron informalmente si quería jugar para España, pero siempre dije que quería jugar para mi equipo nacional porque amo Argentina y estos son los únicos colores que quiero vestir”.

España llevaba dos años intentando convencerlo para disputar con ellos el Mundial Sub 17 de Finlandia 2003, en que la Rojita, con su compañero Cesc Fábregas como figura, llegó a la final.

“Nunca hubiera elegido jugar por España porque soy argentino. Es verdad que en España me tratan muy bien, pero no nos olvidemos que llevo la misma cantidad de años viviendo en Barcelona que los vividos en Argentina. Esto te parte el corazón, pero no cambian los colores”, dijo.


Otros futbolistas argentinos italianos


Peru – Argentina Eliminatorias Sudamericanas 06102016

Mauro Camoranesi, que jugó 55 veces por Italia, nació en Tandil, Argentina.

Raimundo Orsi, ganador de cinco títulos de la Serie A entre 1930 y 1935, también fue elegible para representar a ambos países e hizo apariciones para ambos. Orsi jugó para Argentina entre 1924-1928 antes de cambiar, ganar la Copa del Mundo para los Azzurri, e incluso regresar a la Argentina para un partido en 1936. 

Dani Osvaldo, exjugador de Roma, Juventus e Inter, también tuvo un período de 14 apariciones con el equipo italiano, pero nació en Lanús, Argentina.

Omar Sivori, Humberto Maschio y Antonio Angelillo, apodados los Ángeles con Caras sucias, todos jugaron para Argentina e Italia, al igual que Luis Monti, también ex integrante de la Juventus.

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La actual estrella de la Juve, Paulo Dybala, también era elegible para jugar en Italia y Argentina, además de Polonia, pero prefirió comprometerse con la Albiceleste.

"Me siento 100 por ciento argentino, aunque me veo extraño con estos ojos pálidos", dijo Dybala previamente a La Repubblica . "Cuando tuve que elegir, no tuve dudas. No hice ningún cálculo. Sé que tendría menos competencia para Italia o Polonia, pero quiero jugar para Argentina y nunca hice preguntas ni pensé en cambiarme”.

"No sería feliz en un equipo nacional que no se sentía como mío, para escuchar un himno que no es mío, en colores que no me pertenecen. Mi amigo Franco Vázquez tiene una madre italiana. Solo tengo un pasaporte italiano gracias a una bisabuela de la que no sé nada. Se siente italiano, yo no".

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