La conexión francesa: Ibrahim Sangaré, 'la combinación de Yaya Touré y Michael Essien"

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El centrocampista marfileño es otro de los jugadores foráneos que está brillando en Le Championnat, la Liga de los Talentos.

Después de cuatro años consecutivos de lucha contra el descenso, la aspiración de Toulouse es disfrutar de una temporada mucho más cómoda.

A Alain Casanova, una figura emblemática en el club que había pasado siete años a cargo entre 2008-2015, se le ha pedido que lidere el esfuerzo, con su vida complicada por la decisión de vender a las estrellas prometedoras Alban Lafont e Issa Diop a Fiorentina y West Ham respectivamente en la ventana de transferencias de verano.

La dinámica de Toulouse ha cambiado. Ahora son un equipo mucho más ofensivo y han sido recompensados con 12 puntos en ocho juegos, un recuento que sugiere que el descenso no estará en la agenda en mayo.

Y las nuevas estrellas ya están empezando a brillar, aunque ninguna más brillante que el centrocampista Ibrahim Sangaré, de 20 años, ahora en su tercer año como profesional tras mudarse a Francia desde su Costa de Marfil natal, donde jugó para el AS Denguele cuando era un adolescente.

Ibrahim Sangare Toulouse Monaco Ligue 1 24022018

"Físicamente, es como Yaya Touré, pero me recuerda a Michael Essien", explicó el periodista africano Alpha Balde sobre el jugador cuando llegó a Francia por primera vez en 2016. "Vi a Essien al comienzo de su carrera y tenían la misma fortaleza física a la misma edad. Sangaré también es apasionado y creo que los aficionados de Toulouse disfrutarán de su espíritu de lucha y su deseo de seguir adelante".

Inicialmente, el joven fue alimentado por goteo en el equipo, pero al final de la temporada 2017-18 se había vuelto tan importante que jugaba semanalmente. De hecho, apenas se ha perdido un minuto de fútbol con el TFC en 2018, incluso se le dio la responsabilidad de comenzar los dos partidos del playoff de descenso contra Ajaccio el verano pasado.

Como era de esperar, Casanova ha caído rápidamente bajo el encanto arenoso del mediocampista defensivo y cree que tiene la capacidad de convertirse en una estrella en la Ligue 1.

"Es uno de los mejores jugadores que he tenido en Toulouse", explicó el entrenador. "He manejado centrocampistas de alto nivel, como Etienne Capoue, Adrien Rabiot y Moussa Sissoko. Creo que es de ese nivel.

"Sabía que tenía potencial, pero pensé que necesitaba algo de tiempo. Por otro lado, no me sorprende porque todos decían cosas buenas sobre él. Me dijeron: 'Ya lo verás, es un jugador de muy alto nivel'".

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De hecho, el entrenador cree que su pupilo es casi un jugador completo, defensivamente sólido y técnicamente fuerte, pero hay un aspecto de su juego que le gustaría verlo mejorar.

"Su primer toque es uno de los mejores que he visto", dijo. "Está tranquilo en espacios pequeños y sale de la presión de maneras increíbles. Él también tiene una gran habilidad para recuperar la pelota, y hace una gran cantidad de carreras.

"Todavía puede mejorar tácticamente, pero para el resto, es muy completo. Puede jugar como jugador de box-to-box o como No.6".

¿Y esas viejas comparaciones con Yaya Touré? Bueno, siguen ahí. El capitán del club, Max Gradel, que jugó con el ex jugador de Barcelona y Manchester City para Costa de Marfil, ha apodado a su compañero de club por el gran centrocampista.

Ahora Toulouse está tratando de aprovechar al máximo sus talentos mientras puedan, porque saben que él está destinado a grandes cosas.

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