Islandia, el país que llevará al 20% de su población al Mundial

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Fueron la sorpresa de la Eurocopa en 2016, con lo poco que tenían para triunfar fabricaron el éxito.

Lo consiguieron: jugarán por primera vez una Copa del Mundo. La hazaña se magnifica al saber que, el 16 de junio, fecha de su presentación ante Argentina, se convertirán en el país más pequeño en disputarla. 

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La población de Islandia es de 334 mil 252 personas, de acuerdo con el último censo. Ni siquiera pensar en compararlo con la caótica Ciudad de México, pero sí es equiparable a la población de Cuernavaca, Morelos con poco más de 338 mil. 

Ellos todavía no saben del coraje de un gol en la prórroga o de un penal mal cobrado en la competencia más ansiada. El Mundial los ha hecho tan felices que el 20% de su población ha solicitado boletos para acompañarlos en el arduo camino ante la Albiceleste, Nigeria y Croacia... al menos en la fase de grupos. 

Sin embargo, saben lo que es viajar junto a su equipo. Los apodados "vikingos" fueron personajes entrañables de la última Eurocopa, celebraron sus triunfos -y lamentaron las derrotas- con un ritual muy tradicional que resonó en las tribunas de los estadios franceses, una conexión que pocas veces se ve en el futbol actual. 

Alcanzar los cuartos de final fue la primera llamada de advertencia al mundo sobre el siguiente paso en su evolución futbolística. El Mundial no era precisamente el objetivo, según confiesa el jugador Diego Johannesson a Marca, pero sí el resultado de motivar la práctica con medidas que se ajustaran a sus necesidades.

De noviembre a enero, solo pueden gozar de cinco horas de luz solar, así que la Liga Premier de Islandia se juega cuando las condiciones son optimas: de mayo a septiembre. Están involucrados 12 equipos y en el estadio de mayor capacidad ingresan 6 mil 738 aficionados, lejos del recinto más pequeño del Ascenso MX, el de Murciélagos con 9 mil espacios para sus seguidores. 

El futbol callejero no es opción de todos los días y los entrenamientos se complican sin luz, entonces construyeron centros deportivos cubiertos y con calefacción. La búsqueda de jugadores en donde el handball tenía más adeptos debió ser complejo. A pesar de que los registros cuentan futbolistas por miles, son alrededor de 276 los que lo practican de forma profesional, cantidad que es poco más del doble de sus montañas volcánicas (activas y no activas): 130. 

Facts de Islandia

Su reciente irrupción los tiene un peldaño detrás de México en la clasificación de la FIFA y un dato destacado: la selección femenil está en el vigésimo sitio, por encima de Colombia, México, Argentina y Chile. 

En Islandia, donde las carreteras se construyen cuidadosamente para no perturbar la paz de los duendes que habitan las montañas, las actividades se detendrán por 90 minutos en junio. Moscú será la sede de su debut mundialista y cerca de 66 mil viajarán para alentarlos en la tribuna. 

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