El viaje de Solari hasta el Real Madrid empezó en Estados Unidos

Comentarios()
El técnico madridista jugó en Argentina, España e Italia, pero antes de ser profesional pasó una temporada en el fútbol universitario americano

Cuando Santiago Solari fue nombrado técnico interino del Real Madrid (14 días antes de firmar hasta 2021 como lo hizo este martes) no fue difícil recordar su exitosa carrera como jugador; desde su tiempo en River Plate, hasta su época como jugador del Real Madrid de los Galácticos, hasta su paso por el Inter de Milán. La carrera de Solari lo llevó por todo el mundo, pero lo que a menudo no se recuerda es que el viaje desde su infancia en Rosario hasta el Santiago Bernabéu incluyó un periplo tempranero por los Estados Unidos.

SOLARI SE QUEDA

Antes de que Solari triunfara en River Plate, fuera convocado por Argentina o se convirtiera en campeón de la Champions League con el Real Madrid en el año 2002, jugó durante una temporada en la División 3 del fútbol universitario americano, en el Richard Stockton College, una pequeña universidad a 30 minutos de Atlantic City. Tim Lenahan, el entrenador de aquel equipo, recuerda para Goal que Solari "estaba a un nivel superior que los demás" y que recibía muchas faltas, ya que era un jugador muy técnico y leía muy bien el juego. ¿Pero cómo acabó Solari jugando al fútbol en Estados Unidos?

Era el verano de 1994 y el Mundial de Estados Unidos estaba a punto de comenzar. El equipo nacional de Arabia Saudí, entrenada en ese momento por Jorge "El Indio" Solari y asistida por su hermano Eduardo, se instaló en el campus de la Universidad de Stockton, conocida entonces como Richard Stockton College. Lenahan era entonces entrenador de fútbol a tiempo parcial en Richard Stockton, y se ausentó de su trabajo para administrar el campamento de entrenamiento de Arabia Saudí.

Durante aquel stage de cinco semanas, Lenahan y Eduardo desarrollaron una buena amistad, ayudada por lo que terminó siendo una exitosa carrera en el Mundial para Arabia Saudí, que jugó sus partidos de grupo en Washington DC y en el antiguo Giants Stadium en East Rutherford, Nueva Jersey. Durante ese tiempo, Lenahan le sugirió a Eduardo que su hijo Santiago, de 17 años, pasara un semestre asistiendo a la universidad en Richard Stockton, jugando al fútbol para Lenahan y experimentando una cultura diferente antes de saltar al mundo del fútbol profesional. A los Solari le gustó la idea y decidió intentarlo.

"No fue una experiencia de fútbol", dijo Santiago Solari a Soccer America en 2001 sobre su tiempo en Richard Stockton, "pero fue una experiencia sobre la vida, sobre conocer gente, sobre conocer una cultura diferente y diferentes formas de pensar. Se abrió mi cabeza. Me encantó la idea de estudiar en los Estados Unidos y aprender mejor el inglés", dijo Solari. "Lo pasé realmente bien. Estuve allí tres o cuatro meses y jugué para el equipo en Stockton. Tuve que regresar porque tenía la oportunidad de jugar en el filial de River Plate. Pero la experiencia fue muy buena para mí".

Santiago Solari Full Image Richard Stockton

"Incluso tomar esa decisión con 17 años le ponía por encima de los demás niños. Venir aquí a estudiar inglés, a ser independiente por primera vez, mejorar en todos los aspectos. El estar aquí con esa edad y crecer en este ambiente seguro que le ayudó en la transición de las demás etapas: en River Plate, en el Real Madrid...", asegura Lenahan.

El técnico sabía de la calidad de Solari, pero no pensaba que fuera a llegar tan lejos en su carrera: "Pensé que sería un gran jugador en Argentina. ¿Imaginarme que levantaría la Champions League después de jugar los 90 minutos en la final y participar en la jugada del mejor gol de la historia de la competición? Lo cierto es que no".

El artículo sigue a continuación

Solari le enseñó a Lenahan una muestra de lo que realmente era cuando cumplió los 18 años. El técnico recuerda que Solari falló una clara ocasión de gol en un partido, y a la mañana siguiente, en el campo de entrenamiento, repitió ese tiro una y otra vez, una y otra vez. "El partido fue un viernes por la noche, y al día siguiente sacó el balón de la bolsa en el campo de entrenamiento y no sé cuántos disparos hizo", explica Lenahan. "Ocho años después, en un partido de Champions League contra el Oporto, le vi marcar un gol con un chut exacto a aquel".

Ahora, en su decimoctava temporada como entrenador de la Universidad de Northwestern, de la División 1, Lenahan ha podido mantener el contacto con Solari, viajando cada año a Madrid. Incluso ha logrado que José del Valle, delantero del Real Madrid, juegue en su equipo universitario actual tras conocerlo en una de sus visitas a la capital de España.

Hace unos días, Lenahan esperaba que Solari tuviera éxito en su nueva etapa como técnico interino del Real Madrid, aunque la situación no era la misma que tuvo, por ejemplo, Zinedine Zidane: "Es un poco diferente porque Zidane tenía un equipo ya hecho que no lograba ganar", aseguraba Lenahan. Y sí que ha tenido éxito: 14 días después, el Real Madrid le hizo firmar un contrato hasta 2021. 

Cerrar