Sin líderes, sin DT y sin Mundial: ¿a qué Ecuador enfrentará Argentina?

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Célico, el técnico interino, armó un equipo de jóvenes, varios con experiencia en la altura, que querrán mostrarse pensando en Qatar 2022.

Ecuador está abatido, contrariado y frustrado con el devenir de su selección en las Eliminatorias. Ya sin chances de sacar pasaje a Rusia tras la derrota ante Chile, la Tri no piensa en amargar a Argentina ni en hacer historia a costa de la tristeza de Messi. Quiere despedirse dignamente de su gente ganando en el Atahualpa. ¿Qué argumentos tiene para hacerlos? 

El primero, claro está, es la altura. Los 2780 metros sobre el nivel del mar del estadio son un factor clave y por eso Argentina recién se trasladará a Quito desde Guayaquil el mismo martes del partido.

Para explotar al máximo ese aspecto, y a contramano de lo que venía ocurriendo con su predecesor en el cargo, Jorge Célico, DT interino del equipo local tras la tumultuosa salida de Gustavo Quinteros, convocó a jugadores “con características de altura”. De hecho, seis de ellos ni siquiera viajaron a Santiago para jugar contra Chile y se quedaron preparando el partido ante Argentina: Gabriel Córtez, Michael Estrada, Jhegson Méndez (Independiente del Valle), Luis Segovia (El Nacional), Carlos Feraud (Macará) y Jhon Cifuente (U. Católica de Quito).

Jorge Celico Ecuador 091017

Ecuador jugó las Eliminatorias con mayoría de jugadores que no suelen actuar en la altura y obtuvo el 54% de los puntos en juego en el Atahualpa. Antonio Valencia, hombre de Manchester United y capitán de la selección reconoció que jugar a casi 3 mil metros es difícil hasta para un ecuatoriano. "La ventaja de la altura ya no está. Ahora hay más jugadores del torneo local y la mayoría son de la costa. No están tan adaptados a la altura, eso es algo que se perdió y yo lo sufrí también", señaló el ex DT Quinteros.

El problema de Ecuador estuvo de visitante. Le ganó a Argentina y Venezuela en 2015; perdió con Colombia, Perú y Uruguay en 2016; y con Paraguay, con Brasil y con Chile en 2017. Demasiado poco.     

Ecuador, como Argentina pero sin Messi

Similar a lo que viene padeciendo la Selección argentina hace años, la relación entre la dirigencia entre la Federación Ecuatoriana de Fútbol (FEF), el cuerpo técnico y el plantel tampoco transitó por la senda de la armonía en estas Eliminatorias. La diferencia, claro, es que Ecuador no tiene a un Messi que aún no mantenga con vida.

Quinteros y Carlos Villacís, presidente de la FEF, tenían una relación tirante que intentaban disimular, hasta que, tras la última derrota como local contra Perú, el entrenador argentino fue “cesado de sus funciones”, pese a que tenía una cláusula de 500 mil dólares que no se supo si fue abonada.

Célico era el director de la divisiones formativas de la selección ecuatoriana y se hizo cargo del equipo para los últimos dos compromisos. “Contra Argentina se gana porque se gana. Está prohibido perder”, declaró Villacís, con su énfasis particular.

Renovación y polémica

Y lo primero que hizo Célico, quien volvería a su rol original luego de este partido, fue darle el gusto a todos los que querían una “renovación”. Claro que esa renovación implicó marginar a un referente como Christian Noboa aduciendo que no lo veía bien anímicamente en los últimos partidos de la Tri. Felipe Caicedo, otro peso pesado, renunció a la selección.

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Para Bauza, esas ausencias son una ventaja para los de Sampaoli. Sin embargo, los “nuevos” convocados por Célico querrán mostrarse para ganarse un lugar en el nuevo proceso de cara a Qatar 2022. "Ecuador va a jugar para dejar fuera a Argentina. Como hay jugadores nuevos van a querer mostrarse como para seguir siendo convocados en el futuro. No le van a regalar nada a Argentina”, advirtió Quinteros en una nota con Fox Sports.

Velocidad, presión y potencia

Así, sin Caicedo, Noboa, Valencia –por acumulación de amarillas- ni Arroyo –expulsado-, y con la recuperación de Enner Valencia, los once que saldrían contra Argentina serían Máximo Banguera (capitán); Pedro Velasco, Robert Arboleda, Darío Aimar, Cristian Ramírez; Jefferson Intriago, Jefferson Orejuela, Romario, Renato Ibarra; Enner Valencia y Roberto Tuka Ordóñez.

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