Salah y Mané, un dúo a la altura de Ronaldo-Bale y Robben-Ribery

Mohamed Salah, Sadio Mane, Liverpool
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Los dos extremos del Liverpool forman parte del top 5 en Goal 50 y han sido clave para que el Liverpool se convierta en el mejor equipo de Europa.

"¿Numero 5? Lindo!"

Sadio Mané está sonriendo mientras le presentan su premio.

Los futbolistas siempre dicen que realmente no les importan los premios individuales, pero no les creas. En el fondo, aman el reconocimiento.

Goal 50

"El año que viene número 1, ¿sí?", sonríe Mané, posando para las fotos con su premio por terminar quinto en la lista Goal 50 para 2019.

Mohamed Salah, su compañero de equipo del Liverpool, está ausente ese día. Se nos dice que el egipcio tiene un horario de entrenamiento diferente debido a un problema de tobillo. Salah, por segundo año consecutivo, terminó tercero en la lista, solo por detrás de Lionel Messi y, por supuesto, su compañero de equipo Virgil van Dijk.

Las huellas dactilares del Liverpool, naturalmente, están en toda la lista, con Van Dijk en el primer puesto y otros seis Reds en el top 25. Goal está en Melwood para presentar premios no solo a Mané y Van Dijk, sino también a Andy Robertson, Trent Alexander-Arnold, Alisson Becker y Roberto Firmino.

Sí, los campeones europeos ciertamente han hecho sentir su presencia en los últimos 12 meses, estableciéndose tal vez como el mejor equipo del planeta, una posición que pueden confirmar en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA en Qatar el próximo mes.

Individualmente, los elogios se están acumulando. Van Dijk es indiscutiblemente el mejor defensor del mundo, Alisson el mejor portero. En este momento, Robertson y Alexander-Arnold son incomparables como laterales, mientras que no hay muchos centro delanteros que le den a un equipo lo que hace Firmino.

Lo que nos deja a Mané y Salah.

Sadio Mane Goal 50 PS

Gran parte del éxito de Liverpool se debe a estos dos; estos extremos que trabajan como mediocampistas y anotan como delanteros, estos prolíficos y veloces delanteros que entregan para su equipo una y otra vez.

Estos son dos de los mejores fichajes que el club haya hecho, seguro. Combinados, costaron menos que un Harry Maguire, menos de dos tercios de un Philippe Coutinho, casi lo mismo que un Nicolas Pepe. ¿Cuánto valdrían en el mercado actual? Ningún club en la tierra podría permitirse los dos.

Sus números son notables. Desde que Salah se unió a Mane en Merseyside en el verano de 2017, han marcado 137 goles combinados. Ciento treinta y siete, y ninguno de los dos podría ser descrito como un delantero natural. En el juego oficial Fantasy Football de la Premier League, ambos figuran como mediocampistas.

La temporada pasada compartieron, junto con Pierre-Emerick Aubameyang del Arsenal, el premio de la Bota de Oro de la Premier League, que anotó 22 goles en la liga cada uno. Este año ya están listos y funcionando nuevamente. Es noviembre y tienen 20 en todas las competiciones entre ellos. Esta vez, para variar, Mane lidera a Salah.

Hay competencia entre la pareja, pero es saludable. Se habló mucho de su disputa en Burnley en septiembre, cuando Maneh se enojó porque Salah no pudo pasarle, pero las sugerencias de una grieta son ridículas. Están tan cerca ahora como siempre lo han estado.

Y están, con sus objetivos y con sus asistencias y con su ritmo de trabajo, redefiniendo el papel del hombre ancho.

¿Hay un mejor dúo de alas en el fútbol mundial en este momento? Ciertamente no hay una más productiva.

Mohamed Salah Sadio Mane Liverpool PS

Hemos visto algunos excelentes durante la era de la Premier League, para ser justos.

Ryan Giggs y David Beckham fueron ganadores especiales en serie con el Manchester United en la década de 1990 y principios de la década de 2000. Damien Duff y Arjen Robben fueron hombres clave ya que el Chelsea de José Mourinho gobernó el gallinero durante un par de años, mientras que antes Robert Pires y Freddie Ljungberg proporcionaron goles y municiones para el brillante equipo del Arsenal de Arsene Wenger.

En el escenario mundial, la última década ha disfrutado del majestuoso dúo "Robo" de Robben y Franck Ribery en el Bayern de Múnich, mientras que el equipo de Barcelona bajo Pep Guardiola trabajó muy bien debido a la brillantez efectiva de Pedro y David Villa. En el Real Madrid, ha habido pocas vistas más emocionantes que Cristiano Ronaldo y Gareth Bale en pleno vuelo.

Salah y Mane están ahora en ese grupo. Así de buenos han sido para Liverpool en los últimos dos años; así de vital son para el lado de Klopp. Si uno de ellos no te atrapa, el otro sí. Sin ellos, los Rojos son la mitad del equipo.

Ha sido fascinante ver la transformación de Salah en Anfield. Impresionante en Roma, se ha transformado en una auténtica estrella mundial en Liverpool; comercializable, duradero, humilde y ultra consistente. En 121 juegos, ha marcado 80 veces. En Anfield, su récord es de 51 en 60 juegos. Simplemente tonto, de verdad.

"Todos tenemos sueños y, por supuesto, ¡Mo sueña en grande!", Dijo Klopp recientemente. "Quiere lograr mucho, y eso es bueno para nosotros".

Con Mane, el desafío ha sido un poco diferente.

Sadio Mane Jurgen Klopp Liverpool

"Necesitaba más confianza cuando entró", admitió Klopp. “Creo que se sorprendió un poco solo. Necesitaba acostumbrarse al hecho de que es un jugador de clase mundial ".

Él está acostumbrado a ese hecho ahora, ¿verdad?

Fue el jugador del año del Liverpool en su primera campaña en Merseyside, pero sus últimas dos temporadas lo han elevado al estrellato. Han traído 46 goles, y él ya tiene 11 en esta campaña.

"No tiene que convencer a la gente ahora", dijo Klopp. "Todos sabemos que es un jugador de clase mundial, y ha comenzado a darse cuenta de eso por sí mismo".

El desafío ahora, para ambos, es continuar la búsqueda de trofeos. Los grandes jugadores se convierten en grandes jugadores a través del éxito, a través de los cubiertos. Salah y Mane probaron la gloria la temporada pasada pero quieren más. Todos en Liverpool lo hacen.

El reconocimiento mundial atrae en diciembre, el título de la Premier League se avecina en el horizonte. En Europa, Liverpool no debe temer a nadie.

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No con estos dos ataques y disparos, de todos modos.

No.1 el año que viene, ¿sí?

No apuestes contra eso. La única pregunta podría ser cuál será ...

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