NxGn: Dortmund tiene el camino, Estados Unidos e Inglaterra crecen

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Un análisis más profundo a la lista anual de Goal de los 50 mejores jóvenes jugadores del mundo plantea algunos puntos intrigantes sobre el fútbol.

La lista anual NxGn de Goal nos da una idea para el futuro, poniendo el punto de mira sobre algunos de los jugadores jóvenes más prometedores de todo el planeta.

Pero más allá de los nombres que conforman la lista, también proporciona una visión del éxito y el fracaso de algunos clubes, países y ligas de todo el mundo en lo que respecta al desarrollo de la juventud, arrojando luz sobre aquellos que lo hacen bien y aquellos que no lo hacen tan bien.

Aquí van cuatro cosas que la lista de 50 mejores promesas de este año ha revelado sobre el estado del fútbol mundial.


El Dortmund ofrece un camino hacia la cima


Dan-Axel Zagadou Dortmund

Muchas canteras tradicionalmente exitosas están representadas en la lista NxGn de este año: el Ajax, por ejemplo, tiene a Justin Kluivert y Matthijs de Ligt en puestos altos, mientras que el Lyon envía tres estrellas de una proyección impresionante.

Sin embargo, el club con más jugadores dentro del top 50 es el Borussia Dortmund, con cuatro, quienes han construido un futuro brillante, no tanto desarrollando su propio talento, sino reclutándolo desde todo el mundo.

El cuarteto presente ofrece un atractivo: la ruta clara hacia el primer equipo. Eso convenció a Sergio Gómez, Jadon Sancho y Dan-Axel Zagadou de abandonar Barcelona, Manchester City y Paris Saint-Germain respectivamente por Alemania, y vio a Alexander Isak, delantero de 18 años, cuando su planta llamó la atención de la mayoría de los mejores clubes de Europa mientras jugaba en el equipo sueco AIK.

Aún es pronto, pero Sancho (6), Zagadou (11) e Isak (5) han jugado al menos cinco partidos en la Bundesliga en lo que va de la temporada. Sancho ya ha intentado 27 regates, poniéndolo al lado de jugadores como Shinji Kagawa y Mahmoud Dahoud, que han jugado de continuo en la categoría, mientras que Zagadou está promediando una intercepción por encuentro.


Podrían llegar días mejores para Inglaterra


Después de múltiples decepciones en los principales torneos, Inglaterra siguió los pasos de Alemania al diseñar un nuevo plan para el futuro de sus equipos nacionales. Los Tres Leones tienen hasta ocho jugadores en la lista NxGn de este año, más que cualquier otro país.

Hay un par de advertencias. Una es que la atención que reciben los clubes de la Premier League pone a vista de todos a sus principales jugadores a una edad muy temprana, cuando aún les queda mucho trabajo por hacer para lograrlo. Otrps países, particularmente Francia, están por delante de Inglaterra en lo que respecta a la experiencia del primer equipo de jugadores en nuestro top 50, lo que ha resultado en que futbolistas como Sancho abandonen la máxima categoría inglesa.

Pero a pesar de que este es un grupo notablemente inexperto, es indudablemente talentoso. Cuando se ven nombres como Ryan Sessegnon y Phil Foden a Dele Alli, Marcus Rashford, Raheem Sterling y John Stones, se tienen las cualidades de un equipo que finalmente podría volver a hacer que Inglaterra juegue un papel importante en un Mundial.

Goal+ Sessegnon

Sessegnon ha brillado, anotando 14 goles y sumando cinco asistencias para el Fulham en 2017-18 a pesar de alternar mucho tiempo el lateral izquierdo con el ala izquierda.

Foden solo jugó 18 minutos en la Premier League esta temporada, pero ya tiene una asistencia en su casillero.


El escenario más pequeño puede ser un gran escaparate


Gianluigi Donnarumma lidera el NxGn de los 50 mejores de este año en apariciones con el primer equipo, después de haber superado la centena con el Milan.

El portero es un prodigio que fue arrojado al abismo en un gran club y, como era de esperar, hay algunos de esos jugadores en la lista, incluidos De Ligt del Ajax y Kai Havertz del Bayer Leverkusen.

Pero también está claro que jugar en ligas de un nivel ligeramente inferior puede tener sus beneficios. Junto a Donnarumma y De Ligt están Alban Lafont en Toulouse, Sessegnon en Fulham y Ezequiel Barco, que ahora tendrá la oportunidad de ser un jugador clave para Atlanta United en la MLS.

Goal+ Lafont

Estos jugadores tienen la oportunidad de aprender de sus errores sin que sean examinados con lupa al no estar en clubes como Real Madrid, Barcelona o Manchester United, y pueden pasar a la élite cuando sea el momento adecuado.

Mientras que Donnarumma tendrá un alto costo si sale de Milán, algunos de esos equipos de primer nivel pueden estar a la altura de Lafont: es el portero más moderno, ocupando el sexto puesto en las cinco ligas más importantes de Europa (25) esta temporada.


El fútbol norteamericano, al alza


Alphonso Davies Vancouver Whitecaps MLS

Después de que Christian Pulisic terminara tercero en el NxGn de 2017, Estados Unidos está representado este año por Tillman y Weah. 

Las consecuencias de la incapacidad de los estadounidenses para clasificarse para el Mundial de 2018 fue enorme, con un nuevo presidente de la federación nacional y amplios llamamientos para el cambio en todos los niveles del programa masculino. En medio de la histeria, sin embargo, hay evidencia de que los esfuerzos realizados a lo largo de la última década para mejorar el desarrollo juvenil en este país están comenzando a dar sus frutos.

Tillman, jugador del Bayern Munich, creció en Alemania, no es un ejemplo a tomar pero Pulisic lidera al Borussia Dortmund en asistencias (cuatro) e intentos de regate (165) y es segundo en oportunidades creadas (25), ciertamente lo es. También lo es Weah, el hijo de la leyenda de Liberia - y ahora presidente - George Weah. Ha jugado dos encuentros en la Ligue 1 con el Paris Saint-Germain.

Sin duda que hay trabajo por hacer en los Estados Unidos, donde los jugadores que crecen en áreas urbanas no siempre se identifican con la suficiente efectividad. La estrella de la Liga MX, Jonathan Gonzalez, quien nació en California hace 18 años, se ha perdido para la selección mexicana. En ese sentido, la MLS se aleja de veteranos caros hacia equipos mucho más jóvenes y eso es un paso importante.

La competición estadounidense va a ser cada vez más difícil: Diego Lainez, de México, figura en el top 50 de NxGn por segundo año consecutivo y el fenómeno canadiense Alphonso Davies será una estrella a seguir en los próximos años.

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