Noticias En vivo
España

Kepa: “¡Cuando Buffon fichó por el Parma, yo tenía un año! Su trayectoria habla por sí sola”

05:31 ART 30/8/17
Kepa Arrizabalaga in a Spain U21 match
El portero del Athletic se asienta en La Roja tras su gran EURO Sub-21. “La renovación con el Athletic no me quita el sueño”, reconoce a Goal

ENTREVISTA EXCLUSIVA

Este sábado, el Santiago Bernabéu se llenará para el España-Italia clave para la clasificación al Mundial 2018 de Rusia. Será la venganza buscada por la eliminación en la EURO de Francia, con aquella dolorosa derrota en Saint-Denis. Y será seguramente también una de las últimas oportunidades de ver a un portero mítico como Gianluigi Buffon jugando ante La Roja. Cuando el italiano empezaba en el fútbol, Kepa Arrizabalaga (3 de octubre de 1994, Ondárroa) daba sus primeros pasos en la vida. El pasado y el futuro de la portería en Europa, frente a frente. Después de una EURO Sub-21 celestial -a falta sólo del broche del título a nivel colectivo-, Kepa afronta ahora el reto de asentarse con la selección absoluta para acudir al Mundial de Rusia. Cualidades tiene, y son ya tres convocatorias consecutivas las que lleva con La Roja. “Lo daría todo por ir”, reconoce en Goal desde la concentración en Las Rozas.

Las noticias del Mundial de Rusia 2018

¿Qué tal con la selección absoluta? Esto empieza a ser rutina ya para usted…
“¡Estoy muy contento! Con ganas de responder a la confianza que me dan, y contento de poder aportar al grupo para conseguir el primer partido que tenemos ante Italia”.

Es su tercera convocatoria ya, ¿le ha dicho algo Lopetegui sobre su futuro aquí? ¿El hecho de que el seleccionador haya sido portero le facilita la integración?
“Es verdad que fue portero y puede ver a los porteros desde una cercanía de conocer la posición, pero es el seleccionador. Le estoy agradecido por la confianza que me ha dado, y con muchas ganas de seguir trabajando duro para poder seguir aquí. Él no me ha dicho nada. Pero creo que a ninguno. Aquí es muy difícil, así que toca disfrutar el momento y seguir luchando para seguir viniendo”.

Queda menos de un año para el Mundial. Imagino que es su objetivo. ¿Qué daría por ir a Rusia?
“¡Sí! Está claro que a todo el mundo le gustaría estar en Rusia. Jugamos para eso. Vamos a dar los pasos que hay que dar. Primero hay que ganar a Italia. Luego está claro que un Mundial no se juega todos los días y nadie se lo quiere perder. ¿Si daría algo material? ¡Daría cualquier cosa! Estar en un Mundial es muy bonito”.

Saúl, Asensio, Deulofeu y usted son los que han subido de España Sub-21 a la selección absoluta. ¿Qué le está pareciendo Asensio, que está siendo la sensación de este inicio de temporada?
“No me ha sorprendido esta explosión. No sé si me la esperaba tan pronto, pero tampoco me ha sorprendido por las condiciones que tiene. Cuando le ves entrenar y le ves lo que hace, la calidad que tiene en sus botas… estoy muy contento por él, por cómo le está yendo estos días y estos meses”.

En la EURO Sub-21 donde quedaron subcampeones ya se enfrentaron a Italia. Entonces se hablaba mucho de Donnarumma, pero le robó un poco los focos en esa semifinal…
“Bueno, a nivel personal salí contento con la EURO que hice. Mientras estábamos en Polonia coincidió toda la renovación de Donnarumma, y se habló mucho de él. Es normal. Es un portero muy joven, con muchas condiciones, que ahora ya está en la absoluta también, que juega en el Milan con la repercusión que tiene… Al final, lo importante es que ese partido lo pudimos ganar y la pena es que no pudimos llevarnos la EURO. Alemania creo que fue justa vencedora ante nosotros. Planteó un partido muy difícil y supo jugarnos fenomenal”.

Alineación, horario y TV de España - Italia

¿Con el tiempo le han dado ya el valor real que tiene esa medalla de plata?
“Bueno, queríamos acabar la generación nuestra con el título. No pudo ser, pero en general creo que hicimos buen papel. Quizás el peor partido fue la final, pero el camino fue bonito”.

De Donnarumma a Buffon, que estará enfrente este sábado en el Santiago Bernabéu. Cuando Buffon empezó en el Parma usted tenía apenas un año. ¿Qué puede decir de Buffon?
“¡No había echado esos cálculos! ¡Llama la atención! Su trayectoria habla por sí sola. Todos los títulos que tiene, tanto con la Juventus como en Italia. Eso demuestra lo gran portero que es. Estar tantos años en la élite a este nivel es de alabar”.

Bueno, que con Villa también se lleva 13 años de diferencia… ¿Cómo le ha visto en los entrenamientos? 
“Este martes fue la primera toma de contacto aún. Es muy majo. Siempre le he visto en la televisión. He crecido viéndole jugar. Tenía muchas ganas de jugar con él y lo he podido cumplir ahora”.

¿Quiénes han sido sus porteros referentes?
“Pues es que realmente nunca he tenido ninguno en especial. Desde siempre me fijo en los porteros, pero trato de fijarme en cosas de cada uno, no tenía un ídolo en concreto. Me fijaba, pero un poco en general. De cada uno cogía lo que me gustaba y lo que creía que hacía bien. Cómo paraba, cómo mandaba, hacer una selección de cada uno”.

Hablando un poco de cualidades y defectos, ¿qué es lo que más le gusta de usted y lo que cree que debe mejorar?
“¡Tengo que mejorar en todo! Tengo 22 años. Si dijera que no tengo que mejorar en nada, me quedaría estancado. Hay que mejorar siempre, crecer. La mejora constante te lleva a ser mejor portero”.

Antes decía que su presencia en el Mundial dependerá del trabajo del año. ¿Cómo ve al Athletic con Ziganda esta temporada?
“Bien. La manera de jugar del equipo no varía mucho con respecto al año pasado con Valverde. Con sus matices, pero el grupo sigue siendo el mismo, con la misma plantilla. Y los objetivos van a ser los mismos: la ilusión de la Europa League, la Liga, la Copa… Ojalá podamos meternos otra vez en Europa. Hemos empezado bien, sorteando las rondas previas en Europa, y llevamos 4 puntos de 6 en La Liga. Las sensaciones son buenas”.

Ya que le menciona, ¿qué tal ve a Valverde en el Barcelona?
“¡Bien! Con todo el jaleo de fichajes allí, estará esperando también a que la plantilla se complete y ver cómo queda el equipo. Tiene unos magníficos jugadores a su disposición y seguro que le sale muy bien”.

Ya por último, ¿cómo va su renovación con el Athletic?
“Bueno, al final es una cosa entre el club y yo. La negociación no me gusta hacerla pública. Sí puedo decir que estoy tranquilo y estoy centrado. No me quita el sueño. No pierdo el tiempo pensando en otras cosas que no sea el fútbol”.

¿Qué le puede decir a los seguidores del Athletic que están preocupados por su futuro? 
“Bueno, eso mismo: que estoy centrado en entrenar y en jugar, que no estoy descentrado por esos temas, sino que estoy preparado para jugar cada fin de semana”.

¿También incluso cuando se dice que hay clubes grandes siguiéndole como el Real Madrid?
“Sí, bueno. Al final soy bastante tranquilo para estas cosas. Los lees y te das cuenta, no eres tonto, pero no le das demasiada importancia. Al final, ahora mismo estoy en el Athletic y es en lo que estoy centrado”.