Juanfran Torres: Si me tocase tirar un penalti ante Italia, lo tiraría sin problema

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Croacia, Pedro Rodríguez, Iker Casillas, las rotaciones en España… El lateral de La Roja y el Atlético analiza toda la actualidad de la EURO en Goal


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“Vamos a ganar y a jugar los cuartos de final”. Así de rotundo se mostraba Juanfran Torres [9 de enero de 1985, Alicante] entre bambalinas con Goal. Un día después, ya sentado frente a la grabadora de Goal, no pierde ni una pizca de sinceridad, de humildad, ni de profundidad. En un momento sensible para la selección española en esta EURO, el lateral de España y del Atlético habla llanamente sobre todo lo que rodea a La Roja: las rotaciones de Vicente Del Bosque, las declaraciones de Pedro Rodríguez, el supuesto enfado de Iker Casillas, el chasco ante Croacia… Igual que cuando está sobre el campo, Juanfran no deja pasar nada. Una delicia. 

Una curiosidad para empezar, este viernes fue el día del ‘Brexit’. ¿Se ha comentado dentro de la selección con los jugadores de la Premier League?

“¡Sí! Lo hemos hablado. Puede afectar a jugadores como Gareth Bale que están en nuestra liga y aparte, a toda la Unión Europea, claro. Ojalá se solucione de la mejor manera posible. Y sobre todo, lo que queremos todos los españoles, que no nos afecte. Ya tenemos demasiados problemas como para que vengan más de fuera y nos afecten”.

Por cierto, ¿votaron el domingo en las elecciones generales en España?

“Por correo, sí. En la anterior también tuve que votar también por correo porque teníamos un partido fuera, por ejemplo”.

Empecemos con el fútbol, ¿cómo está la selección de ánimo para encarar el partido ante Italia? ¿Día tras día mejor tras la derrota ante Croacia?

“¡Sí! Cuando tienes una derrota siempre duele, y más esta selección que es ganadora. Pero ese momento no tan bueno tiene que ser pasajero. Sabemos las cosas que no hicimos bien ante Croacia, que fueron los últimos 20-25 minutos y que cometimos algún error, y está claro que esos errores y ese pequeño exceso de confianza mejor que ocurran ahora que estamos clasificados, a que te pase en octavos o cuartos y te tengas que ir a casa. El equipo tuvo ese pequeño exceso de confianza sabiendo que estaba clasificada, pero con un equipo tan experimentado como el nuestro y con nuestros jugadores no nos pasa ante otra selección que nos cojan en una contra y nos ganen en los últimos minutos. Te lo digo”.

¿Tan claro lo tiene?

“Inconscientemente, estás dentro del partido y lo ves dominado. Tienes ocasiones, porque en la primera parte pudimos marcar algún más, como ese control de Morata que se le escapa cuando se quedaba solo. Porque lo hubiera metido. E igual con el penalti, y luego tenemos alguna ocasión también. Ellos apenas tuvieron ocasiones, aunque cuando tenían alguna hacían daño porque tienen buenos jugadores. Pero más allá de eso, ves el partido controlado y sabes que estás clasificado, con lo que lo mismo piensas en ese momento en ganar el partido, porque somos ganadores. Pero ya te digo yo que si es otro partido en el que la derrota nos echa del torneo, no estamos ni tan volcados ni tan arriba. Yo confío en este grupo y en que cuando lleguen esos partidos, que van a venir, este tipo de situaciones nos ayudarán para el futuro en esta EURO. Para no repetirlas. Estoy tranquilo con el grupo y con el míster, y con todo el trabajo que venimos haciendo. Que unos últimos minutos malos no empañen todo el buen trabajo que hemos hecho desde que empezó el torneo, que ha sido mucho”.

Dijo Nolito tras el partido que vio a De Gea y Sergio Ramos ‘tocados’ tras la derrota ante Croacia…

“Si me pasa a mí, también estaría mal. Está claro. Más allá de que seamos profesionales y hayamos tenido 3000 golpes en tu carrera, te sientes mal cuando no te salen las cosas. Te sientes mal. Más allá de que ellos no pierden el partido sino que lo perdemos todos, Sergio y David están preparados y curtidos de mil batallas. Con la personalidad que tienen ambos. ¡Que a Sergio le dices de tirar un penalti en octavos y lo tira de Panenka, como hizo en la anterior EURO tras fallar en Champions League! Sabes que pueden estar mal un día, pues es normal, pero con esa personalidad… Imagínate yo después de la Champions, que estaba mal al día siguiente. Pero luego, como somos fuertes en todos los sentidos, te preparas para lo que viene, que puede ser positivo seguro”.

 

Hablando de personalidad, ahí está su propio caso. Llegó de perder la final de la Champions League, con menos entrenamientos que ninguno para preparar esta EURO, y nadie lo diría viéndole jugar tres partidos de titular a su nivel…

“Es que me he mentalizado para ello. Físicamente me encuentro bien, incluso mejor que en algunas fases de la temporada. Me he preparado increíble para confiar en mí mismo y confiar en el jugador que soy. Sabía que en el momento en el que apretasen los partidos, las cosas iban a salir bien. Y lo están haciendo. Pienso que puedo mejorar en algunas cosas, y que lo voy a hacer. Voy a estar mejor de aquí al final seguro”.

Decía el otro día en rueda de prensa que no quería llegar a los penalties contra Italia. No sé si lo decía por el equipo o por usted mismo…

“Sobre todo por el equipo, por no sufrir. Más allá de que antes hayas metido o hayas fallado uno. Queremos hacer un gran partido contra Italia, e intentar resolverlo antes de los 90 minutos. Si luego nos toca ir a penalties, pues lo afrontaremos sabiendo que vamos a ganar y que vamos a tirarlos mejor que ellos. Pero no hay miedo a ello. Si a mí me tocase tirar un penalti, lo tiraría. No habría ningún problema. Tendría claro ir a meterlo. Y como yo, el resto de mis compañeros. Ahora, mejor no llegar por no sufrirlo tanto… ¡que llevo una cantidad de sufrimiento con los penalties este año! [ríe] El PSV, la final de Champions, ahora el penalti de Sergio Ramos… ¡son muchos penalties en un año! Y oye, a lo mejor nos toca ante Italia y el karma aparece, pero espero que ganemos antes”.

¿Italia o Portugal?

“Es que hubiera sido igual de complicado. Creo que se ha dramatizado mucho con el tema del cuadro. A lo mejor es hasta positivo que nos toquen los mejores para dar el máximo de nosotros mismos y darnos cuenta de que si queremos llegar a la final tenemos que estar al máximo y retar a los más potentes. Que son los que están en ese cuadro, a priori. Pero es que no creo que Eslovaquia le vaya a regalar la eliminatoria a Alemania, por ejemplo. Aquí en octavos todos se van a dejar la vida por pasar a cuartos. Y si nos hubiese tocado Portugal, es que hay una rivalidad increíble con ellos, de otros campeonatos. Nos hubiese costado igual que Italia, más allá de que la gente confíe más en Italia y haya tenido una mejor fase de grupos. Pero es que una eliminatoria con Portugal hubiera sido complicadísima también”.

Italia tiene pocos nombres, pero mucho oficio. ¿Cómo se le puede ganar a Italia? ¿Qué han preparado?

“Tiene las señas de identidad de Antonio Conte. Es un calco a su Juventus, donde consiguió títulos, con esa línea de cinco, tres en el medio y dos delanteros. Buscan transiciones muy rápidas. Es un poco Atlético de Madrid, pero nosotros con línea de cuatro. Tienen extremos que intentan ser lo más largos posibles, defienden muy bien, es una selección italiana muy fuerte más allá de los nombres. Y ojo, porque son jugadores que todos juegan en grandes equipos. La defensa es la de la Juventus, con Bonucci-Barzagli-Chiellini. Son muy potentes. Para ganarles tendremos que hacer nuestro mejor fútbol. Que lo venimos haciendo bien. Si seguimos circulando el balón, buscando pases interiores, aprovechando el buen momento de Morata, siendo fuertes atrás porque lo somos… tenemos muchas opciones de hacerles daño. Y espero que lo hagamos”.

España ha repetido once en los tres primeros partidos. ¿Hace falta hacer cambios en la selección?

“Eso lo decide el entrenador. Lo que tenemos que tener claro todos los compañeros es que estamos por y para la selección, por y para nuestro país. Que ya sea un minuto o noventa, tenemos que pensar sólo en jugar ese minuto o esos noventa minutos. Dejar el egoísmo fuera, y pensar en el grupo. Creo que lo estamos haciendo, ojo. A mí me tocó la anterior Eurocopa, y yo no jugaba. Estaban Arbeloa-Ramos-Piqué-Alba, Xabi-Xavi-Iniesta, Cesc-Pedro-Villa. Ese era el equipo. ¡Y jugó todo el torneo! Y salimos campeones. Yo no jugué ni un minuto y me sentía parte del grupo. Sabía que si el míster tenía que contar conmigo lo haría, pero era la decisión del míster de contar con ese once. Y todos apoyábamos ese once, y esos cambios. Lo más importante es el grupo y respetar al máximo las decisiones del seleccionador. Y así lo vemos desde dentro”.

Sin embargo, han saltado dos casos de descontento a la opinión pública, como Pedro y como Casillas. ¿Eso ha afectado al grupo?

“¡No! Lo digo claro. Iker está demostrando más que nunca lo gran capitán que es. Ahora no está gozando como tuvo siempre y su comportamiento es excepcional. Como tiene que ser. Está dando el ejemplo que tiene que dar un capitán que lleva muchos años en esto. Y en el tema de Pedro todos estamos con él y todos le apoyamos. Porque es un gran tipo, una gran persona, un gran profesional, y lo ha demostrado siempre. El rendimiento con la selección ha sido increíble. Que podamos pensar, y lo hablamos con él, que quizás no era el momento, que él incluso después de hablarlo se ha dado cuenta de que lo mismo no era el momento y había que decirlo después de la EURO y sin ningún problema. Pero fue por el momento. Porque más allá de sus palabras, apoyamos a Pedro. Pero todas esas cosas que la gente desde fuera puede pensar que nos debilitan, y nos están haciendo más fuertes como grupo. Yo si fuera un aficionado desde fuera no estaría preocupado, porque no está afectando en negativo para nada al grupo. Como cuando salió lo de Piqué, que es la mayor tontería del mundo. O lo de David, con ese tema personal del inicio de la EURO… Nos está haciendo más fuertes, no nos preocupa para nada”.

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Ya para terminar, relacionado con la EURO pero también con el Atlético. Todas las noticias que llegan hasta La Rochelle son positivas. Primero Simeone, y ahora la renovación de Griezmann junto al avanzado fichaje de Vrsaljko, rival el otro día con Croacia…

“De ‘Grizzi’ te digo que nos ha puesto muy felices a todos. Koke y yo ya lo sabíamos antes de que saliera, aunque no lo podíamos decir [ríe] Necesitamos a ‘Grizzi’ porque es un pilar fundamental del Atlético en estos años. Está feliz, está a gusto, y nosotros estamos encantados con él porque es una persona y un jugador fantástico. Lo de Vrsaljko creo que no es oficial aún, pero le he visto jugar, tengo muy buenas referencias de él, y todo lo que sean buenos jugadores para el Atlético, los necesitamos a todos para hacer un equipo competitivo y seguir lo más arriba posible”.

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