Gustavo Silikovic: “¿Un paralelismo? Yo a River Plate lo asociaría con el Real Madrid”

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Goal
Tras ser nombrado ejecutivo del año, el gerente del Millonario nos habla de fichajes, de la rivalidad con los grandes clubes europeos y algún sueño

ENTREVISTA EXCLUSIVA

Gustavo Silikovic es un hombre acostumbrado a los grandes eventos. A las reuniones con corbata. Conoce el fútbol y lo que representa, pero tiene claro que la gestión de un gran club es mucho más eficiente con la cabeza que con el corazón. Quizá por eso, ha logrado alzarse con el premio al Ejecutivo del Año 2017 en los Premios de la Industria del World Football Summit.

Goal ha hablado con él cara a cara para repasar de temas deportivos, pero también lo que se maneja desde los despachos. Del momento actual, de los recuerdos dolorosos y de las expectativas ante el futuro. Una conversación tranquila para reflexionar sobre ese complicado mundo que se esconde tras la gestión de una gran entidad deportiva a nivel mundial como River Plate.

River se enfrenta a un momento fundamental en dos competiciones que adora…

Estamos con mucha expectativa porque en Argentina hay tres grandes torneos: el torneo local, la Copa Argentina y algunos clubes tienen la posibilidad de disputar la Copa Libertadores, que es la Champions de Sudamérica. River hoy está vivo y muy bien en los tres torneos, a puntos de jugar semifinales contra Lanús, que es un gran equipo.

Para River, que ya ganó la Copa hace un par de años, fue una revolución. River volvió a ser River en estos años y que estemos pudiendo avanzar y ganar representa también una ayuda a todo este cambio de gestión que estamos haciendo. Realmente se nota mucho más cuando la pelota entra. Ojalá, tenemos el mejor cuerpo técnico, un grupo de jugadores maravilloso y ahora tenemos que tener la suerte de que la pelota entre.

Por fin regresó la gran rivalidad con Boca. Se la echó de menos.

Creo que el gran secreto es la gestión. El fútbol argentino tiene un gran déficit que es la televisión. La televisión le pagaba muy mal a los clubes, actualmente todavía les paga poco (sobre todo a los clubes más grandes), entonces la diferencia no pasa por lo que recibimos de derechos, pasa por la gestión. Creo que ahí la profesionalización que están viviendo algunos clubes ayuda a generar mejores ingresos que bien manejados terminan siendo vistos en el campo de juego: los jugadores están más tranquilos, los campos de entrenamiento son mejores, está todo mucho más organizado, con roles más claros. Si los clubes se dan cuenta de que tienen que ir por el camino de profesionalizar la gestión, creo que el fútbol argentino como producto va a ser cada día mejor.

¿Queda algo del fantasma de la B?

Fue un momento… Una buena gestión no te asegura un campeonato, pero una mala gestión te puede llevar al descenso. River tuvo la desgracia de tener muy malas gestiones durante un tiempo y eso fue como darnos cuenta de lo importante que es el club el nuestras vidas, lo importante que es el fútbol, la pelota, la pasión que genera…, pero también lo que es el club desde el punto de vista de los valores, el contenido educativo, social, cultural que tiene River, que es algo que nunca puede perder. Una mala gestión te hace descender, pero también te hace apartarte de esos valores tradicionales de River. El orgullo que tienen los hinchas de River es que el equipo gana, que está bien representado por un técnico que es 100% de River y jugadores que tienen unos valores increíbles, pero también por una dirigencia transparente y ordenada de gestión que tiene una visión clara. Eso es River. La B tiene que ser algo para que lo tengamos como recuerdo de lo que no hay que hacer, de lo que una mala gestión te puede provocar.

River ha sido nombrado el cuarto mejor equipo del mundo.

Es un gran orgullo ser el cuarto mejor equipo del mundo. Los tres primeros son españoles (Real Madrid, Barcelona y Atlético), el cuarto es River. El técnico también está en cuarto lugar. River no está ni siquiera entre los 50 equipos que más ingresos generan del mundo, y estamos cuartos a nivel fútbol. Eso marca que estamos haciendo las cosas bien. Hay una eficiencia en el uso de los recursos que tiene que ser un caso de estudio. Que un club que no está entre los primeros 50 a nivel ingresos esté en semifinales de la Copa Libertadores, semifinales de la Copa Argentina, sea reconocido en un congreso tan importante como el World Football Summit, marca que hay un grupo de gente que tiene muy claros los roles y sabe hacia dónde tiene que llevar al club.

Hay un nombre que acapara titulares en River. ¿Cómo de importante es Scocco?

Scocco es un jugador que me gusta, ha tenido muchas chances, lo hemos buscando durante varios mercados de pases y por suerte ahora se pudo dar. Debutó con un gol, y cuando un jugador debuta con un gol en su primer partido creo que a los 30 minutos demuestra que se pone la camiseta y no le pesa en absoluto. Es un jugador que representa al delantero de River, tiene un estilo de juego con mucha elegancia y además es un goleador formidable. Tenerlo en nuestra plantilla es fundamental y viene de convertir 5 goles. La última vez que un delantero de River hizo 5 goles fue hace 40 años. Es algo que pasa muy de tanto en cuanto y hay que disfrutarlo, hay que valorarlo y ojalá que este camino siga hasta Abu Dhabi [al Mundial de Clubes]. 

¿Llegará Cvitanich?

La semana pasada ya se cerrarnos las negociaciones. Fue muy claro que el club donde él juega no tiene intención de venderlo, con lo cual me parece que no hay ninguna posibilidad. En esa gestión yo no estuve involucrado, pero por lo que leí en los diarios se cerró la negociación.

Y en la faceta persona, eres el ejecutivo del año. ¿Cómo se lleva eso?

Todavía no caí. Ayer fue la entrega de premios y fue un momento muy emotivo. Para River estar ahí es fundamental, yo represento a River, uno tiene que venir y levantar el premio pero detrás de él hay 600 personas que trabajan todos los días, que le ponen el lomo, con un compromiso pocas veces visto. Yo tuve la suerte de trabajar en varias organizaciones y nunca vi gente tan fidelizada, tan comprometida, con tanta pasión como la que trabaja en el club. Eso hace que sea mucho más fácil generar el cambio, que uno tenga más ganas de generarlo. Ha sido un tremendo placer recibir el premio, yo lo veo como un premio a todos los que cada día lo ponen todo para hacer más grande a River. 

Si tuviéramos que hacer un paralelismo con algún equipo de Europa, River sería…

River tiene una conexión histórica con el Real Madrid. El Real Madrid, y espero que no se enoje nadie, es el Real Madrid en gran parte por Alfredo Di Stéfano. Alfredo Di Stéfano en el Real Madrid fue increíble, es una leyenda y es un jugador surgido de River. Hay una conexión fuerte entre la “Casa Blanca” como le dicen al Real y la “Casa Blanca” de Sudamérica. Es un club con mucho prestigio, con deportes, un club social, con una dirigencia de excelencia, donde los mejores jugadores se han formado, hemos nutrido a la selección argentina con grandes futbolistas, por lo que si me pides un paralelismo yo lo asociaría al Real Madrid.

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El Mundial de Clubes es uno de los grandes objetivos. ¿Hay tanta diferencia entre el equipo que llega desde Europa y el que llega desde Sudamérica?

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El fútbol es un deporte de once contra once en el que siempre gana Alemania, pero sacando ese tema siempre puede pasar cualquier cosa. Obviamente hay posibilidades pero hay una diferencia a nivel financiero: uno compara el valor de la plantilla de un equipo, la generación de ingresos, el marketing… y evidentemente hay un club que tiene mucho más poderío que el otro. A priori eso debería aumentar las chances de que el equipo venza, pero cuando el árbitro que inicia el partido puede pasar cualquier cosa. Hay un montón de partidos históricos en el que el equipo supuestamente más débil le ha ganado al poderoso, pero a priori debo decir que hoy hay una diferencia grande entre los grandes clubes de Europa, lo que generan, las posibilidades económicas que tienen y los grandes equipos de Sudamérica, que ni siquiera están en la lista de los primeros 50 en términos económicos. Pero bueno, cuando empieza el partido, la esperanza siempre está y más viendo al técnico que tenemos, que es el número 4 a nivel mundial, yo creo que es el mejor, y la plantilla que tenemos.

¿Ha aumentado la capacidad para retener jugadores si llega un Bayern de Múnich, un Real Madrid o una Juventus a fichar a un futbolista?

Se está evolucionando, estamos avanzando. Hoy los jugadores no se quieren ir del club, no se quieren ir porque están cómodos a nivel infraestructuras (River tiene un campo de entrenamiento a nivel europeo), cobran al día, tienen un buen ingreso aunque no sea comparable al de Europa… Los jugadores no quieren irse a la primera oportunidad que aparezca. Si me hablas de Bayern  de Múnich, Real Madrid, Manchester United, yo creo que cualquier jugador sueña con pertenecer a ese equipo. Lo que ha pasado en los últimos años es que no vamos a perder jugadores con equipos más pequeños que no son tan atractivos, porque el jugador pone en la balanza todo lo que hoy genera River. Creo que podemos seguir avanzando y tener un atractivo mayor para los jugadores, pero obviamente vamos a seguir perdiendo jugadores con el mercado europeo por esta diferencia económica.

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