Fernando Torres, en Goal: “Me empezó a gustar el fútbol por Oliver y Benji”

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El delantero español analiza su desembarco en el Sagan Tosu en su primera entrevista tras el fichaje: “Iniesta me animó a jugar en Japón”.


ENTREVISTA EXCLUSIVA


Japón se ha llevado este verano buena parte del alma del fútbol español. Lo hizo con el fichaje de Andrés Iniesta. Y la semana pasada, también con Fernando Torres [20 de marzo de 1984, Madrid], que desde el martes 10 es nuevo jugador del Sagan Tosu. Muchas novias querían a El Niño, pero fue la J-League quien logró conquistarle. Y el delantero explicó a Goal los motivos que le han llevado hasta tierras niponas, en la que fue su primera entrevista como jugador del Sagan Tosu. Apenas minutos después de hacer el anuncio, aún desde su propio gimnasio Nine Fitness donde convocó a los medios, todavía con los nervios a flor de piel y bajo la atenta mirada de su nuevo presidente, Yukihiro Igawa. “Iniesta me animó a jugar en Japón”, reconoce mientras bebe agua repetidamente. No logra desprenderse de la emoción en toda la entrevista. Lo que no le impide regalar respuestas certeras. El salto es muy grande. Pero la convicción también. “Un retiro dorado hubiera sido otro destino, es un reto, y quiero ser recordado con buenas palabras en Japón”, dice. Lo dará todo. Como siempre hizo. En España, Inglaterra, Italia, y ahora, también en Japón.

Hace tiempo que tomó la decisión de dejar el Atlético, ¿en este tiempo qué es lo que le ha hecho decidirse por jugar en Japón finalmente?
“Buscaba un destino que me ofreciera tres puntos que fueran fundamentales. Primero, a nivel familiar. Buscaba un país donde pudiera vivir con tranquilidad, poder hacer cosas que quizás no podía hacer en España, ir con una sensación de que no me reconoce todo el mundo. Por supuesto, también está la experiencia para los niños de poder conocer otra cultura, otra manera de hacer las cosas, a ser más globales, que es lo que le enseñan ahora mismo en el colegio donde están, y creo que es muy importante para todos respetar a todo el mundo. Y a nivel futbolístico, buscaba algo que me hiciera tomarme el reto en serio. Dentro de Asia, Japón siempre fue una prioridad, incluso antes de tener la opción de venir, por el nivel de la liga, que considero que es el más alto en Asia, o por lo menos eso es lo que nos dicen los clubes que compiten en el Mundial de Clubes, que normalmente son japoneses. Y después, cuando ves que tienen tantas esperanzas depositadas en tí, que eres el jugador que puede marcar la diferencia para hacerles salir de una situación complicada y, a partir de ahí, tener metas muy ambiciosas en un tiempo considerable para poder desarrollarlo. Creo que es lo que me hizo ver que tenía todos los componentes que yo buscaba. Esto viene desde hace meses, y no se han desanimado cuando las negociaciones parecía que no avanzaban. Sino que han venido con más información, tanto deportiva como familiar. He visto que es un club que se preocupa por sus jugadores, por ayudarles, por hacerles partícipes del club y de la ciudad. Estoy muy contento”.

 

JUGADORES CON MÁS PARTIDOS EN EL ATLÉTICO EN TODAS LAS COMPETICIONES Y MÁXIMOS GOLEADORES DE LA HISTORIA DEL ATLÉTICO

Jugador Partidos   Jugador Goles
Adelardo Rodríguez 550   Luis Aragonés 172
Tomás Reñones 483   Adrián Escudero 169
Enrique Collar 468   Paco Campos 154
Juan Carlos Aguilera 455   José Gárate 134
Isacio Calleja 421   Fernando Torres 129
Juan Carlos Arteche 421   Joaquín Peiró 124
Gabi Fernández 417   Julio Elícegui 114
Fernando Torres 404   Adelardo Fernández 112


Habla de la importancia del ámbito familiar, ¿qué le ha dicho su familia ante la decisión de jugar en Japón?
“Tengo la suerte de tener una familia que siempre es positiva, es valiente, les gusta probar destinos y no tienen miedo al cambio. Es una suerte que pude tener toda mi vida. Tomas la decisión sabiendo que el apoyo es absoluto. Sabíamos que Japón era un gran sitio, y cuando empezamos a investigar más, todos los amigos que lo conocían nos han hablado muy bien. Quizás desde el desconocimiento teníamos dudas del destino. Pero poco a poco se nos fueron quitando. En el ámbito familiar tuvimos las cosas muy claras en seguida. Al final era más la parte deportiva. Es un reto que me va a mantener vivo, en alerta, y con ganas de hacerlo bien”.


¿Con quién ha consultado? ¿Habló con Jun Tamano?
“No he hablado con él, pero seguro que le veo al llegar, que estará por allí [ríe] Hablamos más con compañeros del colegio de los niños, con familias que han ido allí, que han vuelto, hablas con gente que suele viajar allí tanto de vacaciones como para formarse o trabajar… La verdad es que todas las referencias fueron buenas, y nos sorprendía que nunca hubiese un pero. Así que estamos con ganas de probar. A nivel personal es un reto ir a un lugar con una cultura tan diferente, una escritura que no entendemos… Será difícil ir en el coche solos, por ejemplo. Pero será divertido”.


Imagino que todavía ese proceso de adaptación es un asunto pendiente: idioma, alojamiento…
“Bueno, pero el club nos ha dado ya muchas facilidades y muchos conocimientos para tener una idea lo más clara posible de lo que nos vamos a encontrar allí. Por mi experiencia, sé que hasta que no llegues y lo veas por ti mismo es difícil hacerte una idea clara. Son cosas que lo tomamos como algo divertido, que seguro que recordaremos las anécdotas de los primeros días durante toda la vida. Me acuerdo de cuando llegué a Inglaterra sin saber nada del idioma, y era una lengua relativamente fácil de aprender. Este será algo más complicado. Pero la predisposición para aprender lo básico para hacernos entender sí que la tenemos. Hay que ir e intentar empaparse de todo, claro”.

GFX Torres


¿Cuál es su impresión del fútbol japonés, más allá de lo que comentaba del Mundial de Clubes? ¿Ha podido ver a la selección nipona en el Mundial de Rusia?
“Creo que todos tenemos una versión del fútbol japonés muy parecida. Es un fútbol muy rápido, muy dinámico, con jugadores muy explosivos en distancias cortas. Hemos tenido la posibilidad de ver a Inui aquí en La Liga y es ese perfil de jugador eléctrico, que ataca muy bien los espacios en un fútbol de ida y vuelta. Por lo que he visto de los partidos del Sagan Tosu que me han pasado, es un fútbol muy divertido. Me voy a divertir, voy a tener espacios, a tener tiempo para estar en contacto con la pelota, opciones de atacar y de defender. Buscaba ese fútbol divertido, de ida y vuelta, con mucho ritmo. Veremos si estoy preparado y si estoy a la altura, pero desde luego que estoy con muchas ganas”.


¿Qué conoce de la liga japonesa? ¿Conoce algún jugador que esté jugando actualmente?
“Conozco a los jugadores del Sagan Tosu. También a los que están en la liga japonesa que han acudido al Mundial, pero que pronto saldrán de allí. Han hecho un gran papel en Rusia, pese a la derrota tan dura que sufrieron ante Bélgica, por la manera como llegó. Creo que han demostrado que son jugadores que individualmente tienen mucho potencial. Ojalá podamos ayudar a construir una base de formación para el futuro. Es lo que está por explotar en estos países. Que la base es algo fundamental para que sean muy fuertes como equipo, y no sólo como individualidades”.


Coincide que justo en el mismo verano dos de las más grandes estrellas del fútbol español como son Andrés Iniesta y Fernando Torres se mudan a jugar a Japón. ¿Ha podido hablar con él ya? ¿Sabe qué día se enfrentarán sus equipos?
“¡Sí! ¡Jugamos la penúltima jornada! [ríe] Hablé con Iniesta cuando salió la posibilidad para él. Me dijo la idea que tenía. Luego todo salió como él esperaba y se hizo oficial. Él estaba también al tanto de mi opción y me anima a ir para allí. Las referencias que él tenía de la liga y del país eran muy parecidas a las que me daban a mí. Hemos tenido vidas paralelas: debutamos juntos en España Sub-15, hemos conseguido los mayores éxitos de la Selección Española como protagonistas y ahora terminamos el mismo año en nuestro club para ir a la misma liga a partir de ahora… Será un placer jugar contra él. Ojalá fuera con él, pero bueno… ¡Le podemos hacer un sitio en el Sagan Tosu cuando quiera!”
Pese a que el anuncio fue muy reciente, ¿siente ya de alguna manera el calor y la ilusión que tiene la afición japonesa en su llegada?
“Quería mantener el secreto para anunciarlo este martes 10. Fue a una hora que en Japón pudiera tener un impacto importante. Me hablan de lo que ellos piensan que va a pasar. Siempre que he ido a Asia, y a Japón en particular, he recibido un cariño abrumador. Entiendo que las expectativas y la ilusión son muy altas, y eso me hace a mí tener más motivación para estar a la altura. No voy ni mucho menos a pasar dos años ni a ver cómo es la vida en Japón. Voy a competir, a ayudar al equipo a conseguir sus objetivos, y ojalá pueda devolver todo ese cariño que seguro que voy a tener desde el primer día”.

GFX carrera Torres

¿Su contrato es para los próximos dos años entonces?
“Dos años y medio, en realidad”.

Fernando Torres es una persona profesional y comprometida que allá donde va lo deja todo. ¿Podemos decir que no va a Japón de vacaciones ni a buscar un retiro dorado, verdad?
“Retiros dorados eran otros… Buscaba una liga competitiva, que me hiciera sentir que tengo un reto por delante. Y estoy pensando 100% en el fútbol, en ser futbolista, en hacerlo lo mejor posible, como un jugador trabajador, un jugador de equipo, y estoy a disposición del equipo para lo que sea. Quiero ser importante, hacerme importante, hacerme un referente para mis compañeros, para el club, y conseguir que cuando termine mi experiencia en Japón me puedan recordar sólo con buenas palabras como me ha pasado en todos los sitios donde he estado. Es mi objetivo, y es lo que voy a intentar conseguir”.


Ya había jugado contra el Sagan Tosu en 2015. ¿Qué recuerda de aquel partido y de la ciudad? ¿Qué anécdota recuerda con más cariño de sus anteriores visitas a Japón?
“Pues recuerdo la anécdota de llegar y la primera persona que me encuentro es Jun Tamano, que era un ex compañero mío en juveniles del Atlético. Hacía años que no le veía y fue una alegría. Le reconocí enseguida, hablamos del año que pasamos juntos. Me encanta la forma de ser del pueblo japonés, lo respetuosos que son, el espacio que dan a las personas. Es algo que he notado en Japón, con bastante diferencia de otros sitios en Asia. Es algo que se agradece, sobre todo en este momento de mi carrera. Del partido contra el Sagan Tosu recuerdo que a todos nos llamó la atención el ambiente que había en el campo, íbamos a jugar un partido de pretemporada, el primero, estábamos cansados por todo el trabajo, esperábamos encontrarnos un partido típico de verano, pero ellos estaban ya en mitad del curso, tenían mucho ritmo, nos costó muchísimo entrar en el partido… Pero sobre todo, recuerdo el ambiente que había. Mucha gente, el fondo lleno, las banderas enormes que había, todos animando. Nos llamó mucho la atención. El estadio estaba casi lleno. Y eso te dice que es un equipo y una afición que quiere fútbol, que respira fútbol, que vive el fútbol, que demanda que pasen cosas. Para mí siempre ha sido muy importante tener detrás una afición con pasión, que quiera que pasen cosas… Es un aliciente muy grande”.


Decía que había elegido el Sagan Tosu por lo insistentes que habían sido en su fichaje, por el cariño que le ofrecían, además del proyecto deportivo. ¿Aquella experiencia con el Atlético ha ayudado a que hoy tomase la decisión de jugar para el Sagan Tosu?
“Han sido puntos positivos. A la hora de tomar la decisión, intentas valorarlo todo. Y hay puntos que suman. Suma lo bien que nos trataron allí, suma la afición, que seguro que me va a gustar porque les he visto, suma que sea una ciudad humilde y trabajadora, que es importante por la forma en la que es la afición y la forma en la que van a exigir al equipo… Está todo relacionado. Y ha habido muy pocos puntos que nos hayan hecho dudar”.

No sé si uno de los puntos negativos podía ser el momento de forma que vive hoy el Sagan Tosu en la liga. ¿Qué espera que pueda pasar en lo que queda de temporada? ¿Cómo puede ayudar Fernando Torres a remontar la situación actual?
“Era uno de los motivos y los puntos donde hemos tenido más conversaciones: para intentar comprender por qué creían que estaban en esa situación. Me lo explicaron, me dijeron dónde creían que estaban las soluciones. Y les he visto con mucha tranquilidad en todo momento. No están preocupados ni ansiosos, y eso te da tranquilidad para pensar que se puede salir de esa situación. Y piensan que yo puedo ser una de las personas que les puede ayudar a salir de ahí. A mí me gusta tener responsabilidad y objetivos muy marcados, ahí tenía uno. Es difícil, porque hay un riesgo, pero es también muy apetecible”.

Fernando Torres Sagan Tosu 15072018

El dorsal ‘9’ se lo han mantenido…
“¡Sí!”

¿Lo pidió?
“Bueno, pregunté a ver si era posible el ‘9’, y si no, me adaptaría. Pero ahora que lo tengo, es un placer volver a jugar con mi número. Me hace muy feliz”.

¿Se ha puesto un objetivo de goles a marcar?
“Me he puesto objetivos colectivos. Pero sé que para lograrlos van a hacer falta goles. Para ganar partidos hacen falta goles, y necesitamos esos puntos. Estoy seguro de que me van a pedir goles. No puedo ponerme ahora un número, porque todavía no conozco la competición, no conozco el nivel que me voy a encontrar, porque ellos estarán mucho más rodados que yo, pero espero adaptarme y hacer goles lo antes posible para conseguir el objetivo cuanto antes. Y ya el año que viene veremos si me pongo un objetivo de goles”.
Decía que siempre que había estado en Japón le había encantado el país, el pueblo japonés… En España siempre se tuvo como referencia futbolística de Japón a Oliver y Benji.

¿También lo seguía cuando era un niño?
“¡Sí! A mí me empezó a gustar el fútbol por Oliver y Benji. Tenía 5-7 años y no había tocado un balón en mi vida cuando empezaron a poner Oliver y Benji en la televisión. Recuerdo que había que ir regulando la ruleta de la televisión para encontrar el canal. Y me quedaba pegado a la televisión viendo Oliver y Benji. De verdad. De hecho, una de las visitas del presidente del Sagan Tosu a Madrid nos trajo un cuadro de Oliver y Benji donde era yo uno de los personajes con la camiseta del Atlético de Madrid, y el cuadro estaba firmado por el autor. Se enteraron de que a mí me gustaba, y ellos tienen este tipo de detalles”.

Ya por último, me gustaría pedirle un mensaje para los aficionados, si puede ser en japonés…
“Sí, claro. ‘Konnichiwa, Fernando Torres Desu. YoroshikuOnegaishimasu!’ [‘Hola, soy Fernando Torres. ¡Gracias!’]

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