El joven león que quieren Liverpool y Barcelona: Conoce a Houssan Aouar, estrella emergente de la Ligue 1

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Es un adolescente que aún vive con su madre, pero los clubes más importantes de Europa esperan que se mude pronto.

Cada temporada, el Lyon parece tener un jugador recién salido de su academia para convertirse en un titular fijo en el primer equipo. Houssem Aouar es el adolescente que lo logró esta temporada.

Tras debutar en abril durante el último partido de la temporada pasada contra el ante Mónaco, se ha establecido rápidamente como un miembro importante del equipo de Bruno Genesio, desplazando a veces a jugadores más experimentados como Jordan Ferri e incluso Memphis Depay al banquillo.

Sin embargo, en el transcurso de las próximas dos semanas este versátil jugador probalemente tomará el rol de Nabil Fekir, que estará fuera debido a una lesión en la rodilla sufrida durante el derbi del domingo con el Saint-Etienne.

Houssem Aouar

Es un momento crítico de la temporada para el Lyon, que suma cinco partidos de liga sin ganar, y tiene en puerta un partido de cuartos de final de la Coupe de France ante el Caen y el doble partido contra el CSKA Moscú en la UEFA Europa League.

Aouar ya ha demostrado que está preparado para el desafío, acumuando 17 titularidades en la Ligue 1 en 2017-18. Deslumbró ante el PSG en el partido en el que el Lyon sorprendió a los campeones al vencer por 2-1 en enero, e incluso anotó en su debut como titular contra el Dijon.

"Cuando era pequeño, soñaba con esto", admitió en L'Equipe en noviembre, habiendo crecido en la era del dominio del Lyon en la Ligue 1, durante la cual vio a Juninho como un modelo a seguir junto con Zinedine Zidane, que es también de ascendencia argelina.

Pero su éxito no ha llegado naturalmente.

Lys Mousset Houssem Aouar France U21

"En el entrenamiento, tuve que duplicar mis esfuerzos", dijo. "Sé que si iba a jugar profesionalmente, para tomar el lugar de uno de mis compañeros de equipo, tendría que ser dos o incluso tres veces mejor que ellos. Eso marcó la diferencia".

Sin embargo, lo que más impresionó de su temporada fue la facilidad con la que se ha metido en una miríada de posiciones diferentes. Al jugador de 19 años se le pidió que jugara por la banda izquierda, como No. 10 y como un centrocampista todoterreno. No ha fallado en ninguna de estas tareas.

"Siempre he jugado en el medio, así que el papel del centrocampista trabajador es el que más me gusta", confesó. "Pero me gusta la banda izquierda también. Me permite trabajar y desarrollar otras habilidades. Me adaptaré a cualquier cosa.

"No importa dónde juegue, sé que es mi oportunidad y jugaré en cualquier lado para llevarlo".

Aouar es un jugador que ha estado en el radar de muchos clubes europeos de primer nivel. El Liverpool intentó ficharlo antes de que se convirtiera en profesional con el Lyon, y su nombre sigue vinculado con el club de Anfield, pero sus exhibiciones han sido tan impresionantes esta temporada que al Barcelona se le ha atribuido un gran interés.

Lyon GFX

Sin embargo, al igual que muchos de los jugadores que pasaron por la academia de OL, creció en Lyon y conserva un fuerte apego emocional a la ciudad, el tipo de cosas que mantuvo a Alexandre Lacazette con el club durante tanto tiempo. Para Aouar, sin embargo, la familia es especialmente importante.

"Todavía vivo con mi madre", confesó. "Ella ha hecho todo por mí y me siento muy bien en su casa. Ella me trae el equilibrio.

"Jugar en partidos importantes y tener cámaras enfocadas en mí, luego volver a su casa, me permite mantener los pies en el suelo, eso es importante.

"Doy mucha importancia a mi familia y a la ciudad de Lyon, y estoy feliz de haber decidido quedarme".

En caso de que Aouar continúe mostrando el nivel de los últimos meses, tendrá que tomar decisiones más difíciles en un futuro muy cercano.

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