El camino a las semifinales: Por qué la Juventus necesita la gloria de la Champions League

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La Vecchia Signora puede esta temporada terminar con una larga sequía y volver a hacerse con el título continental.

La Juventus es un gigante de Europa. Nadie ha ganado más títulos de Serie A o Coppa Italia. Esta temporada se convertirán en el primer equipo en la historia del fútbol italiano que sume seis títulos domésticos consecutivos y solo la Lazio podrá impedir el doblete italiano.

La Vecchia Signora se ha convertido en completa dominadora de su país, aunando en sus filas el mayor talento del campeonato, fichando a dedo a las estrellas de los equipos competidores. Las llegadas de Miralem Pjanic de la Roma o de Gonzalo Higuaín del Napoli fueron claros ejemplos de ello.

Pero eso no ha sido todo. En estos seis años de supremacía han superado las salidas de Paul Pogba, Arturo Vidal y Álvaro Morata. Porque la Juventus ha dado la cara incluso cuando menos poder tenía. Ahora es Paulo Dybala el último de sus jugadores a quien relacionan con un posible traspaso a un 'club más grande'.

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Apenas dos frases resumen cómo es la historia. Están sacadas de dos entrevistas independientes realizadas en los dos últimos años a dos leyendas del club: 

"No podemos convertir la Champions League en una obsesión, debe seguir siendo un sueño", dijo el entrenador Massimiliano Allegri en marzo de 2016. "Pero esta temporada sería algo lógico", añadió la semana pasada Gianluigi Buffon.

Para Allegri el dominio en Europa sigue siendo un "sueño", lo que ilustra que la Juventus es consciente del lugar que ocupa en este mundo del fútbol contemporáneo y globalizado, donde los clubes de la élite son intocables.

Por otro lado, el comentario de Buffon da a entender que la Juve ya está preparada para ingresar en esa élite. Después de todo, "estamos hablando del mejor equipo de Europa", explicó Marcelo Lippi, ganador de un Mundial y el último entrenador en llevar a los bianconeri a ganar la Champions League.

Bonucci Barzagli Chiellini Juventus

Y hay señales para pensar que todos están ahora en el mismo barco. Mientras Pogba o Vidal salieron a otros equipos, algunos como Leo Bonucci se quedaron, y ahora Dybala acaba de firmar un nuevo contrato.

Mantener a Bonucci ha resultado clave. Quizá sea el pasador en largo más preciso del fútbol europeo y su importancia ha sido creciente para conformar la mejor defensa del fútbol mundial, escoltada por el gran Buffon.

Desde Lilian Thuram y Andrea Pirlo hasta Patrice Evra o Dani Alves, pocos equipos del fútbol europeo han dilatado las carreras de sus estrellas tanto como la Juventus. No obstante, los acompañantes de Bonucci en el centro de la zaga, Giorgio Chiellini y Andrea Barzagli, ya suman 33 y 35 años respectivamente. Además, Buffon ya tiene 39 y no podrá jugar siempre.

El adiós de una de las defensas más grandes de los últimos años en el fútbol europeo -esta temporada apenas han recibido dos goles en la Champions League- está cada vez más cerca. Allegri, por su parte, es cada vez una opción más real para los dueños de los clubes de la Premier League. 

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Pocos clubes en el fútbol mundial han invertido recientemente tanto dinero como lo ha hecho la Juventus, y muchos aficionados recordarán la decepción de Diego tras gastarse 25 millones de euros en el fichaje del mediapunta. Pero para que la Vecchia Signora recupere su sitio de honor en el fútbol europeo, necesita ganar la UEFA Champions League.

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Los 90 millones pagados por Higuaín fueron una declaración de intenciones. Claro que habrían optado por ganar la Serie A con un delantero que costara la mitad. La llegada del 'Pipita' advertía al resto de que su reto era colocarse junto a Barcelona, Real Madrid y Bayern Múnich.

Su doblete en Mónaco la semana pasada les sitúa como favoritos para alcazar su segunda final de Champions League en los últimos tres años. Higuaín suma ahora 5 goles en 10 partidos, su mejor registro en la Champions League. Este martes, la Juventus vuelve a jugar. La Vecchia Signora recupera su prestigio internacional y ya está lista para recuperar el trono.

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