Doce años después, Messi no está entre los tres mejores futbolistas del mundo para la FIFA

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La última vez que Leo se había quedado afuera de la terna para el jugador del año había sido en 2006, cuando apenas llevaba dos años como profesional.

Para la FIFA se terminó la Era Messi. El Diez se quedó afuera de la lista final de candidatos a ganar el premio The Best , doce años después de la última vez en que el organismo rector del fútbol mundial había publicado una terna de nominados para el premio al mejor futbolista del año sin que apareciera el nombre del rosarino. Desde aquel 2006 en que Fabio Cannavaro se impuso sobre Zinedine Zidane y Ronaldinho en la elección para el FIFA World Player (tal como se llamaba el galardón en ese entonces) a esta votación que tendrá a Cristiano Ronaldo, Mohamed Salah y Luka Modric como postulantes al trono, el argentino siempre había figurado entre los tres finalistas, con cinco coronaciones.

Resulta extraño no encontrar a Leo en una terna que coronará al mejor jugador de la temporada. Si bien es cierto que la imagen que quedó de la Pulga en 2017/18 puede resumirse a la increíble eliminación que sufrió Barcelona en la Champions League a manos de Roma y en su opaca actuación en el Mundial con la Selección argentina, con el único que perdió Messi fue con sí mismo: si lo hecho por el Diez durante la última campaña no estuvo a la altura, fue porque en los años anteriores había colocado la vara demasiado alta.

Si bien es cierto que tanto el defensor del premio, Ronaldo, como Salah y Modric hicieron méritos para aparecer entre los candidatos, ¿cuál fue el criterio para dejar afuera al argentino? Bien vale comparar lo hecho por uno y los otros durante la temporada.

Leo cerró 2017/18 con 52 goles y 21 asistencias, quedó como máximo artillero de LaLiga y se quedó con la Bota de Oro por ser el máximo goleador de Europa. Si bien estuvo lejos de ganar alguno de los dos títulos más importantes del año, sí consiguió el cuarto doblete de su carrera con Barcelona y lo hizo de forma inapelable.

Salah sorprendió al mundo con su producción goleadora para Liverpool, con 32 tantos que lo coronaron como goleador de la Premier League y otros 11 gritos que le permitieron a los Reds llegar a la final de la Champions. Sin embargo, no ganó títulos y se fue del Mundial en primera ronda. Ronaldo, por su parte, brilló en la Champions, pero estuvo muy lejos de mostrar su mejor nivel en el torneo español y, tras una muy buena primera ronda en Rusia, se fue sin pena ni gloria en octavos. Modric, en tanto, fue el más regular de todos: desde la mitad de la cancha, fue una pieza clave tanto en la corona continental de Real Madrid como en el subcampeonato del mundo de Croacia.

Pero, ¿qué tienen en común los tres finalistas? Que jugaron la última final de la Champions League. En definitiva, al igual que había sucedido el año pasado, pareciera que para la FIFA sólo importa lo hecho en el certamen europeo. Y eso no sólo perjudicó a Messi: entre los nominados tampoco aparece ningún integrante de la Francia campeona del mundo, el torneo más importante de todos los que organiza el ente rector del fútbol. 

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