Cómo la táctica de Mourinho hizo que De Gea ya no sea el mejor portero del mundo

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Los clubes 'top' de Inglaterra inician el juego desde sus guardametas, pero el Manchester United está lejos de eso; lo paga el internacional español.

Manchester City, Chelsea y Liverpool son los tres mejores equipos de la Premier League con 20 puntos, seguidos por el Arsenal y el Tottenham, que tienen 18. Pero el trío de líderes de la clasificación también está en la cima de otras estadísticas.

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El City es el equipo que mayor cantidad de pases ha dado en total (5,728) en sus ocho partidos hasta el momento. El Chelsea es segundo (5,639) y el Liverpool es tercero (4,772). Controlar el balón es un requisito fundamental para Pep Guardiola, Maurizio Sarri y Jurgen Klopp.

Para los entrenadores de esos clubes, las cosas funcionan mejor cuando se ejerce el control total de la posesión. Tratan de que el azar intervenga lo menos posible. Eso significa que el portero tiene que ser casi como cualquier otro jugador de campo.

Liverpool pagó alrededor de 70 millones de euros en Alisson y el Chelsea desembolsó 80 para sacar a Kepa Arrizabalaga del Athletic Club durante el verano pasado. Así, Klopp y Sarri intentaron imponer su estilo de juego desde la portería hacia arriba. Para el City, el fichaje de Ederson también marcó el comienzo de una nueva era.

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No es una coincidencia que los tres lideren el ranking de cantidad de pases precisos entre todos los porteros de la Premier League esta temporada: Kepa (193), Alisson (171) y Ederson (154).

Ederson (85%) es el guardameta de pase más preciso en la liga inglesa, por delante de Kepa (81%) y Alisson (80%). Así pues, esta temporada existe una relación directa entre la precisión del pase del portero con la posición de su equipo en la tabla.

Ederson Alisson Kepa split

Eso nos lleva a pensar en José Mourinho, en el Manchester United y en David de Gea. Los números de pase de De Gea son sorprendentemente bajos para un portero de su calidad. Puede que no sea que el ex del Atlético de Madrid sea malo con los pies. Pero bajo el mando de Mourinho, su juego con los pies ha empeorado.

Se espera que los mejores porteros del mundo sean jugadores completos, en el sentido de que sean tan buenos con sus pies como con sus manos. En ese sentido, De Gea ha perdido terreno dentro entre los porteros de máximo nivel.

Durante la primera temporada del español en Old Trafford, a cargo de Louis van Gaal (2014-15), De Gea fue el mejor portero de la Premier League con 664 pases. Pero su ranking ha decaído desde entonces.

Trabajar con Mourinho le ha hecho mal a De Gea en ese aspecto del juego, ya que pierde la comparativa con sus compañeros de la Selección española, con sus rivales de la Premier League y, de hecho, en toda Europa.

En LaLiga, los arqueros más precisos son Keylor Navas, con el 87,6%, y Marc-Andre Ter Stegen, con el 85,2%. Thibaut Courtois ocupa el tercer lugar, con el 84,7%.

Cualquiera que se pregunte por qué el Pau López, del Real Betis, está en la convocatoria de Luis Enrique junto a De Gea y Kepa debería considerar el hecho de que ningún portero en LaLiga ha realizado más pases precisos esta temporada que sus 172.

Goalkeeper Passes PL PS

Ese tipo de portero es el que necesitan los equipos de Julen Lopetegui y, ahora, de Luis Enrique. En cierto sentido, De Gea tiene que cambiar el chip cada vez que juega con España. Y eso no puede ser fácil cuando juegas todo el año con el estilo del United de Mourinho.

Sus números de precisión están muy por debajo de los otros grandes porteros: apenas tiene el 55% de eficacia. También ha visto cómo la cantidad de pases que ha completado ha disminuído: 109, casi la mitad del total de Kepa.

Un total de 27 de sus pases han finalizado en el último tercio del campo del United, lo que significa que saca en largo mucho más a menudo que sus rivales en los mejores clubes de Inglaterra. Esa cifra es de 18 para Ederson, 15 para Alisson y solo dos para Kepa. De hecho, el Manchester United ha jugado 514 balones largos en total en la liga esta temporada, siendo el octavo en la lista. El City, por ejemplo, sólo suma 352.

El equipo de Mourinho ha perdido la posesión por culpa de De Gea un total de 92 veces esta temporada, cifra muy superior a la de Kepa (46), Alisson (45) o Ederson (28).

David De Gea Spain Manchester United

Tal vez De Gea tenga la orden estricta de rechazar el balón sin correr grandes riesgos, pero eso a veces hace que el United pierda duelos en el mediocampo y el balón vuelva a la zona defensiva dos veces más rápido.

Sin embargo, Mourinho ha cambiado la táctica en los últimos partidos, alineando a Scott McTominay como defensa central ante West Ham y Newcastle United. El preparador portugués dijo que la presencia de Paul Pogba y Nemanja Matic en la segunda mitad de ese partido contra las Urracas fue para promover más calidad en la salida del balón desde el sector defensivo.

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"Necesitamos algo de calidad técnica para traer el balón desde atrás y la manera de tener algo de calidad técnica para traer el balón desde la parte defensiva era jugar con Pogba y Matic allí", dijo. 

Habiendo fallado en conseguir grandes refuerzos de verano, Mourinho ahora está intentando jugar desde atrás con los futbolistas que ya están en la plantilla. Y si bien todavía hay dudas sobre si Eric Bailly y Victor Lindelof pueden jugar ese tipo de fútbol, mantener la idea podría darle un impulso al juego con los pies de De Gea.

Cabe recordar que, cuando llegó Pep Guardiola al Bayern Munich, Manuel Neuer tenía muy poco por mejorar. Pero el meta alemán lo hizo gracias a que el técnico catalán lo entrenó para que perfeccione su juego con los pies. De Gea era tan bueno con las manos como Neuer, pero en las últimas tres o más temporadas ha perdido la oportunidad de seguir al nivel del teutón. Y eso, en parte, fue por el juego con los pies.

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