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East Bengal

Alejandro Menéndez ficha por East Bengals: "Queremos llevarlo a la cumbre"

16:30 ART 1/9/18
Alejandro Menendez
El técnico español se muda a la India. Analiza en Goal su salto a un histórico del país.

El fútbol español no sólo exporta grandes futbolistas fuera de nuestras fronteras, sino también grandes entrenadores. Y uno de ellos es el técnico Alejandro Menéndez, que cerró este mismo viernes su fichaje por el East Bengals de la India. Un proyecto global y ambicioso bajo el paraguas de unos nuevos accionistas, que apostaron por la experiencia del asturiano. Consumado formador de jugadores de élite en España, ahora da el salto a un gigante de la India después de su exitoso paso por Tailandia, y por clubes españoles como el Real Madrid Castilla, Sporting de Gijón o Celta de Vigo. Este mismo domingo le espera ya un clásico del fútbol mundial: el derbi de Kolkata.

¿Por qué entrenar en la India? ¿Por qué eligió East Bengals?
“Desde el primer momento, la oferta que se me presentó y el proyecto era de un equipo con mucha historia en la India, que con la entrada de los nuevos accionistas quería crecer y ponerse en la cumbre del fútbol indio: mejorar los resultados, y sobre todo, crecer en metodología de trabajo, consolidar la estructura... Confiaron en un entrenador español porque entienden que el fútbol español está en la élite y que podíamos aportar muchas cosas para volver a estar en la cumbre en India. Que es lo que siempre fueron, pero ahora es una fase nueva en el país, en su fútbol, y hay que seguir manteniéndose”.

¿Qué objetivo se han marcado? ¿Cómo quedaría contento de su paso por East Bengals?
“Entiendo que voy a tomar decisiones, y a encauzar un buen trabajo que les haga crecer y profesionalizar el club. Es un club ganador, y espero que el equipo siga ganando. Como mínimo, espero tener el mismo éxito que cuando estuve en Tailandia: conseguir algún título, si puede ser, teniendo siempre la mirada que tiene un equipo campeón. Pero no es sólo el fondo, sino las formas también. Quiero llegar a profesionalizar el club y hacerlo mejor. Esto es, que cuando yo pase por el club, quede una herencia, un legado y una metodología que continúe sin mí. Enriquecer el club, en definitiva”.

Querían que incluso dirigiese el proyecto del fútbol formativo en la academia…
“Bueno, lo más importante es el primer equipo. Tenemos que hablar mucho en el club aún. Pero sí quieren que tenga una mirada en los jóvenes. Tienen una gran academia, y en la medida de lo posible voy a aportar toda la experiencia que tengo en fútbol base. Hay que intentar no sólo firmar jugadores de fuera, sino también mejorar a los jugadores locales. Creo que un equipo o un club se hace importante cuando esos jugadores locales se hacen mejores. Hay margen de mejora en el fútbol hindú, y en eso vamos a estar también trabajando”.

Bueno, en España ha ‘dejado’ ahora mismo 62 jugadores en Primera de los que pasaron por sus manos en uno u otro momento de sus carreras…
“¡Sí! En Madrid, Sporting, Celta... Jugadores que han crecido y que han llegado a lo más alto. Bueno, con esa idea de trabajo, ese convencimiento y esa confianza en mí mismo, pretendo buscar que el jugador hindú tenga esa mejora. Luego ya veremos si aparece un nuevo Rodrigo, un Sarabia o un Marcos Alonso… ¡Ojalá!”

¿Qué destaca del fútbol indio y del East Bengals? ¿Qué espera encontrarse cuando llegue?
“He visto los partidos que lleva jugados East Bengals, he visto buenos futbolistas, y un club ganador. Creo que el club tiene una gran afición, y espero encontrarme una afición que apoyen mucho al equipo. Y también unos jugadores con ánimo de mejorar y con gran actitud. Si sumamos esas dos cosas con la idea de trabajo que llevo, podemos pensar en tener éxito”.

Ya por último, ¿le dará tiempo a ver el famoso derbi de Kolkata este domingo?
“¡Sí! Es muy importante para todos estar allí. El club ha hecho muchos esfuerzos para que lleguemos, y mi equipo de trabajo también los ha hecho. Es importante ver in situ ese partido y llegaremos a tiempo. Sólo espero que tengamos suerte en el partido, estamos ya todos en el mismo barco y ojalá salga un gran día, que los jugadores salgan con confianza, siendo ellos mismos, y que consigamos un gran resultado. Porque eso nos ayudará en el futuro a una mejora en el juego y una continuidad en los resultados. Ojalá que tengamos suerte, que siempre es necesaria, que ganemos, y así iniciemos todos una dinámica positiva”.