Albert Riera: "Coutinho tomó la decisión correcta marchándose del Liverpool"

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El antiguo pupilo de Valverde en el Espanyol y también ex del Liverpool analiza la visita de los 'reds' al Camp Nou en exclusiva para Goal.


ENTREVISTA EXCLUSIVA

Albert Riera (Manacor, 1982) vivió sus mejores años en el Liverpool, club al que llegó procedente del Espanyol de Ernesto Valverde tras alcanzar la final de la Copa de la UEFA que el cuadro blanquiazul perdería frente al Sevilla. Fue la primera vez que el 'txingurri' disputaba una final europea como entrenador y a las puertas de la que puede ser la segunda, esta vez en la Champions League, el que fuera uno de sus más avanzados alumnos en blanquiazul y luego miembro importante del Liverpool de Rafa Benítez desgrana las claves del partido en exclusiva para Goal.

¿Cómo recuerda su paso por Liverpool?

"Con mucho cariño, especialmente porque ya conocía la experiencia en Inglaterra tras mi paso por el Manchester City. Luego Valverde apostó por mí en el Espanyol y regresé a casa para luego volver a la Premier. Me encantó. En Inglaterra se juega rápido y para un jugador joven como yo me vino muy bien para tener ritmo. Cuando fiché por el Espanyol se pudo ver cómo crecí y luego me fui al Liverpool. Entonces se me tildó de pesetero pero con el debido respeto cambiar el Espanyol por un club como el Liverpool podía ser un paso adelante, es un club muy grande, histórico. Es un orgullo haber podido formar parte de este club".

Allí jugó sus mejores años. Internacional, titular indiscutible... ¿en qué destaca este club? 

"Jugar en el Liverpool siempre te da un plus de prestigio. La gente no se queda con el último club en el que jugaste sino en el más grande de ellos y es el Liverpool, te da estátus y me permitó alcanzar la selección. Jugar con aquellos jugadorazos me hizo mejor y me permitió conocer y jugar a Xavi, Iniesta, Cazorla, Senna, y tantos otros. Eso se lo debo al Liverpool".

Anfield es un estadio con una mística única. ¿Puede llegar a intimidar al Barcelona?

"El partido en Anfield será muy distinto al del Camp Nou. En casa al Barcelona le interesará tener el balón, buscará un partido limpio y controlado. En Liverpool preveo un partido más roto, mucho más rápido. Más que la presión puede afectar esto en Liverpool. Anfield es estrecho y la gente está encima, además será el partido definitivo y la gestión de las emociones será clave, sin duda".

Da la sensación de que el Liverpool ha mantenido un modelo muy claro hasta convertirse en uno de los equipos más temidos de Europa. ¿Ha cambiado mucho desde los tiempos de Rafa Benítez?

"Si recordamos esa época es porque construyó un equipo muy sólido y de hecho es un técnico muy respetado en toda Inglaterra. En España se acuerdan de nosotros porque había cinco españoles que jugábamos asiduamente y practicábamos un fútbol creativo combinado con eliminatorias como la que hicimos en el Bernabéu, el partido del 'chorreo'. Ganamos 1-0 en el primer partido y al Real Madrid no le quedó otra que abrirse y venir a buscarnos pero les matamos a las contras. En el Bernabéu hicimos un partido muy táctico, no les dejamos espacios y Benayoun pudo marcar el gol. Sabíamos a lo que jugábamos y a pesar de que hubiera un cambio de generación el club ahora ha conseguido un equipo muy sólido que presiona desde la primera línea, es muy difícil ganarles".

¿Es muy distinta la presión que aplica el Liverpool a la que hace el Barcelona?

"Pensemos en Roberto Firmino, por ejemplo. No es el clásico delantero brasileño, lleno de talento pero que no presiona. En cambio, él es el primero que presiona y recupera balones en el medio capo. La mano del entrenador se nota mucho y tienen muchos movimientos defensivos trabajados, Klopp le ha dado muchas variantes al juego de contención y al juego directo, hasta los jugadores de más calidad trabajan mucho. El Barcelona tiene un juego más envidiable pero hay momentos en el que se producen pérdidas y eso genera riesgos, todavía no hemos visto a Barcelona aplicar otro modelo mientras que el Liverpool sabe ser mucho más versátil".

Estamos hablando del que posiblemente sea el equipo más sólido de Europa. ¿Es suficiente para parar a Messi?

"Todos los entrenadores lo han intentado. Es una individualidad increíble pero creo que es un error fijarte sólo en él, el Barcelona tiene la capacidad para mover el balón muy rápidamente y encontrar al hombre libre. No será Messi pero igualmente tiene capacidad para resolver, sea quien sea. Habrá que prestar atención a las ayudas defensivas pero no tengo duda de que el Liverpool se cerrará por dentro, creo que la clave será el ritmo. Si el Liverpool no se encuentra cómodo el Barcelona tendrá mucho ganado".

¿Tiene algún punto débil el Liverpool?

"Por supuesto. No tiene la misma capacidad para jugar el balón, no se encuentra cómodo teniendo que madurar la jugada, les gusta ir rápido. Ese es su ADN, sus transiciones son muy veloces y es a lo que están acostumbrados en Inglaterra, les gusta mucho el ritmo. Si el Barcelona consigue imponer un partido lento logrará pasar".

¿Puede sucederle un 'chorreo' al Barcelona?

"No lo creo, estamos hablando de un estilo muy distinto al de aquel Real Madrid. El Barcelona sabe jugar el balón, ante el United ya vimos cómo el Barcelona anuló esta circunstancia a pesar de que algunas pérdidas se produjeron en zona de riesgo. De todas formas no puedes pedirle al Barcelona cosas que no sepa hacer pero no veo mayores problemas, Piqué y Lenglet están haciendo una gran temporada y tiene laterales profundos. Al final no puedes tenerlo todo, si Alba está arriba no puede estar en defensa. Es cuestión de modelo pero el Barcelona sabe muy bien lo que hace. Veo muy clara la importancia de controlar el partido, solo si dejan que el Liverpool imponga velocidad pueden llegar a sufrir".

Y a Valverde, ¿cómo le ve en el Barcelona?

"Creo que se han retroalimentado, se han hecho mejores el uno al otro. Ernesto da muchísimas cosas y a todos los entrenadores nos gustaría trabajar con estos jugadores. Él siempre tuvo las ideas muy claras, si tuviera que definirle hablaría de sencillez y claredad. Recuerdo cómo yo intentaba inventar muchas cosas y él insistía en no caer ni en el exceso ni en el defecto, entendía muy bien mi juego y lo utilizaba para desarrollar cuatro o cinco variantes en el juego. Solía trabajar los pases entre líneas, le gustaba que conectáramos con la segunda línea de ataque. Siempre admiré su sencillez".

¿Qué le cuece más al Liverpool, no haber ganado la Premier en casi treinta años o perder la Champions League como lo hizo el año pasado?

"Pues no lo sé. Como ex jugador solo puedo decir que quieres ganarlo todo siempre. Este año prácticamente no han hecho rotaciones lo cual demuestra que han ido a por todas en el campeonato. Recuerdo en mis tiempos que estaban desesperados por la Premier a pesar de que la Champions sigua haciendo tanta ilusión después de tenerla tan cerca hace un año. Los errores del portero siempre son más vistosos pero no es justo decir que perdieron por Karius, los jugadores hacemos errores constantes, no tengo ninguna duda de que hay mucha ilusión".

¿Hizo bien Coutinho en marcharse del Liverpool?

"Sí. Venía de un club muy grande como el Liverpool y se fue al, probablemente, mejor club del mundo en estos momentos. No todos tienen esta oportunidad. Si hablamos de rendimiento hay que tener claro que es un jugador del que siempre se puede esperar más. Al final, si se lo exigen es porque saben que puede darlo, tiene mucha calidad y seguro que puede hacerlo mejor a pesar de seguir siendo un jugador muy importante. Él es el primero que quiere jugar al cien por cien".

Coutinho llegó tras las incorporaciones de Luis Suárez y Mascherano. ¿Puede generar cierta motivación extra este elemento?

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"Sin duda. Pero también puede resultar una motivación extra para Coutinho y Luis Suárez. A mí me gustaba mucho enfrentarme a amigos y compañeros de selección, da un plus extra y te motiva más, si cabe. Creo que estarán los dos a tope".

¿Qué desenlace cree que tendrá la eliminatoria?

"Es difícil de decir pero si el Barcelona es capaz de aplicar su juego y no encaja en el Camp Nou lo tendrá bien. Un 2 a 0, quizá un 3 a 1, puede ser un buen resultado pero no veo muchos goles en el primer partido, no creo que salgan a lo loco. En Liverpool sí veremos un partido más rápido y en Anfield sí preveo goles y sufrimiento del Barcelona. Puede haber un empate con goles y que pase finalmente el Barcelona, le veo un pelín más favorito".

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