Damián Martínez: Estoy preparado para ser titular en el Arsenal

El arquero hizo inferiores en Independiente, pero hace tres años se fue a Inglaterra y está cerca de debutar en la Premier. Lo cuenta en una entrevista exclusiva con Goal.com.

Damián Martínez sueña en grande. Con mucho esfuerzo y en una decisión difícil, el joven arquero decidió dejar Independiente cuando apenas tenía 16 años para continuar su carrera en Inglaterra, nada más y nada menos que en el Arsenal.  Luego de tres temporadas en el equipo londinense, Martínez espera la chance de debutar en la Premier League, pero no se olvida del Rojo, club del que es hincha y al sueña volver antes de retirarse.

“El fútbol inglés es la mejor liga del mundo. Me adapté muy bien y la verdad que es increíble. Lo más lindo es el nivel que hay acá, las canchas están perfectas. Espero seguir estando en esta liga lo más que pueda”, relata Martínez desde el otro lado del mundo a través del teléfono.

Se lo nota tranquilo pero entusiasmando a la vez. Sabe que todavía no llegó a donde sueña pero va camino a ello. Hace tres semanas, el 26 de septiembre, dio un paso muy importante al debutar en la primera del  Arsenal en un partido ante el Coventry, ganaron 6 a 1, por la Copa de la Liga. “Fue un partido emocionante, perfecto para hacer el debut. La Carling Cup es una copa importante en Inglaterra. Arsenal hace dos años perdió la final. Dentro de dos semanas tenemos la revancha de la cuarta ronda contra el Reading”, cuenta, compenetrado con la historia.

Las circunstancias por las que pasa el Arsenal alientan a posibilidad de que Martínez pueda debutar también en la Premier League ya que el arquero titular, el polaco Wojceich Szczesny, y el primer suplente, su compatriota Lukasz Fabianski, se encuentran lesionados y tienen para un tiempo más de recuperación. Sin embargo, Damián es cauto y sabe que no debe desesperarse, aunque a su vez asegura que está listo para saltar a la cancha: “El fin de semana creo que voy a ir al banco, pero la chance de ser titular siempre está, ya estoy preparado. Demostré que puedo jugar en primera con mi edad. Es la decisión del técnico lo que va a decir si juego o no. Hay que esperar. A pesar de que hace poco cumplí 20 años, la verdad que vengo bien, pisando firme y espero seguir jugando acá”.

Arsenal enfrenta al Norwich este sábado y en principio, Martínez sería uno de los relevos como lo viene haciendo en los últimos partidos en los que atajó el italiano Vito Mannone.

-¿Cómo es Arsene Wenger como entrenador?

- Es un técnico bárbaro, muy profesional y muy exigente, pero también le da mucha libertad a los jóvenes. Tiene el mismo trato con todos los jugadores. Es un tipo para admirar, un gran técnico y una gran persona.

-¿Cambió en algo tu forma de atajar desde que estás en Inglaterra?

- Hace tres años que vengo trabajando acá y estoy con el ánimo increíble. Atajo igual que siempre, solamente  que las canchas son diferentes y el fútbol es mucho más rápido. Después tenés que hacer tu trabajo que es defender los tres palos.

Nacido en Mar del Plata el 2 de septiembre de 1992, Martínez no esconde su pasión y su añoranza por Independiente, el club que le dio la posibilidad de dar los primeros pasos en el fútbol.

-¿Cómo fue tu salida de Independiente?

- Fue muy dura, tenía todos mis amigos ahí. Jugué cuatro años allá. Fue difícil pero quería armar mi futuro en Europa en uno de los mejores clubes del mundo. Por suerte no le erré, se ven los frutos y vamos por más.

-¿Seguís al equipo a la distancia, creés que va a salir de la situación en la que está?

- Soy hincha de Independiente, tengo amigos que juegan en primera, así que lo sigo a morir. Tiene potencial para levantar y a un técnico como el Tolo Gallego. Creo que va a levantar, ya ganó tres partidos consecutivos. Con el Tolo siempre se juega por abajo y es muy exigente, así que va por buen camino.

Cuando habla del equipo de Avellaneda, su voz cambia, aflora el sentimiento, la nostalgia, y Martínez no duda en afirmar que algún día volverá: “Me fui de joven sin poder debutar en la primera de Independiente pero antes de mi retiro voy a volver al club que me dio todo”.

Tan extraña y vertiginosa es la carrera de Martínez que el año pasado fue convocado de imprevistamente  por Sergio Batista para jugar en la Selección Argentina en la previa a la Copa América. “Se lesionó Ustari y me llamaron de urgencia. Había terminado la Premier y yo ya estaba de vacaciones en casa y me llamaron para ir a jugar dos partidos contra Polonia y Nigeria. Fue todo muy rápido pero muy lindo a la vez. Estar en la Selección siempre suma”, recuerda el marplatense que fue suplente de Adrián Gabbarini en aquellos partidos y sueña con volver a vivir la experiencia de estar en el equipo nacional. “Jugando en el Arsenal voy a tener muchas chances de ir a la Selección. Por eso tengo que trabajar acá y algún día Sabella me va a ver.  Es el Arsenal”, dice convencido el arquero de 1,96 metros de altura, que también estuvo en seleccionados sub 17 y sub 20.

-¿Tenés algún arquero que sea tu referente?

 - Me gustaba mucho Ustari cuando yo estaba en inferiores. Por su presencia y por cómo se manejaba en Independiente. Lo seguí mucho a él desde chico. Ahora no tengo un arquero que me deslumbre.

Hizo inferiores en Independiente, emigró muy joven a Inglaterra, ya estuvo en la Selección.  Hace tres semanas debutó en el Arsenal. Es la historia de Damián Martínez, una historia que recién comienza, pero que ya cuenta con elementos auspiciosos y promete nuevos capítulos interesantes. Será cuestión de tiempo, como dice él.