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Sabella parece tener definido casi todo el equipo para el Mundial menos el lateral izquierdo. Estas son las opciones que maneja el técnico de la Selección Argentina.

Sergio Romero; Pablo Zabaleta, Nicolás Fernández, Ezequiel Garay; Javier Mascherano, Fernando Gago, Ángel Di María; Lionel Messi, Sergio Agüero y Gonzalo Higuaín. Estos son diez de los once jugadores que serán titulares en el debut mundialista de Argentina siempre y cuando no haya lesionados y no suceda ningún imprevisto. Alejandro Sabella encontró el equipo 500 días antes del gran torneo. Ése es el mayor acierto que un seleccionado puede tener.

El puesto que falta es el de marcador de punta izquierdo, que no sólo es un problema del equipo nacional sino del fútbol argentino todo. Los clubes por lo general improvisan defensores centrales en los sistemas defensivos o juegan con líneas de tres, lo que impiden la posibilidad de que se desarrollen laterales puros. Desde su llegada a la Selección Sabella probó varias variantes pero ninguna logró afirmarse, algo que sí sucedió en los demás puestos.

Marcos Rojo jugó de lateral izquierdo en el comienzo del ciclo, ante Venezuela en Guatemala. El ex Estudiantes fue también quien más jugó en dicha posición, ya que lo hizo en siete de los 16 partidos de la Selección "A". Su debut fue ante Chile en el primer encuentro de las Eliminatorias. Su actuación fue regular pero nunca aportó demasiado, ni en ataque ni en defensa. Y ese nivel se repitió casi siempre,  excepto en Perú, donde fue jugó mal y fue superado una y otra vez por los atacantes rivales. En definitiva, es uno de los preferidos del DT, pero aún no lo convenció ni siquiera a él. De todas maneras, no jugó ante Suecia sólo por una lesión y pica en punta.

Clemente Rodríguez fue titular cinco veces, de las cuales Argentina ganó tres. El hombre de Boca mostró lo de siempre: velocidad, recorrido y errores en el retroceso. Jugó contra Bolivia, Colombia y Ecuador por Eliminatorias y dos de los amistosos contra Brasil. En el empate frente a Bolivia en el Monumental tuvo una buena actuación y en el resto los suyo fue discreto. Su actualidad lo aleja de las convocatorias, pero el regreso de Juan Román Riquelme a Boca puede devolver la confianza.

Pablo Zabaleta, quien parece tener su lugar asegurado en la derecha, jugó en el otro extremo contra Nigeria, Venezuela, Suiza y Chile. Aporta su fortaleza característica, pero no se siente cómodo y esa incomodidad atenta contra sus llegadas por sorpresa y sus posibilidades de asociarse con los mediocampistas y delanteros. Todo indica que el jugador de Manchester City no jugará de tres sino de cuatro.

Hugo Campagnaro se desempeñó como lateral izquierdo en el último amistoso en Suecia y lo hizo bien, aunque también está más acostumbrado a jugar por el costado opuesto. Si empieza a sumar minutos como parece, será uno de los grandes candidatos. El pasado miércoles lo reemplazó Cristian Ansaldi, quien sí es un marcador de punta izquierdo natural. El rosarino juega en Rusia desde 2008 y es una posibilidad muy interesante, aunque todavía no se lo vio seguro y necesitará horas de vuelo para un desafío mundialista.

Emiliano Papa y Gino Peruzzi fueron titulares en los amistosos de la Selección local ante Brasil pero no parecen tener chances de pelear el puesto, a pesar de que el juvenil -no juega demasiado en Vélez- ha sido citado en varias ocasiones. El otro nombre que no jugó nunca desde el inicio pero puede aparecer en las próximas convocatorias es Emiliano Insúa. El ex Liverpool pasó hace pocos días a Atlético Madrid y si Diego Simeone logra devolver la confianza, tiene toda la capacidad para ganarse el lugar.

Es cierto que no hay un lateral indiscutido como lo fue Juan Pablo Sorín durante muchos años. Sin embargo, también es verdad que el estilo de juego de este equipo deja demasiado expuestos a los marcadores de punta. Argentina elige casi siempre comenzar sus jugadas por el centro y luego abrir la cancha recién detrás de tres cuartos, cuando entran en juego Di María y Sergio Agüero. Entonces, el aporte de los laterales pasa a ser más importante a la hora de retroceder que de avanzar. Además, esa forma de lugar centralizando es una invitación para que los rivales vayan por los extremos cuando contraatacan. Sucedió ante Chile y Perú.

Por eso, es necesario tener una dupla de laterales afianzada, firme y segura de sí misma. Sabella debe hacer lo mismo que está haciendo ahora con los centrales. Muchos podrán discutir a Fernández y a Garay, pero lo cierto es que Argentina no tiene ningún crack en esa zona y es mucho mejor trabajar con dos zagueros para que logren el mejor funcionamiento posible que cambiar una y otra vez. Lo más difícil en el fútbol es hacer goles y eso está casi asegurado con los fenómenos que juegan arriba. Ellos conforman el mejor poder de fuego del planeta, sin lugar a dudas. Ahora, sólo queda crear una estructura para sostener los talentos de Messi, Agüero y compañía. Ese es el camino que están transitando Sabella, Rojo, Campagnaro, Insúa, Peruzzi, Ansaldi y Clemente.

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