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Javier Mascherano: "Lionel Messi marcó una era, y lo seguirá haciendo"

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Javier Mascherano siempre ha sido un punto de referencia para Lionel Messi en la Selección argentina. En los momentos de crisis, el Jefecito habló, apoyó y motivó a su compañero del Barcelona. De hecho, hasta le cedió la capitanía porque entendió, al igual que Alejandro Sabella, que la cinta haría que la Pulga pudiera brillar definitivamente con la Albiceleste.

En las horas previas al choque entre Real Madrid y Barcelona de este domingo en el Santiago Bernabéu, donde los Culés se juegan su permanencia en la lucha por el título de La Liga, el Jefecito accedió a una entrevista exclusiva con Goal. Y habló sobre Messi, Martino, Cristiano, el derby...

-Hace unos días, Lionel Messi se convirtió en el máximo goleador de la historia del Barcelona, lo que nos hace preguntarnos, una vez más: ¿dónde está su techo?

-370, 371 goles... Creo que se sigue superando a sí mismo. Estamos frente a un jugador que ha marcado una era, y por los años que le quedan la seguirá marcando: aún es joven. Sobre Leo cuesta encontrar las palabras, cuesta comentar cosas, casi todos se vienen repitiendo en elogios.

-Una pregunta casi obligatoria para un argentino: ¿quién es mejor, Lionel Messi o Maradona?

-Todo es relativo, cada uno lo puede analizar de diferente manera. Creo que Leo ha demostrado muchísimas cosas. No me gusta compararlos, son diferentes épocas. De todas maneras, Leo es el mejor jugador que vi en mi vida.

-Las últimas victorias del Barça ante Manchester City y Osasuna ¿son una garantía de cómo llegará el equipo al Santiago Bernabéu este domingo?

-Las garantías, el Barça, las va a dar el domingo frente al Madrid. Sería ridículo pensar que haber ganado 7-0 frente al Osasuna nos da algún tipo de garantía. Pienso, sí, que ésa es la manera de afrontar un partido para mantener una regularidad que no se nos ha dado en este 2014. El equipo no ha tenido esa regularidad que ha mantenido en otros años.

-Al Barcelona de esta temporada parecen costarle algunos partidos, ¿cómo podemos definir el nivel físico del equipo en estos momentos?

-Trataremos de llevar estas sensaciones buenas, como la racha en los dos últimos partidos. Queremos que nos dure hasta final de temporada, no tenemos margen para tropiezos. Las equivocaciones que hemos cometido en el pasado ya nos han costado puntos, estamos sin brecha para volver a cometerlos.

-¿Consideras que Barcelona es superior a Real Madrid?

-Las cosas no se dicen: se demuestran. Para demostrar que somos superiores al Madrid tenemos que ir y ganar. De “boquilla” no vale, hay que demostrarlo con hechos, ya veremos si somos capaces o no. El Madrid por algo es líder. Depende de nosotros dar nuestra mejor versión, trataremos de estar concientizados, de tener un gran día y saber que es una final para nosotros.

-Andrés Iniesta parece estar ya en su mejor momento, ¿qué trae al equipo la forma del centrocampista?

-Andrés es un jugador importantísimo para nosotros. Cuando él está en su plenitud, el equipo lo nota para bien. Si queremos optar por todo, lo necesitamos con nosotros hasta el final de temporada en este nivel actual.

-Lo más seguro es que seas titular este domingo, el trabajo será duro contra Cristiano Ronaldo

-Cristiano es un jugador extraordinario, por algo ha ganado el Balón de Oro. De la nada te puede convertir un gol. Tiene muchas cualidades, es difícil de enfrentar, es difícil pararlo y espero que el domingo no tenga su mejor día.

-¿Cómo hay que jugarle a Cristiano?

-Trataremos de no dejar espacios, pero es un jugador que también con pocos espacios te puede lastimar. En definitiva, son jugadores que son lo que son estando entre los mejores del mundo. Con este tipo de jugador, en muchas de sus acciones la virtud es de ellos, y no falencias del contrario.

-Gerardo 'Tata' Martino te ha dado su confianza de manera incondicional, ¿cómo valoras tu temporada actual?

-Yo he trabajado este año con las mismas ganas de tratar de aportar desde mi lugar, sabiendo que estoy en un club que exige muchísimo y cualquier detalle te lo están marcando, todo el tiempo.

-Se habla mucho de las rotaciones del técnico en el equipo, ¿te han llegado a afectar en algún momento como central?

-Las rotaciones de los centrales son normales, en algunos partidos me ha tocado no jugar, en definitiva son momentos. Cada uno tiene que aprovechar las oportunidades que da el entrenador, tratando de hacerlo de la mejor manera posible.