Vinicius Junior, De Ligt, Lainez y los 15 mejores adolescentes de 2018

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Goal clasifica a los mejores jugadores de 1999 en adelante por su desempeño y logros en el año que está por terminar.

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    #15 Sandro Tonali (Italia)

    Uno solo puede esperar que Sandro Tonali sea tan adepto a la hora de lidiar con la presión como lo fue Andrea Pirlo porque el joven de 18 años está siendo considerado el heredero del icono italiano.

    Las comparaciones son extremadamente prematuras pero totalmente comprensibles. Tonali no solo es un joven y elegante regista que aprende su oficio en Brescia, ¡también tiene un corte de pelo muy similar al de Pirlo!

    Al igual que Pirlo, Tonali también parece listo para mudarse a uno de los clubes de élite de Italia, con el Inter, la Juventus y el AC Milan, todos enamorados del tremendo talento del adolescente.

    El seleccionador de Italia, Roberto Mancini, también es un fanático, ya que llamó al nativo de Lodi a su equipo para los juegos del mes pasado contra Portugal y Estados Unidos pese a militar en un equipo de la Serie B.

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    #14 Phil Foden (Inglaterra)

    Pep Guardiola ha reunido posiblemente el mejor equipo en la historia de la Premier League en el Manchester City. Que Phil Foden sea ahora un miembro establecido de esta plantilla estelar con solo 18 años es un testimonio del inmenso talento del nativo de Stockport.

    Solo este año, el versátil centrocampista se ha convertido en el ganador más joven de una medalla de campeón en la historia de la Premier League, irrumpió en la escuadra Sub-21 de Inglaterra y anotó su primer gol en el fútbol profesional.

    "Este chico es tan especial, un fanático de la City y le encanta el club", dijo Guardiola recientemente entusiasmada. "Lo ves en su comportamiento y en cada acción. Ya es un gran jugador de fútbol. El City tiene un jugador para los próximos años".

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    #13 Ryan Sessegnon (Inglaterra)

    El 20 de octubre, Ryan Sessegnon se convirtió en el primer jugador nacido en o después del año 2000 en anotar en la Premier League.

    Fue el broche de oro para lo que ha sido un año fantástico para el dinámico defensor, quien ayudó a impulsar al Fulham al ascenso la temporada pasada con 15 goles en el Campeonato.

    Sessegnon no ha sido tan prolífico en la máxima categoría, e incluso él mismo ha admitido que a veces ha encontrado que la situación es difícil.

    Sin embargo, el jugador de 18 años continúa impresionando con su ritmo y versatilidad (ya ha jugado en cuatro posiciones diferentes este término) y aún parece ser solo una cuestión de tiempo antes de que el jugador, a quien el ex entrenador del Fulham Slavisa Jokanovic ha comparado con Marcelo, se una a un club del 'Big Six'.

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    #12 Diego Lainez (México)

    El América está haciendo todo lo posible para administrar cuidadosamente tanto a Diego Lainez como a la creciente publicidad que rodea al diminuto chico de 18 años.

    Sin embargo, ya se ha dicho que 'el Messi mexicano' es un talento especial y que la Roma recientemente hizo una oferta -que fue rechazada- por un astuto zurdo que también puede jugar en el lado derecho o como número 10.

    De hecho, a pesar de que aún no se ha establecido como titular habitual a nivel de clubes, Lainez ha jugado dos partidos con el equipo nacional de México, incluso comenzando como titular en el reciente choque con Estados Unidos.

    "Es un gran jugador, un jugador extraordinario", afirmó recientemente el entrenador del América, Miguel Herrera. "Va a marcar la diferencia para nosotros en el futuro".

    Raheem Sterling Manchester City 2018-19

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    #11 Matteo Guendouzi (Francia)

    Cuando Matteo Guendouzi llegó al Arsenal durante el verano, el nuevo entrenador Unai Emery prometió que el fichaje de 7 millones de libras llegado del Lorient "jugaría un papel importante" en la temporada de su equipo.

    Sin embargo, pocos creían que un jugador de 19 años que había jugado en la Ligue 2 la temporada pasada vería mucho tiempo de juego en el Emirates Stadium.

    De hecho, incluso el centrocampista ofensivo del Arsenal Henrikh Mkhitaryan admitió que "nunca había oído hablar de él. Nunca lo había visto jugar".

    Sin embargo, el armenio se ha convertido rápidamente en un gran fanático, mientras que incluso Emery se ha sorprendido por la rapidez con que el centrocampista defensivo se ha adaptado al fútbol inglés, impresionando a todos con su tenacidad, técnica y valentía en el balón.

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    #10 Alban Lafont (Francia)

    Alban Lafont solo tiene 19 años, pero ha estado jugando al fútbol profesional desde noviembre de 2015, cuando se convirtió en el portero más joven en debutar en la Ligue 1 al alinear para el Toulouse a los 16 años y 310 días.

    Fue una hazaña notable, una que fue aun más impresionante por el hecho de que cuando Lafont llegó a Francia desde Burkina Faso, a los nueve años, era un aspirante a delantero, lo que explica su comodidad con la pelota a sus pies.

    Él solo recogió su primer par de guantes dos años después, pero desde entonces se ha destacado a un ritmo prodigioso, ganándose un puesto regular en el equipo de Toulouse antes de ser transferido en el verano a la Fiorentina.

    Lafont ha demostrado ser tan impresionante en la Serie A como en la Ligue 1, lo que sugiere que este es un joven no solo con talento, sino también con el temperamento para disfrutar de una carrera larga y exitosa al más alto nivel.

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    #9 Justin Kluivert (Holanda)

    Ha sido un año increíble para Justin Kluivert, quien hizo su debut con la selección Holanda el 24 de marzo antes de ser coronado como el ganador del NxGn 2018 de Goal solo cuatro días después.

    Desde entonces, el diminuto extremo ha dejado al Ajax por la Roma en una transferencia de 17.25 millones de euros y el hijo de la legendaria leyenda holandesa Patrick ahora está mostrando señales de replicar la forma en que lo vio tomar la Eredivisie por asalto la temporada pasada.

    De hecho, mientras que el entrenador de Giallorossi, Eusebio Di Francesco, ha usado predominantemente al jugador de 19 años como sustituto, en las últimas semanas ha sido titular en más ocasiones.

    Como dijo recientemente Kluivert, "no puedo quejarme, ya que siento que estoy creciendo mucho y me siento bien con la Roma".

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    #8 Rodrygo (Brasil)

    Estaba claro desde una edad muy temprana que Rodrygo estaba destinado al estrellato. De hecho, la sensación del Santos consiguió un acuerdo de patrocinio con Nike a los 11 años de edad.

    Desde entonces, el delantero se ha desarrollado y ha madurado a un ritmo notable, haciendo su debut profesional a fines del año pasado antes de anunciarse como un verdadero prodigio en 2018 con una serie de actuaciones sensacionales.

    El 1 de marzo, el adolescente de 17 años se convirtió en el jugador más joven del Santos en aparecer en la Copa Libertadores. Dos semanas después, se convirtió en el brasileño más joven en anotar en la competición.

    Estaba claro que el Santos había descubierto otro talento muy especial, por lo que no fue una sorpresa en junio cuando el Real Madrid acordó pagar 45 millones de euros para llevar a Rodrygo al Santiago Bernabéu el próximo año.

    Raheem Sterling Manchester City 2018-19

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    #7 Vinicius Junior (Brasil)

    A finales de septiembre, el ex defensa del Real Madrid Michel Salgado argumentó que si bien Vinicius Junior era "una gran inversión para el futuro", el fichaje de 45 millones de euros debería ser enviado a préstamo para asegurarle experiencia de primer equipo lejos de los reflectores del Santiago Bernabéu.

    Sin embargo, poco más de dos meses después, nadie duda ahora si el brasileño de 18 años con habilidades fenomenales de regate está listo para causar un impacto en el equipo principal de los Blancos.

    De hecho, ya lo ha hecho, y también bastante significativo, ya que fue un disparo de Vinicius desviado por un defensa contra el Valladolid lo que llevó a Santiago Solari a lograr su primera victoria en LaLiga como entrenador del Real.

    El resto es ahora historia, ya que posteriormente el argentino recibió el trabajo de forma permanente, y pocos se opondrían a que Vinicius desempeñara un papel importante en el futuro de Madrid, con Solari dispuesto a brindarle al joven aun más posibilidades de brillar en el transcurso de La campaña actual.

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    #6 Gedson Fernandes (Portugal)

    Gedson Fernandes solo irrumpió en el primer equipo del Benfica al comienzo de la temporada pero, para el 1 de septiembre, tenía un nuevo contrato de cinco años con el club, con una cláusula de recisión de 60 millones de euros.

    Era fácil entender por qué. Para esa etapa, el jugador de 19 años ya había consolidado un puesto regular en el centro del campo, incluso anotando un gol crucial en la tercera ronda de clasificación de la Champions League contra el Fenerbahce.

    Luego, solo cinco días después de renovar contrato con los Eagles, hizo sus primera aparición con Portugal en el amistoso del 6 de septiembre contra la finalista de la Copa del Mundo, Croacia.

    Como era de esperar, los mejores clubes de Europa ya están rondando y, si Fernandes continúa con su ritmo actual de desarrollo, es probable que el Benfica tenga que aumentar esa cláusula antes de que termine la temporada.

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    #5 Reiss Nelson (Inglaterra)

    Al igual que su compatriota inglés Jadon Sancho, Reiss Nelson sintió que un viaje al extranjero lo ayudaría a desarrollarse como jugador. Y al igual que Sancho, Nelson está destrozando la Bundesliga.

    El jugador perteneciente al Arsenal ya ha anotado seis veces en la máxima categoría de Alemania para el Hoffenheim, lo que provocó que aficionados de los Gunners pidan la interrupción de su cesión para que pueda regresar al Emirates en enero para llenar el vacío dejado por el lesionado Danny Welbeck.

    Sin embargo, Nelson, animado por su rápido ritmo de desarrollo gracias al fútbol regular del primer equipo, dice que no volverá al norte de Londres hasta que esté listo para lugar por un puesto titular en el equipo de Unai Emery.

    "Quiero ser una leyenda del Arsenal", declaró. Sobre la evidencia de sus actuaciones para el Hoffenheim hasta la fecha, Nelson tiene el talento para realizar ese sueño.

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    #4 Gianluigi Donnarumma (Italia)

    Gianluigi Donnarumma, del AC Milan, ciertamente tuvo sus altibajos en 2018.

    Desde negar a Napoli un gol ganador de último minuto en San Siro en abril con un salvamento sensacional al remate de Arkadiusz Milik, a su incapacidad para cortar el centro que Mauro Icardi culimnó en gol para decidir el derbi del mes pasado a favor del Inter, el portero ha experimentado el rango completo de las emociones que el fútbol puede generar.

    Donnarumma claramente todavía no es un producto terminado, pero el hecho es que, con solo 19 años de edad, es la primera opción tanto para el club como para su país, ya que ha cumplido con la expectativas como heredero de Gianluigi Buffon al suceder al legendario portero como el número 1 de Italia.

    Es probable que continúe cometiendo errores a medida que crece, pero como dijo Buffon, Donnarumma, prodigiosamente dotado, "aún tiene 20 años por delante" en el nivel más alto.

    Raheem Sterling Manchester City 2018-19

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    #3 Jadon Sancho (Inglaterra)

    No muchos jugadores rechazan a Pep Guardiola. Los que lo hacen suelen lamentarse de hacerlo. Pero no Jadon Sancho.

    Un año después de echarse atrás luego de alcanzar un acuerdo oral para permanecer en el Manchester City, el extremo de 18 años es una estrella en el Borussia Dortmund y un internacional por Inglaterra, con un impresionante debut ante Estados Unidos.

    El City afirma que hizo todo lo que pudo por mantener a Sancho y que, comprensiblemente, se sintieron frustrados por la pérdida de un jugador que Guardiola había descrito repetidamente como "un gran talento" por solo 8 millones de libras.

    De hecho, el atacante ya vale mucho más dinero, habiendo tomado la Bundesliga por asalto en 2018, y el Dortmund ya le ha otorgado un nuevo contrato de cuatro años, con el CEO del club Michael Zorc entusiasmado: "¡Es brutalmente bueno! Puede hacer cosas que rara vez he visto".

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    #2 Kai Havertz (Alemania)

    Habiendo tenido previamente a Michael Ballack y Toni Kroos en sus filas, el Bayer Leverkusen está sumamente convencido de que tienen a otro maestro del mediocampo en sus manos en Kai Havertz.

    El capitán del club, Lars Bender, dice que "nunca había visto un jugador tan completo" a la edad de 19 años, mientras que el portero Lukas Hradecky dice: "Es un honor jugar con él".

    La emoción generada por Havertz en BayArena es ciertamente comprensible.

    En abril de este año, el talentoso todoterreno se convirtió en el más jugador joven en la historia de la Bundesliga en acumular 50 apariciones, mientras que hizo su debut en la selección de Alemania ante Francia hace apenas dos meses, antes de que le dieran su primera titularidad en la victoria del mes pasado sobre Rusia.

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    #1 Matthijs de Ligt (Holanda)

    El defensa central del Ajax, Matthijs de Ligt, tiene solo 19 años, pero como dijo el CEO del Ajax Edwin van der Sar a Goal en marzo: "Parece que ha estado [jugando fútbol profesional] durante seis o siete años.

    "Matthijs es muy maduro para su edad y tiene el físico de un joven de 24 años.

    "También es fuerte con ambos pies, tiene una muy buena variedad de pases, puede cabecear el balón, marcar goles y ya es un verdadero líder en la defensa".

    Dados sus muchos atributos, entonces, no es sorprendente que el Barcelona y el Manchester City estén luchando por fichar al internacional holandés, que es casi seguro que dejará el Ajax el próximo verano después de un año en el que ha lucido en club y selección.