Conexão Francesa: Lebo Mothiba, o goleador sorridente de Strasbourg

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Aos 22 anos de idade, o sul-africano está começando a fazer o seu nome na Ligue 1

Lebo Mothiba fez apenas 13 jogos pelo Strasbourg, mas já causou uma boa impressão no leste francês.

Contratado por 4 milhões de euros do Lille (cerca de R$ 17,2 milhões), ele vem oferecendo um excelente retorno sobre seu investimento até o momento, tendo marcado sete gols e garantindo uma assistência em apenas 871 minutos em ação na Ligue 1.

Ao mesmo tempo em que mostrou bom desempenho, conseguiu encantar o técnico Thierry Laurey. “Se eu tivesse uma filha, gostaria que ele fosse meu genro”, admitiu o treinador francês.

Mothiba chegou ao Stade de la Meinau em 30 de agosto. Deixou o clube de Lille por conta da chegada de Rafael Leão e Loic Remy ao elenco, apesar de ter feito cinco gols em 14 partidas na última temporada. A pressão financeira forçou o clube a tomar a difícil decisão de negociar o sul-africano de 22 anos, apesar de manter uma cláusula de recompra em seu acordo.

“A situação era difícil para todos, mas a mudança foi imposta a nós”, admitiu o técnico Christophe Galtier.

Lebo Mothiba, Strasbourg

No entanto, o ex-técnico do Saint-Etienne desempenhou um papel importante na mudança de Mothiba para o Strasbourg, enviando uma mensagem para Laurey pedindo informações sobre os talentos do jogador.

O acordo até agora provou ser um sucesso estrondoso. Mothiba conquistou um grande público de fãs na França com seus feitos na frente do gol, enquanto, dentro do CT, seu esforço e trabalho o fizeram subir no conceito de seu técnico.

“Ele está sempre pronto para jogar, é incível alguém ser tão profissional nessa idade”, disse Laurey. “Não se vê tantos caras assim”.

Mothiba mudou-se de sua terra natal, a África do Sul, para se juntar à equipe do Lille em 2014. Mas não deixou de dar créditos às suas origens por ter uma perspectiva de vida tão positiva.

“Tem a ver com a minha infância, e como a minha família me criou. Eu devo respeitar os mais velhos e tratar todos igualmente. É por isso que sorrio, dou risada e aproveito tudo o que faço”, disse o jogador em entrevista ao Talents d’Afrique (Talentos da África).

Jean-Michel Vandamme, diretor esportivo do Lille, revelou o segredo para tirar o melhor proveito do jovem jogador.

“Lebo precisa de uma estrutura familiar para dar seu melhor”, disse o dirigente. “Se você não for bom com ele, ele se irá se adaptar, mas se você é exigente e amigável, ele irá se sobressair”.

No Strasbourg, ele encontrou um ambiente em que pode fazer o que gosta, e de forma eficaz, sem que o técnico precise dar prioridade a algum jogador em particular.

“Queremos que todos existam individualmente dentro do coletivo”, disse Laurey.

French Connection GFX Mothiba

No entanto, a postura do atacante fez com que seu técnico se aproximasse mais ainda. “Se ele me ligar às 3h da manhã, dizendo que seu carro quebrou, eu irei buscá-lo sem hesitação”, disse Laurey.

Enquanto isso, Galtier, que sabe uma coisa ou outra sobre lidar com jovens talentos, depois de conseguir o melhor de Pierre-Emerick Aubameyang, admitiu: “Estou muito feliz que Mothiba esteja ajudando o Strasbourg. Não estou surpreso. Ele é muito eficiente, muito educado e tem uma margem significativa de melhora. Tenho certeza de que ele será artilheiro em uma grande liga no futuro”.

Apenas cinco jogadores marcaram mais gols na Ligue 1 que Mothiba nesta temporada, e entre eles estão: Neymar, Kylian Mbappé e Edinson Cavani.

O futuro que Galtier mencionou pode muito bem ser o agora.

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