Góc J.League: Tìm lại ánh hào quang ở AFC Champions League

Nagoya Grampus là CLB Nhật Bản tiến xa nhất sau bốn mùa giải ACL vừa qua (bán kết). Giờ đây, các đại diện của J1 đang phải rất cố gắng để có thể tìm lại ánh hào quang xưa.

Nabisco Cup 2013 đã diễn ra nhưng chỉ có 14 CLB của J1 tham gia vòng đấu bảng. Đơn giản là bởi bốn đội còn lại được đặc cách vào thẳng vòng knock-out vì họ là những đại diện của Nhật Bản tham dự đấu trường AFC Champions League.

Sau khi được đổi sang thể thức như hiện tại ở mùa giải 2002/03, Nhật Bản tham dự giải đấu này với hai đại diện là nhà vô địch J.League 2001 - Kashima Antlers và đội giành được cúp Hoàng Đế - Shimizu S-Pulse.

Các đại diện của J.League tham dự đều đặn AFC Champions League ở những mùa giải đầu tiên. Tuy nhiên, những Yokohama F.Marinos, Jubilo Iwata, Gamba Osaka và Tokyo Verdy đều không thể một lần vượt qua vòng đấu bảng.

Sau đó, vào năm 2007, cả hai đại diện của xứ Phù Tang là Kawasaki Frontale và Urawa Reds đã làm được điều đó. Trong khi Frontale phải dừng bước ở tứ kết thì Urawa đã đi vào lịch sử khi trở thành CLB Nhật Bản đầu tiên lên ngôi ở giải đấu này. Trong trận chung kết, họ đánh bại Sepahan của Iran với tỉ số 3-1.

Các nhà đương kim vô địch chỉ có thể tiến đến vòng bán kết ở mùa giải tiếp theo. Thế nhưng, bóng đá Nhật Bản vẫn để lại dấu ấn ở đấu trường châu lục khi Gamba Osaka hạ Adelaide United của Australia với tổng tỉ số 5-0 sau hai lượt trận chung kết.

Kể từ đó, các CLB tại J.League bắt đầu trượt dài tại AFC Champions League. Trong bốn mùa giải gần nhất, mới chỉ có Nagoya Grampus là tiến tới vòng bán kết.

Năm nay, nhà vô địch J1 2012 - Sanfrecce Hiroshima, á quân Vegalta Sendai, đội hạng ba Urawa Reds và CLB đoạt cúp Hoàng Đế: Kashiwa Reysol đang rất nỗ lực để có thể thay đổi thành tích tệ hại của J.League trong những năm gần đây. Nếu Sanfrecce cần một phép lạ sau ba trận thua liên tiếp thì các đội bóng còn lại của J1 vẫn còn rất nhiều cơ hội để đoạt lấy tấm vé vào vòng knock-out.