Mansfield 1–2 Liverpool: Chiến thắng đầy khó nhọc

The Kop đã có một chiến thắng nhọc nhằn trước đối thủ kém hơn 4 hạng về giải đấu, trong đó điểm nhấn lại là bàn thắng phạm luật của Suarez.

Đến làm khách trên sân của đối thủ tí hon Mansfield Town, Liverpool chỉ tung ra đội hình dự bị nhưng vẫn có một điểm sáng được chú ý: Daniel Sturridge. Tân binh của The Reds có màn ra mắt trong vai trò trung phong yêu thích - vị trí anh chưa bao giờ được ưu tiên ở CLB cũ Chelsea.

Và cầu thủ 23 tuổi lập tức đặt dấu ấn đầu tiên ở đội bóng mới. Phút thứ 7, Jonjo Shelvey có pha chọc khe rất tốt để Sturridge thoát xuống dứt điểm gọn gàng, mở tỉ số của trận đấu.

Liverpool tiếp tục có những cơ hội nguy hiểm liên tiếp, nhưng họ không thể tận dụng thành công. Bản thân Sturridge có đến hai cơ hội rất tốt nhưng anh không thể đánh bại thủ môn của Mansfield.

Ngoài những nỗ lực cá nhân bất thành của Stewart Downing hay Shelvey, hầu như những pha tấn công của The Kop chỉ xoay quanh Sturridge. Hết sức nỗ lực nhưng Sturridge vẫn chưa thực sự ăn ý với các đồng đội mới, nên khả năng của Liverpool vẫn tỏ ra khá hạn chế.

Rất bất ngờ khi chính Mansfield lại là đội bóng sở hữu nhiều cơ hội hơn trong hiệp Hai. Lối chơi pressing liên tục đã khiến đội bóng áo đỏ không thể thoải mái như trước. Khung thành của Brad Jones liên tục gặp nguy hiểm, thậm chí họ đã gặp may khi không bị thổi penalty ở phút 52, dù bóng đã chạm tay Jamie Carragher trong vòng cấm.

Luis Suarez được tung vào sân phút 55, và chỉ 4 phút sau, anh đã “nổ súng”, có điều pha quay chậm cho thấy El Pistolero đã khống chế bóng bằng tay trước khi đưa bóng vào lưới. Một bàn thắng xấu xí!

Jonjo Shelvey có lẽ là cầu thủ đã bỏ lỡ nhiều cơ hội nhất trận đấu này. Cầu thủ 20 tuổi đã có không dưới 2 pha đối mặt với thủ môn Alan Marriott nhưng không thể ghi bàn.

Sau những nỗ lực không biết mệt mỏi, cuối cùng thì Mansfield cũng có một bàn gỡ do công của tiền đạo chủ lực Matt Green. Anh đã có cú sút rất nhanh trong vòng cấm, bóng chạm vào hai cầu thủ phòng ngự áo đỏ trước khi vào lưới.

Càng chơi, các cầu thủ Mansfield càng tỏ ra hưng phấn. Họ liên tục dồn ép đối thủ đến từ giải Ngoại Hạng trong những phút cuối trận đấu. Thế nhưng bàn thắng của Green là tất cả những gì họ làm được.

Liverpool tiến vào vòng trong bằng một chiến thắng đầy vất vả. Điều duy nhất an ủi họ có lẽ là việc tân binh Sturridge đã ghi bàn.