Manchester United 1-0 West Ham United: Chỉ một là đủ

Chơi nỗ lực nhưng không ghi được nhiều bàn thắng, Manchester United chấp nhận một trận thắng tối thiểu để tiếp tục đứng vững ở vị trí số một của giải đấu.
Manchester United buộc phải thắng để duy trì khoảng cách trước đội đứng thứ hai Man City nếu như không muốn phải rời khỏi vị trí số một từ sớm. Và quả thực, Quỷ đỏ đã không làm các cổ động viên của họ có một đêm thất vọng khi chơi tuyệt vời và giành chiến thắng.

Ngay phút đầu tiên của trận đấu, Carrick chọc khe cho Van Persie lốp bóng qua hai hậu vệ, rồi tiếp tục đánh bại thủ môn đội khách mở tỉ số cho Man United. Bàn thắng có phần may mắn của Van Persie bởi trước khi đi vào lưới, nó đã đập chân hậu vệ đội bạn.

Sơ đồ kim cương vốn thi đấu rất thăng hoa kể từ đầu mùa tiếp tục được sử dụng và nó tạo ra cơ hội nguy hiểm thứ hai cho Man United ở phút thi đấu thứ 25 với pha thoát xuống và cứa lòng của Hernandez, tiếc là nó bị thủ môn bên phía West Ham từ chối bằng pha đổ người chính xác.

Lối đá nhanh, mạnh mẽ và rất đẹp mắt của hàng tiền vệ chịu khó di chuyển của Man United tạo ra vô số khoảng trống cho ba tiền đạo đội chủ nhà tận dụng và gây ra khó khăn cho đội khách. Trong khi đó, Búa tạ không dám dâng cao để tìm kiếm bàn gỡ bất chấp họ vẫn đang để thua. Hiệp một kết thúc mà không có thêm bàn thắng nào được ghi theo đúng kịch bản đó.

Khi hiệp hai bắt đầu được 10 phút, Man United được hưởng quả phạt cách khung thành khoảng 20m. Cú dứt điểm của Van Persie từ pha đá phạt hàng rào này là quá nhẹ và nó không thể gây khó khăn cho Jaaskelainen.

Phút 59, Anderson dốc bóng từ cánh phải vào trung lộ rồi chuyền ngang cho Rooney. Từ cự ly 18m, Rooney tung ra cú cứa lòng đưa bóng bay theo đường vòng cung cắm vào góc xa khung thành đội khách, may mắn cho West Ham là Jaaskelainen đã kịp thời khống chế tình huống.

Trận đấu tiếp tục lặp lại kịch bản của hiệp một khi mà Man United vẫn là đội nắm giữ thế trận nhưng lại không tạo ra được cơ hội nào thực sự nguy hiểm. Có hai nguyên nhân dẫn tới tình trạng này. Một là do các cầu thủ áo đỏ thiếu quyết đoán trong các đường chuyền cuối cùng và hai là do tâm lý nôn nóng của tiền đạo chủ lực Wayne Rooney.

Mải tấn công, Quỷ đỏ suýt phải trả giá. Phút 82 của trận đấu, West Ham có pha đá phạt đưa bóng đi thẳng vào vòng cấm và Carlton Cole xoay người tung cú dứt điểm rất nhanh về góc trái khung thành thủ môn Lindergaard. May mắn thay, đội chủ sân Old Trafford không phải chịu bàn thua vì thủ môn của họ đã phản xạ kịp lúc.

Trận đấu kết thúc với tỉ số 1-0 nghiêng về Man United bằng bàn thắng duy nhất của Robin van Persie ở phút đầu trận. Với chiến thắng này, Quỷ đỏ tiếp tục duy trì khoảng cách với đội đứng thứ hai Manchester City trên bảng xếp hạng.