thumbnail สวัสดี,

แม้ว่าขุนพลช้างศึกจะไม่สามารถคว้าแชมป์เอเอฟเอฟ ซูซูกิ คัพ สมัยที่สี่มาครองได้ แต่พวกเขายังเป็นผู้นำในภูมิภาคนี้ ในฐานะชาติที่มีการพัฒนาลีกในประเทศดีที่สุด

บทความพิเศษ
โดย ธนะ วงษ์มณี


บทนำ
ปี 2012 นับเป็นปีที่แห่งความวุ่นวายของวงการฟุตบอลไทยอย่างแท้จริง เนื่องจากสมาคมฟุตบอลแห่งประเทศไทยประสบปัญหาเกี่ยวกับการจัดโปรแกรมฟุตบอลลีกในประเทศ และเรื่องคลับ ไลเซนซิง

อย่างไรก็ตาม ปีนี้นับเป็นปีที่ดีของฟุตบอลไทยทั้งในระดับสโมสรและรัดับทีมชาติ แม้พวกเขาจะพลาดท่าพ่ายให้กับสิงคโปร์ ในรอบชิงชนะเลิศของซูซูกิ คัพ ก็ตาม

ทีมชาติไทย

ขุนพลช้างศึกพัฒนาฟอร์มการเล่นขึ้นมาตามลำดับ นับตั้งแต่ได้วินฟรีด เชเฟอร์ โค้ชชาวเยอรมัน เข้ามากุมบังเหียน แม้ว่าพวกเขาจะไม่ค่อยได้ลงอุ่นเครื่องมากนัก จนทำให้อันดับในฟีฟ่าแรงกิ้งรูดลงมา แต่จากการผลักดันของอดีตนายใหญ่ทีมชาติแคเมอรูน ทีมชาติไทยก็ได้ลงอุ่นแข้งกับบังคลาเทศ, ภูฏาน และมาเลเซีย ก่อนทำศึกชิงจ้าวอาเซียนจนได้

แม้ว่าทีมชาติไทยจะมีเวลาเตรียมทีมไม่มากนัก แต่พวกเขาก็โชว์ฟอร์มได้อย่างดีเยี่ยมในรายการนี้ หลังจากเก็บชัยชนะในรอบแบ่งกลุ่มได้แบบร้อยเปอร์เซ็นต์เต็ม ก่อนที่จะปราบเสือเหลือง มาเลเซีย ในรอบตัดเชือก จนสุดท้ายผ่านเข้าไปพ่ายให้กับทีมลอดช่อง ด้วยสกอร์รวมสองนัด 2-3 พลาดคว้าแชมป์ซูซูกิ คัพ สมัยที่สี่อย่างน่าเสียดาย

อย่างไรก็ตาม ทีมชาติไทยก็ไม่ได้ล้มเหลวซะทีเดียว เพราะมีผู้เล่นดาวรุ่งหลายรายแจ้งเกิดในทัวร์นาเมนต์นี้อย่างเต็มตัว และพร้อมที่จะเป็นแกนหลักพาฟุตบอลไทยเข้าสู้ยุคใหม่

ฟุตบอลลีกและฟุตบอลถ้วยในประเทศ

บุรีรัมย์ ยูไนเต็ด แชมป์เก่าได้รับการคาดหมายว่าจะคว้าแชมป์ไทยพรีเมียร์ลีกได้อีกสมัย แต่หลังจากที่ทีมสังเวยฟรองค์ โอฮานซา จากอาการบาดเจ็บ พวกเขาก็ฟอร์มรูดลงจนสุดท้ายทำได้เพียงแค่อันดับสามเท่านั้น ส่วนทีมแชมป์ในปี 2012 ตกเป็นของเมืองทอง ยูไนเต็ด ที่โชว์ฟอร์มได้อย่างเหนือคำบรรยาย กลายเป็นทีมแรกในประวัติศาสตร์ของไทยลีกที่ทำสถิติไม่แพ้ใครตลอดฤดูกาล

ปิยะพล บรรเทา ทำผลงานได้ดีเกินคาด หลังจากถูกโยกมาให้เล่นในตำแหน่งแบ็กขวา จนสามารถก้าวขึ้นไปเป็นตัวหลักของทีมชาติไทย เช่นเดียวกับมาริโอ ยูรอฟสกี้ เพลย์เมกเกอร์ทีมชาติมาซิโดเนีย ที่งัดฟอร์มเทพออกมาโชว์ตลอดในซีซันที่ผ่านมา แต่ผู้เล่นแห่งปีของกิเลนผยองคงเป็นใครไปไม่ได้ นอกจาก เทพมุ้ย ธีรศิลป์ แดงดา ที่กระหน่ำประตูเป็นว่าเล่น จนคว้าตำแหน่งดาวซัลโวทั้งในลีกและในเอเอฟเอฟ ซูซูกิคัพด้วย

ส่วนทีมตกชั้นก็เรียกเสียงฮือฮาให้กับเหล่าแฟนบอลได้ไม่น้อย เมื่อการท่าเรือไทย เอฟซี ต้องกลายเป็นหนึ่งในสามทีมที่ต้องกระเด็นตกลงไปเล่นในดิวิชั่นหนึ่ง ซึ่งเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ของสโมสรที่ร่วงจากลีกสูงสุดของเมืองไทย

ขณะที่ฟุตบอลถ้วย ปราสาทสายฟ้าที่ผิดหวังมาจากบอลลีก ก็แก้ตัวได้สำเร็จ ด้วยการเหมาทั้งแชมป์มูลนิธิไทยคม เอฟเอ คัพ และโตโยต้า ลีก คัพ พร้อมทั้งคว้าโควต้าไปแข่งในศึกเอเอฟซี แชมเปียนส์ลีก รอบเพลย์ออฟ ในฤดูกาล 2013 ด้วย

โดยบุรีรัมย์เพิ่งไปร่วมโม่แข้งในถ้วยใบใหญ่ของเอเชียเมื่อปีที่ผ่านมา และก็ต้องกระเด็นตกรอบแรกมาตามฟอร์ม หลังต้องอยู่รว่มสายกับทีมแกร่งอย่างกว่างโจว เอเวอร์แกรนเด้, คาชิว่า เรย์โซล และชุนบุค มอเตอร์ แม้จะต่อกรได้อย่างสูสี ทางฝั่ง ฉลามชล ชลบุรี เอฟซี ทำผลงานได้อย่างยอดเยี่ยม เมื่อทะลุผ่านเข้าถึงรอบรองชนะเลิศ ก่อนจะพ่ายให้กับอาร์บิล จากอิรัก ไปในที่สุด
ผู้เล่นที่ค้าแข้งในต่างประเทศ

มีผู้เล่นไทยหลายรายที่ตัดสินใจย้ายกลับมาค้าแข้งในบ้านเกิดอีกครั้ง อาทิเช่น สุรัตน์ สุขะ ที่ย้ายจากเมลเบิร์น วิคตอรี มาอยู่กับบุรีรัมย์ ยูไนเต็ด และแอนโธนี เพ็ชร อำไพพิทักษ์วงศ์ ที่ย้ายจากซาน โฮเซ เอิร์ธเควกส์ มาอยู่กับปราสาทสายฟ้าเช่นกัน ส่วน ธีรศิลป์ แดงดา ก็เตรียมจะบินไปทดสอบฝีเท้ากับทีมในยุโรปในปีหน้านี้

ผู้เล่นแห่งปี | ธีรศิลป์ แดงดา, เมืองทอง ยูไนเต็ด และทีมชาติไทย

หาก ธีรศิลป์ แดงดา ย้ายไปเล่นในลีกยุโรปเหมือนอย่างที่หลายฝ่ายคาดการณ์ไว้ ฤดูกาลที่ผ่านมาจะเป็นการจากลาที่ยอดสมบูรณ์แบบของเขา เนื่องจากเขากลายเป็นนักเตะสามารถคนแรกในประวัติศาสตร์ลีกสูงสุดของไทย ที่กดไปถึง 24 ลูก คว้าตำแหน่งดาวซัลโวสูงสุด พร้อมทั้งสังหารไป 5 ประตูในรายการเอเอฟเอฟ ซูซูกิ คัพ คว้าตำแหน่งดาวซัลโวมาครองอีกเช่นกัน
เหตุการณ์แห่งปี | ขุนพลช้างศึกพ่ายให้สิงค์โปร์ ในรอบชิงดำ ซูซูกิคัพ

ทีมช้างศึกได้เรียกศรัทธาจากแฟนบอลชาวไทยกลับคืนมาอีกครั้ง หลังจากเล่นได้อย่างเด็ดดวงจนทะลุเข้าถึงรอบชิงชนะเลิศ ส่งผลให้แฟนบอลแห่กันไปซื้อตั๋วในนัดที่สองกันอย่างเนืองแน่นจนหมดเกลี้ยงไปอย่างรวดเร็ว ซึ่งมีรายงานว่าตั๋วผีมีราคาสูงถึง 6 เท่าของราคาปกติ

แม้จะได้รับกำลังใจจากแฟนบอลอย่างล้นหลาม แต่การที่พวกเขาพ่ายให้กับเมอร์ไลออน ในนัดแรกห่างเกินไป ทำให้ทีมชาติไทยต้องเอาชนะให้ได้ 2-0 เป็นอย่างต่ำในนัดนี้ ประตูโทนของกีรติ เขียวสมบัติ จึงไม่เพียงพอที่จะทำให้ไทยได้แชมป์ อย่างไรก็ตาม พวกเขาได้ใจของแฟนบอลชาวไทยไปเต็มๆ

ความหวังของฟุตบอลไทยในปี 2013

ทีมช้างศึกหวังพัฒนาฟอร์มการเล่นให้ดียิ่งขึ้นกว่านี้ในปีหน้า เพื่อลงทำศึกเอเชียน คัพ รอบคัดเลือก โดยไทยอยู่สายเดียวกับคูเวต, อิหร่าน และเลบานอน ดังนั้นพวกเขาจำเป็นต้องได้ลงเล่นเกมอุ่นเครื่องมากกว่าในปีที่ผ่านมา ซึ่งเป็นหน้าที่ของสมาคมฟุตบอลแห่งประเทศไทยที่ต้องจัดโปรแกรมฟุตบอลลีกให้สอดคล้องปฏิทินฟีฟ่าด้วย

นอกจากนี้ สโมสรต่างๆจะช่วยกันพัฒนาไทยพรีเมียร์ลีกให้มีความก้าวหน้ากว่านี้ เชื่อเหลือเกินว่า ปี 2013 จะเป็นปีที่ทองของวงการลูกหนังไทยเลยทีเดียว

ข่าวที่เกี่ยวข้อง