XD

XD

Todo está en tu mente. No hay ninguna maldición, ningún patrón, ningún hilo secreto que pruebe generaciones de la selección mexicana en la Copa del Mundo juntas. El Tri solo llega al elusivo 'quinto partido' cuando organiza el torneo, pero no existe una barrera secreta que impida a México llegar a un quinto partido en la Copa del Mundo.

Al menos, eso es lo que quieren que creas. Es lo que quieren creer ellos mismos. Este año será diferente.

Desde que se clasificaron para Rusia, los jugadores de México dejaronclaro que su objetivo no es el de llegar a un quinto partido de la Copa Mundial por primera vez en país extranjero. Es ir más allá.

Javier ‘Chicharito’ Hernández, delantero: "Quiero ganar el Mundial, y eso es lo único que está en mi mente"

Andrés Guardado, centrocampista: "Es lo que más sueño: ir a mi cuarta Copa del Mundo y poder no solo llegar a ese 'quinto partido' sino ir más lejos".

El capitán Rafa Márquez este mes: "No tengan ninguna duda de que este equipo no está pensando en el 'quinto partido' sino en ser campeones. Eso es lo que nos motiva".

México no puede ser campeón del mundo sin llegar finalmente al quinto juego. La historia dice que no será fácil.

Un pasado frustrante

Los jugadores de 1994 no sabían que estaban comenzando una tendencia indeseada. Se estaban enfocando en restaurar el honor del fútbol mexicano. Un escándalo de manipulación sobre la edad en un torneo sub-20 de 1988 llevó a la FIFA a prohibir a todos sus equipos durante dos años. Dicha prohibición forzó al equipo sénior a perderse el Mundial de Italia de 1990.

No solo el grupo liderado por Alberto García Aspe, Jorge Campos y Claudio Suárez, el primero de una serie de seis equipos en pasar de octavos de final, fueron los primeros en perder por poco los cuartos de final.

García Aspe anotó contra Bulgaria para empatar después del gol tempranero de Hristo Stoichkov. Sin embargo, cuando se acercó para disparar el primer penal para México, envió su disparo por encima de la portería de Borislav Mihaylov. Campos salvó el primer tiro de los europeos del Este, pero Mihaylov igualó la hazaña en los siguientes dos tiros de México.

La carrera de Cenicienta de Bulgaria progresó. Campos permaneció en el suelo, estirado donde aterrizó después de una estirada fallida para detener el tiro decisivo de Yordan Letchkov desde el punto de penalti. García Aspe se cubrió la cara con las manos.

Cuatro años después, el Tri tenía las cosas bajo control. Luis "El Matador" Hernández los adelantó ante Alemania en Montpellier, y los cuartos de final volvieron a estar a su alcance. A falta de 15 minutos para el final, Raúl Lara no pudo despejar un centro que golpeó sus piernas y Jurgen Klinsmann consiguió anotar. Alemania siguió golpeando en centros y el gol definitivo de Oliver Bierhoff llegó casi seguido.

Parecía que todo iba a cambiar en 2002. ¿El rival? Estados Unidos. El mismo equipo que México derrotó un año antes en el Estadio Azteca. Fácil. Excepto que los EE.UU. también habían superado al Tri en la calificación, ganando 2-0 en casa. Ese es el resultado que se repitió. Brian McBride puso temprano por delante a los estadounidenses y Landon Donovan bailó más allá de la línea defensiva mexicana para agregar el gol de la sentencia y dar comienzo a más de una década de cantos de 'dos a cero' de los fans de EE. UU.

2006 es un recuerdo particularmente doloroso para los mexicanos. Enfrentándose a Argentina, el Tri se pudo por delante en el sexto minuto gracias a un remate de Rafa Márquez. Pero solo cuatro minutos después, un tiro libre argentino terminó en el fondo de la red. El tanto sigue siendo acreditado a Hernán Crespo, aunque el delantero de México, Jared Borgetti, pudo haber dado el último toque mientras intentaba defender la jugada. Una vez más, el Tri se dirigió hacia el tiempo extra en su búsqueda del quinto partido. Esa búsqueda concluyó con un sorprendente gol de Maxi Rodríguez en el torneo de volea desde la esquina del área.

Fue Argentina otra vez en 2010, y esta vez, la injusticia fue un gol fuera de juego anotado por Carlos Tevez. Después de eso, México no tuvo muchas oportunidades. Los sudamericanos anotaron dos veces más antes de que el gol de consuelo de Chicharito en la segunda mitad hiciera que el equipo saliera de Sudáfrica con cierto orgullo.

Más recientemente, fue un penalti que molestó a todos los aficionados de todo el continente americano. Arjen Robben sacó para Holanda un discutido penalti al final de un partido empatado 1-1. Klass-Jan Huntelaar lo convirtió en tiempo de descuento para enviar a los holandeses a la siguiente ronda y una vez más terminar la aventura de la Copa Mundial de México después de cuatro partidos. Memes de la caída de Robben junto con mensajes y lemas de #NoEraPenal todavía adornan muchas ciudades mexicanas.

¿Cómo ha podido suceder esto tantas veces? Es una costumbre la de que el Tri pase la fase de grupos y luego pierda de inmediato. Por un lado, se le vuelve mucho más difícil en las rondas eliminatorias.

"No queremos mirar demasiado lejos, pero la realidad es que cuando vas más allá de la fase de grupos te enfrentas a los mejores equipos, y el desafío es atacar a ese tipo de equipos de la misma forma que jugamos contra los más pequeños", dijo Osorio a Goal. Los jugadores que tenemos ahora creen que podemos jugar contra los mejores equipos porque hemos tenido muy buenos partidos contra Uruguay, Portugal, Bélgica, Polonia. Los equipos contra los que hemos jugado en el último año más o menos que realmente nos han retado para competir en ese nivel".

Oswaldo Sánchez, ex portero de México, explica que los equipos anteriores también han podido competir, pero no se han enfocado lo suficiente, apagándose en momentos críticos que decidieron los partidos en un torneo en el que un pequeño detalle puede marcar la diferencia.

“Creo que parte de ello es la falta de concentración. Tal vez jugadores importantes en el equipo perdieron su concentración. Lo digo porque en Francia en 1998 estábamos ganando 1-0 contra Alemania y… ¿cómo marcaron dos goles?. Fallos de concentración", dijo Sánchez a Goal. "Después de eso, recuerdo la Copa del Mundo en Alemania 2006, teníamos a Argentina y de repente marcamos un gol en propia puerta y luego llegó el mejor gol en la Copa del Mundo de Maxi Rodríguez.

“Entonces, estos son detalles que pueden desanimarte y hay momentos en los que no sigues tus conceptos tácticos y pierdes la concentración. También hay cosas como el famoso 'No Era Penal', ¿verdad? Más allá de eso, la mentalidad, se trata de la concentración en el equipo mexicano. Creo que ahora todo quedó atrás y las cosas van a ser diferentes porque los seres humanos aprenden de las situaciones con el tiempo".

Sánchez debe saberlo. Estuvo en el campo en 2006 y en el vestuario para las dos eliminaciones anteriores. Si tiene razón, que todo se trata de falta de concentración, entonces realmente podría ser algo mental.

Entonces, ¿cómo puede México cambiar esta vez? ¿Cómo puede el grupo de Juan Carlos Osorio reescribir la historia y comenzar una nueva tendencia? Todo está en sus cabezas.

El juego mental

Imanol Ibarrondo es un vasco sonriente que tiene la lectura como uno de sus mayores pasatiempos. Aunque incluso él admite que tuvo un éxito deportivo personal limitado (jugó profesionalmente con Rayo Vallecano), ha ayudado al equipo olímpico español, a los equipos deportivos vascos y ahora al equipo nacional mexicano a alcanzar su máximo potencial desde un punto de vista mental.

No es un psicólogo, pero tiene técnicas que ayudan a los deportistas a ubicarse en el mejor lugar para tener éxito en el campo de entrenamiento, en el gimnasio y fuera del campo. No es la primera vez que México trae a alguien para que actúe como entrenador mental. Ricardo La Volpe contrató ayuda en 2006, solo para que el Tri se quedara corto ante ese gol de Maxi Rodríguez. Sin embargo, este puede ser el torneo donde la mayoría de los jugadores estuvieron conectados con una figura como Ibarrondo.

Se ha ganado su confianza poco a poco desde que comenzó a trabajar con el equipo después de una desmoralizadora derrota por 7-0 ante Chile en la Copa América Centenario.

“Al principio, casi siempre estaba trabajando con el grupo, y entré en el grupo en uno de los momentos más difíciles, después del famoso 7-0 donde había un poco más de falta de confianza", dijo en México. medio día antes de un amistoso contra Gales. "Entonces, hice más trabajo en grupo para comenzar a ver cuál era la mejor manera de aumentar la confianza de los jugadores, para poder conocerlos mejor, generar más confianza que antes y desde allí trabajar más uno a uno"

Lo que se discute en esas conversaciones que tiene con los jugadores tanto en Europa, donde esta selección de México tiene una docena de jugadores jugando, y en América del Norte es privado. Una cosa que no surge es el quinto partido.

“No escuché nada sobre este 'problema'", dijo. "Nadie habla del quinto partido como esta cosa incuestionable. Creo que este es un grupo muy maduro, muy competente y con mucho talento. Tienes jugadores en Europa y yendo a un lugar donde tienen que aprender el idioma, adaptarse al equipo y tener una mentalidad realmente fuerte. Creo que estos jugadores tienen eso.

“El quinto partido no es ningún tipo de barrera. Ellos tienen el objetivo de escribir su propia historia. Es un grupo realmente unido, conectado, se sienten fuertes, se sienten bien cuando están juntos y creo que eso es increíble. Eso es lo que necesitas en la Copa del Mundo".

Es algo que se ha estado repitiendo últimamente, presentando muchas de las mismas preguntas tanto en el día de los medios como en entrevistas posteriores.

"Realmente es como dije", le dijo a Goal en una breve conversación en el Rose Bowl. "No se trata de pensar en el quinto partido. Se trata de pensar en el primer partido".

Sin un buen rendimiento en el primer encuentro, luego el segundo, luego el tercero y el cuarto, no puede haber un quinto.

No todos los jugadores eligen trabajar con Ibarrondo, y aunque Osorio dice que está bien con los que hacen esa elección, también puede ser un recurso útil para los jugadores que estén interesados.

"Todo lo que quería era cubrir todas las áreas. Trajimos a un quiropráctico y algunos jugadores lo usan y algunos jugadores no. Es lo mismo con el entrenador mental ", dijo Osorio. "Algunos jugadores hablan con él, algunos de los otros jugadores no. Creo que ambos están haciendo un buen trabajo, pero no es algo que forzamos a los jugadores a hacer. Pero enfatizo y hago notar que ambos hombres son muy útiles en sus áreas y debemos tratar de usarlos tanto como puedan.”

Incluso si los jugadores no están hablando del quinto partido y las dificultades de México para llegar allí en el pasado, la historia aún podría ser un factor, según la Doctora Martha Heredia.

Además de ejercer como psicóloga deportiva, Heredia es autora del artículo "La Psicología Deportiva y el Futbol" y trabajó como coordinadora de deporte adaptado de la universidad mexicana de la UNAM.

Puede que sea necesario un nuevo enfoque para que México salga adelante, dice ella, y la psicología del deporte es un campo más común en otros países que en México.

"Muchas veces se quedan con ellos. La motivación es importante, tienen muchas ganas y dan a su alma, tienen personalidad y toda una serie de clichés", dijo a Goal.

Sin embargo, cambiar las cosas y profundizar en las técnicas de psicología que ayudan a un jugador con su salud mental podría llevar a que pueda enfrentar mejor las expectativas que la base de seguidores tiene para él.

"Últimamente los deportistas y los jóvenes en México se han abierto paso en varios deportes. Han quitado esa idea de que el mexicano es inferior y no puede ", dijo, citando diversos ejemplos, incluido el éxito olímpico de taekwondo de María Espinoza. "Entonces, ¿a partir de ahí qué puedes ver? Tendría que haber una buena conexión en el grupo. Porque, sí, estas predicciones de que ‘¡No pasarán! No pasarán hasta el quinto juego’ realmente es mucha presión".

Cambiando la historia

Esa presión puede caer sobre los hombros de un chico de 20 años que aún busca su lugar como profesional. Edson Álvarez es talentoso, pero no fue titular regularmente en el Club América en el torneo anterior, solo cuando hubo lesiones o suspensiones. Sin embargo, allí está en la lista, su versatilidad le hizo un lugar en el equipo.

Álvarez dijo que es verdad que no hay charlas en el vestuario sobre el quinto partido. Nació después del Mundial de 1994 y el primer torneo que tiene la edad suficiente como para recordarlo es el de 2006. Otros jugadores no tienen que mencionarlo. Ya escuchó lo suficiente sobre el quinto partido, y la prensa también hizo muchas preguntas al respecto.

“Vamos a ir partido a partido, paso a paso. No podemos adelantarnos a nosotros mismos", dijo. "El grupo está tranquilo, somos sólidos. Podemos dar este paso para alcanzar el quinto juego y quizás llegar a la final".

Ha estado escuchando a los líderes del equipo, a Márquez, Chicharito y Guardado, que dicen que tienen como objetivo la final, no el que está en el camino. Sin embargo, es la marca que se cierne sobre México y la delgada línea de éxito o fracaso que hay para el equipo de Osorio. Álvarez puede tener otra oportunidad de hacer historia y finalmente llevarse a México más allá del quinto partido. Márquez no lo hará, y tampoco lo hará Osorio.

Con un grupo que incluye al campeón reinante Alemania y cruza con un grupo en el que Brasil es el favorito, el camino no será tan fácil como el que se estableció para El Tri en 2002 o incluso 2014. También enfrentan un torneo en el que jugadores clave como Diego Reyes y Andrés Guardado no están al cien por cien debido a las lesiones.

Tal vez eso sería aún más impresionante si México fuera capaz de entender y demostrar que realmente estaba en nuestras mentes, que la magia de la fase de grupos de México y la salida en la ronda de octavos no fueron más que una coincidencia. El fracaso dará como resultado que los más creyentes crean que la maldición es real, que va más allá de que México no esté en el estado de ánimo adecuado para llegar al quinto partido, pero que algo más participa en el juego.

Podría ser una realidad aún más dura, una que México ha tratado de desmentir con sus valientes actuaciones en torneos anteriores. Podría ser que simplemente no son lo suficientemente buenos.

“No creo que sea un problema psicológico. Solo creo que es la realidad. Han llegado tan lejos como pudieron", dijo Osorio. "Aunque siempre hay argumentos después del hecho de que podrías empatar o ganar el próximo encuentro. El último Mundial fue ese famoso penalti, el de Rafa Márquez contra Arjen Robben”.

“Todavía hay un partido que jugar, y no anotaron suficientes goles para pasar a la siguiente ronda y eso es lo que trataremos de hacer. Trataremos de tener una mentalidad más ofensiva y estar más motivados para ganar en lugar de estar contentos por estar allí y tratar de no avergonzarnos o jugar para no perder".